Utilización de la termoterapia en el ámbito deportivo (Use of the termotherapy in the sport environment)

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Resumen
La aplicación del calor con fines terapéuticos (termoterapia) se ha utilizado durante siglos para el tratamiento de enfermedades y lesiones traumáticas. Aunque recientemente, su uso en el tratamiento inmediato de las lesiones músculo-esqueléticas ha sido reemplazado por el frío2. Este trabajo pretende describir cual es el uso de la termoterapia superficial y los baños de contraste en el deporte, sus efectos, las diferentes formas de aplicación, indicaciones y contraindicaciones aportadas por la literatura científica. La metodología utilizada es la revisión bibliográfica de monografías y bases de datos científicas como Medline, Isi Web of Science, Cochrane Database of Systematic Reviews, Science Direct.
Conclusiones: Tanto el frío como el calor superficial tienen efectos terapéuticos. Por mecanismos diferentes ambos pueden romper el ciclo muscular de dolor-espasmo-dolor y reducir la inflamación. Aunque existen diferentes criterios para elegir el método de termoterapia más indicado para cada afección y los parámetros de aplicación difieren de unos autores a otros, es conocido que el calor aumenta la distensibilidad de los tejidos colágenos, disminuye la rigidez articular, reduce el dolor y la inflamación, alivia el espasmo muscular y aumenta el flujo sanguíneo.
Abstract
The heat use with therapeutic aims (thermotherapy) has been used during centuries for the treatment of diseases and traumatic injuries. Recently, the heat use in the immediate treatment of the muscle-skeletal injuries has been replaced by the cold use.
This study tries to describe the superficial thermotherapy use and the contrast-water therapy in the sport, his effects, applications, indications and contraindications contributed by scientific literature. Methods: the bibliographical revision of monographs and scientific databases: Medline, Isi Web of Science, Cochrane Database of Systematic Reviews, Science Direct. Conclusion: As much the cold as the superficial heat have therapeutic effects. By different mechanisms both can break the muscular cycle of pain-spasm-pain and reduce inflammation. Although, there are different criteria to choose the method of thermotherapy more suitable for each pathology and the application parameters are different from authors to others, is known that the heat increases the distensibilidad of collagen tissues, diminishes the rigidity to joint, reduces the pain and the inflammation, alleviates muscular spasm and increases to the blood flow.
Publicado el : domingo, 01 de enero de 2006
Lectura(s) : 364
Fuente : e-balonmano.com 1885-7019 2006 Volumen 2 Número 1
Número de páginas: 8
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Apolo, M. D.; López, e.; Caballero, T



UTILIZACIÓN DE LA TERMOTERAPIA EN EL ÁMBITO DEPORTIVO

Recibido: 10/03/2006Apolo Arenas MD*, López Fernández -Argüelles E**, Caballero Ramos T**
Aceptado: 21/03/2006* Fisioterapeuta. Profesora en la Diplomatura de Fisioterapia. Universidad de Extremadura
Facultad de Medicina
Avda de Elvas s/n,
06071 Badajoz
mdapolo@unex.es

** Fisioterapeuta.




RESUMEN

La aplicación del calor con fines terapéuticos (termoterapia) se ha utilizado durante siglos para el
tratamiento de enfermedades y lesiones traumáticas. Aunque recientemente, su uso en el tratamiento
2inmediato de las lesiones músculo-esqueléticas ha sido reemplazado por el frío .
Este trabajo pretende describir cual es el uso de la termoterapia superficial y los baños de contraste en el
deporte, sus efectos, las diferentes formas de aplicación, indicaciones y contraindicaciones aportadas por
la literatura científica. La metodología utilizada es la revisión bibliográfica de monografías y bases de
datos científicas como Medline, Isi Web of Science, Cochrane Database of Systematic Reviews, Science
Direct.
Conclusiones: Tanto el frío como el calor superficial tienen efectos terapéuticos. Por mecanismos
2diferentes ambos pueden romper el ciclo muscular de dolor-espasmo-dolor y reducir la inflamación .
Aunque existen diferentes criterios para elegir el método de termoterapia más indicado para cada afección
y los parámetros de aplicación difieren de unos autores a otros, es conocido que el calor aumenta la
distensibilidad de los tejidos colágenos, disminuye la rigidez articular, reduce el dolor y la inflamación,
2
alivia el espasmo muscular y aumenta el flujo sanguíneo .

PALABRAS CLAVE: Termoterapia, baños de contraste, deporte, lesión.


USE OF THE TERMOTHERAPY IN THE SPORT ENVIRONMENT

ABSTRACT

The heat use with therapeutic aims (thermotherapy) has been used during centuries for the treatment of
diseases and traumatic injuries. Recently, the heat use in the immediate treatment of the muscle-skeletal
2
injuries has been replaced by the cold use .
This study tries to describe the superficial thermotherapy use and the contrast-water therapy in the sport,
his effects, applications, indications and contraindications contributed by scientific literature. Methods: the
bibliographical revision of monographs and scientific databases: Medline, Isi Web of Science, Cochrane
Database of Systematic Reviews, Science Direct. Conclusion: As much the cold as the superficial heat
have therapeutic effects. By different mechanisms both can break the muscular cycle of pain-spasm-pain
2
and reduce inflammation . Although, there are different criteria to choose the method of thermotherapy
more suitable for each pathology and the application parameters are different from authors to others, is
known that the heat increases the distensibilidad of collagen tissues, diminishes the rigidity to joint,
reduces the pain and the inflammation, alleviates muscular spasm and increases to the blood flow.

KEY WORD: Thermotherapy, contrast-water therapy, sport, injury



INTRODUCCIÓN

Para la correcta utilización de la termoterapia, uniforme, que en condiciones normales, es de
1 debemos tener en cuenta que la temperatura 37ºC.
corporal no es uniforme. La temperatura Actualmente se dispone de una gran variedad
cutánea (superficial) varía entre 29 y 34º C en de medios termoterápicos, los cuales según la
diferentes regiones corporales. A cierta profundidad de la acción térmica se pueden
profundidad de la piel, la temperatura se hace clasificar en superficiales y profundos. Los

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superficiales tienen una penetración muy baja la superficie en el cuerpo humano se

debido a la absorción cutánea, aunque se produce por conducción y convección. La
puede producir paso de calor a los tejidos más circulación sanguínea juega un papel muy
profundos por conducción o por la acción importante actuando a modo de radiador,
convectiva de la circulación, sus acciones siendo la causa principal de que a poca
terapéuticas fundamentalmente son debidas a profundidad de la piel la temperatura central
1
mecanismos reflejos. Los medios profundos, sea prácticamente uniforme .
producen efectos biológicos debido al
calentamiento directo de los tejidos en Radiación: Es la transmisión del calor
1 profundidad. (energía en forma de ondas
electromagnéticas) a través del vacío. Es el
La transmisión del calor se puede realizar por principal mecanismo de termólisis del
1diversos mecanismos (Tabla 1) : organismo. No solo se produce emisión
sino que se produce también absorción de
Conducción: Consiste en un intercambio de radiación electromagnética. El poder
energía térmica entre dos cuerpos a absorbente, así como el poder emisivo de
distintas temperaturas que se ponen en radiación del cuerpo depende de su
contacto. Las moléculas del cuerpo más temperatura, de su naturaleza y de su
11caliente comunican su energía por medio superficie .
del movimiento a las del cuerpo más frío. La
facilidad de esta propagación depende de la Conversión: El calentamiento se produce
conductividad térmica propia de cada por la transformación de otras formas de
sustancia. energía en energía térmica. Los agentes
incluidos en la termoterapia por convesión
Convencción: Consiste en la transferencia son electromagnéticos (onda corta,
10
de calor que tiene lugar en un líquido. El microondas) y mecánicos (ultrasonidos),
transporte de calor desde la profundidad a los cuales no son objeto de nuestro estudio.


Tabla 1. Relación entre los agentes termoterápicos, el modo de transferencia de calor y la profundidad
PROFUNDIDAD MODO PRINCIPAL DE TIPOS de agentes termoterápicos
TRANSFERENCIA DE CALOR
Compresas hidrocoladoras o hot pack
Cera o parafina
Conducción Almohadillas químicas
Almohadillas eléctricas
Fangoterapia (peloides/parafangos)
Superficial Termóforos
Hidroterapia
Convección Aire húmedo caliente
Aire seco
Luz solar
Radiación Radiación infrarroja
Radiación ultravioleta
Microondas
Profunda Conversión Onda corta
Ultrasonidos


TERMOTERAPIA

Aplicación de calor con fines terapéuticos tejidos aumenta entorno al 13% por grado
mediante agentes térmicos. Los agentes de aumento de temperatura. Pero cuando la
térmicos son aquellos cuya temperatura es más temperatura sobrepasa un umbral,
elevada que la del cuerpo humano, es decir, normalmente 45-50ºC, los tejidos pueden
3 superior a 34-36º C. dañarse, ya que la actividad metabólica
requerida para la reparación tisular no es
Efectos bio-fisiológicos: capaz de evitar la desnaturalización
10 proteica inducida por el calor.
El cuerpo humano ante la aplicación de calor, y Aumento de la temperatura a nivel cutáneo,
con la finalidad de mantener su constancia con modificaciones circulatorias locales
térmica, pone en marcha una serie de (hiperemia) que conllevan rubefacción o
10 5
respuestas fisiológicas enrojecimiento y sudoración.
Modificaciones de las propiedades
Aumento de la actividad metabólica y viscoelásticaslos tejidos produciendo

enzimática. La tasa metabólica de los una mayor extensibilidad de los tejidos

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fibrosos ricos en colágeno, como los que se Se envuelve la compresa y se pone
encuentran en tendones, ligamentos, una toalla encima para evitar pérdidas
10
cápsulas articulares o cicatrices. de calor hacia el ambiente durante 15-
Favorece la relajación muscular y la 30 minutos.
disminución de los espasmos musculares, La temperatura de aplicación es de 75º
reducción del ciclo vicioso dolor-contractura C, siendo a los 8 minutos cuando se
5
muscular-isquemia-dolor. alcance la máxima temperatura.
Aumento del flujo sanguíneo donde se ha Se puede aplicar en cualquier zona
aplicado calor (vasodilatación de arteriolas corporal.
y capilares). Esta vasodilatación produce un Producen una relajación general y
aumento de la velocidad de filtración y de reducen el ciclo dolor-espasmo-dolor.
difusión a través de las membranas
5
celulares, incrementándose la − Cera o parafina:
5permeabilidad. La parafina es obtenida a partir de la
destilación del petróleo, es sólida, y se Aumento de la frecuencia cardiaca,
relacionada con la extensión de la zona reintroducen en estanques controlados
donde actúa el estímulo y su intensidad. Si con un termostato que la mantienen
líquida entre 42-52º C. la temperatura del estímulo aumenta se
producirá una disminución de la presión Hay que limpiar la zona antes de
5 aplicarla arterial (hipotensión) por la vasodilatación.
Suele aplicarse en manos, pies,
muñecas y tobillos. Su aplicación
Efectos terapéuticos: puede realizarse mediante vendajes,
inmersión o pincelación.
Efectos antiinflamatorios. A consecuencia Puede ser purificada para volverla a
usar. de la hiperemia que se produce mejora la
La zona tratada se envuelve con una nutrición celular, aumenta la absorción de
los productos de desecho, favorece la tela de felpa o lana que facilite la
5 retención de calor y se mantiene acción bactericida, trófica y analgésica.
Efecto antiespasmódico tanto en la durante un tiempo que puede oscilar
musculatura estriada como lisa, que se entre 30-60 minutos.
traduce en una mayor extensibilidad de los
− Almohadillas químicas: tejidos fibrosos colágenos y en una
5 Contienen ingredientes que al juntarse disminución de la rigidez articular.
producen calor mediante una reacción Efecto analgésico, por estimulación de las
química exotérmica. terminaciones nerviosas de la piel y
Es el tipo de aplicación menos sustancias químicas que intervienen en el
3 aconsejable debido a que apenas bloqueo de las sensaciones dolorosas.
puede controlarse la temperatura Este efecto se obtiene rápidamente y es
producida y a que si su contenido toma más o menos intenso según el grado de
contacto con la piel puede ser irritante. temperatura, duración de la aplicación y
5 El tiempo de aplicación dependerá de condiciones del proceso o del paciente.
la capacidad para mantener el calor, el
cual se pierde con el tiempo y
dependiendo de la temperatura de la
zona corporal. MÉTODOS PARA LA APLICACIÓN DEL
CALOR
3
− Almohadillas eléctricas:
Mantienen constante la temperatura Existen gran cantidad de formas y
durante el tratamiento mediante un procedimientos de aplicación del calor que se
termostato. van a clasificar en función de la profundidad que
Es un método sencillo aunque se debe alcance y según el modo de transferencia de
3 tener cuidado pues con la analgesia se calor al organismo. Describiremos las técnicas
pueden producir quemaduras. de termoterapia superficial.
La potencia oscila entre 20 y 50 W
según el tipo de almohadilla. MÉTODOS CONDUCTIVOS
5
− Peloides:
− Compresas hidrocoladoras o hot pack: Mezcla de un componente sólido,
orgánico y/o inorgánico, y otro líquido Consisten en sustancias volcánicas
que puede ser agua mineromedicinal, minerales o gel de silicato introducidas
en unas compresa de algodón. de mar o de lago salado.
Poseen gran plasticidad, gran Se calientan en un baño con una
temperatura del agua entre 60-90º C capacidad de intercambio iónico a
durante 15 minutos. través de la piel.

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Las aplicaciones pueden ser La forma local se realiza en pequeñas

generales, regionales y locales en cabinas que se adaptan a la zona que
forma de baños a temperatura de 38- se trata o bien se proyecta el aire
45º C, durante 15-20 minutos. directamente. En las cabinas
individuales la persona puede estar
5− Parafango: sentado y con la cabeza fuera.
La forma general se realiza en Es una mezcla de parafina, fango
habitaciones donde la persona puede volcánico y sales minerales.
Se suministran en bloques o en placas estar desnuda, sentada, tumbada o
moviéndose libremente. que se funden al calentarlos.
Tiempo de aplicación es de 15 a 60 Fundidos se colocan sobre una lámina
de plástico transparente y se aplican minutos.
En la aplicación general destaca el directamente en forma de emplasto o
baño romano donde la temperatura de envoltura a una temperatura de 47-52º
C y se recubre con una toalla. aplicación inicialmente es de 40º C
para llegar a los 60º C al final del Se aplica sobre la piel con un grosor de
43 baño. 2 cm durante 20-30 minutos.

33− Termóforos: − Aire húmedo:
Las temperaturas son inferiores a las Son todos los cuerpos sólidos calientes
de los baños de aire seco ya que el que pueden utilizarse localmente y son
exclusivos de uso domestico. aire esta saturado de vapor.
Las temperaturas son entre 38-45º C. Recipientes huecos que contengan
líquidos calientes como botellas, bolsas Hay distintas modalidades: baño turco
de goma, … y baño finlandés o sauna.
En el caso de las bolsas de gomas se
llena con agua caliente a 48 º C y se − Baño turco:
aplica entre 15 y 20 minutos.Cuando se Se puede aplicar de forma parcial,
utilizan temperaturas superiores se cubriendo con una sábana la parte que
corre el riesgo de producir se va a tratar y bajo ella el recipiente
12
quemaduras. Con ellas se produce productor de vapor; o de forma total,
una menor transferencia térmica. para lo cual la persona entra en una
habitación saturada de vapor a una
5
Contraindicaciones del método conductivo: temperatura entre 40-45º C, donde la
persona está cubierta con una sábana
En las fases agudas de todos los procesos para favorecer la transpiración.
inflamatorios. Duración de 10 minutos los primeros
Lesiones de la piel. días y en sesiones posteriores 20
Infecciones cutáneas. minutos.
Zonas con déficit del riego sanguíneo. El individuo termina dándose una
Zonas con tendencia al sangrado. ducha de agua caliente haciéndola
Zonas en las que exista un proceso descender hasta una temperatura fría.
neoplásico.
− Baño finlandés o sauna:
Es un baño hipertérmico en cabinas de
MÉTODOS CONECTIVOS madera con un buen aislamiento.
La temperatura está regulada mediante
5− Hidroterapia (baños calientes): un termostato entre 70-100º C.
Aplicación del agua con fines El grado de humedad no debe ser
terapéuticos en este caso agua superior al 15%.
caliente. Al lado debe haber una piscina con
La temperatura del agua oscilará entre agua a 12-14º C para lograr un cambio
37-40º C, si es un baño general y en brusco de temperatura y evitar la
baños parciales hasta 45º C. sensación de frío, durante 2-3
12
Duración entre 5-20 minutos. minutos.
Indicada en la realización de ejercicios Finalmente se debe ingerir agua para
y en rehabilitación aprovechando tanto volver a rehidratar los tejidos.
los efectos beneficiosos del agua como Nunca se permanece dentro más de 15
12
los térmicos. minutos.

3− Aire seco caliente:
MÉTODOS POR RADIACIÓN Se puede aplicar de forma local o
general.
− Luz solar:

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El tratamiento se inicia desde los pies- crónicos; en neuritis, neuralgias y
piernas-cadera-tronco, teniendo contracturas.
cuidado con cabeza y tronco. Contraindicada en zonas de
Cada zona se pone 5 minutos más al hemorragia reciente, anestesia
día. cutánea y cuidado en la zona facial
Las aplicaciones pueden repetirse 2-3 con los ojos.
veces al día pero con la misma
duración. − Radiación ultravioleta:
Si la persona es muy sensible proteger Son aquellas radiaciones
con ropas ligeras los primeros días. electromagnéticas con una longitud de
No exponerse más de 50 minutos y onda entre 400 y 100 nm. Dependiendo
evitar exposiciones prolongadas de las de la longitud de onda se pueden
4gónadas y tejido mamario. distinguir radiaciones UVA,UVB,UVC.
Tras cada sesión, ligero baño o ducha La superficie a tratar debe estar al
y reposo. descubierto del foco emisor a la zona
deseada y a una distancia de un metro.
− Radiación infrarroja: Los tiempos son en principio muy
Técnica de aplicación por medio de cortos y se aumentan progresivamente
lámparas de radiación de energía hasta llegar a aplicaciones más
13infrarroja. prolongadas de hasta 30 minutos.
La penetrabilidad de la radiación Es necesario proteger los ojos con
infrarroja es muy escasa a través de la gafas especiales para evitar que se
4piel y depende de la longitud de onda. provoque una conjuntivitis rebelde.
La distancia del emisor a la piel no Indicada para el raquitismo, la
debe ser inferior a 60 cm, aunque está osteomalacia, problemas de la piel.
condicionada también por la Tener precauciones a nivel ocular,
4
sensibilidad del sujeto. genital, en injertos cutáneos, cicatrices,
El ángulo de incidencia debe estar lo cáncer de piel, envejecimiento de la
más perpendicular posible a la zona piel.
4
elegida.
Se dan aplicaciones locales de una
duración entre 10 y 30 minutos y la INDICACIONES GENERALES
intensidad de la aplicación dependerá
13del paciente. El calor constituye un método coadyundante en
Va a producir analgesia, el tratamiento de diversas patologías, estando
vasodilatación, aumento de la indicado en:
13temperatura superficial e hiperemia. Afecciones dolorosas en general, aunque
hay que tener mucha prudencia en estados
Se pueden distinguir entre aplicaciones inflamatorios agudos, puesto que el calor
4 parciales y totales: estimula los nervios de la piel y sustancias
químicas fundamentales que intervienen en
2
▪ Baño total de luz: la persona se el bloqueo de las sensaciones dolorosas.
introduce completamente en una En contracturas y dolores músculo-
cabina, excepto la cabeza. La esqueléticos, puesto que el dolor referido
cabina cuenta con varias lámparas está relacionado con la isquemia producida
de infrarrojos en su interior para por la vasoconstricción del músculo
una mayor distribución de la contracturado, y está puede disminuir por la
radiación. Se alcanzan hiperemia secundaria a la aplicación del
temperaturas de hasta 40ºC y lacalor.
duración máxima de la sesión es En afecciones que cursen con acortamiento
de alrededor de una hora. de los tejidos periarticulares, rigideces
articulares, cicatrices retráctiles, afecciones
Baño parcial o local: Se dispone ares por procesos reumáticos o
5
una sola lámpara y la persona articulares regenerativos.
puede estar sentado o acostado En procesos inflamatorios subagudos y
según la zona que se vaya a tratar. crónicos.
Como la penetrabilidad es escasa En reumatismos crónicos, siempre que no
la zona debe estar al descubierto, estén en una fase de brote agudo: artrosis,
evitando la aplicación de pomadas miofibrosis, esclerodermia, miofibrositis…
que puedan provocar reflexión de
la radiación. Riesgos y precauciones:
Indicada en procesos − En alteraciones de la sensibilidad térmica y
inflamatorios agudos, subagudos y dolorosa.
− Si hay circulación arterial disminuida.

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La utilización de los baños de contraste para la − Nunca aplicar inmediatamente después de
recuperación después del ejercicio sería: una lesión.
agua caliente 1-2 minutos, agua fría 10-30 − No aplicar sobre los ojos, genitales y en el
segundos (en una ducha). Agua caliente 3-4 abdomen de una mujer embarazada.
minutos, agua fría 30-60 segundos (en un
baño). Algunos autores afirman que con una Contraindicaciones:
aplicación de agua fría aproximada al minuto, no − Tejidos con inadecuado riego sanguíneo.
es suficiente para disminuir perceptiblemente la − Infecciones e inflamaciones agudas. 10
temperatura del músculo.− Perturbaciones venosas y linfáticas.
− Tumores malignos.
En el ámbito deportivo, también se utiliza la
− Insuficiencia de inervación sensitiva.
técnica consistente en sumergir el el miembro
− Estados febriles.
afecto alternativamente en un baño de hielo
− Hemorragias o zonas en las que exista semiderretido durante 2 minutos y a
tendencia al sangrado ya que el estímulo
continuación en agua tibia (33-37ºC) durante 30
térmico produce un aumento del flujo
segundos, se van alternando durante 15
sanguíneo. minutos, comenzando y terminando por la
7
inmersión fría.


BAÑOS DE CONTRASTE
Para aplicar estos baños es imprescindible que

los vasos periféricos conserven la elasticidad
Una vez conocidos los efectos terapéuticos del 5suficiente para contraerse y dilatarse.
frío y calor, surge otra modalidad terapéutica

que consisten en la alternancia de los agentes
Indicaciones:
mencionados, sería la terapia de contraste o
− Fases subagudas de articulaciones
baños de contraste, la cual es una técnica
periféricas, ligamentos y músculos, por su
especial de baño, utilizada normalmente en el
acción antiinflamotoria y de aumento de la tratamiento de las extremidades.
circulación.
Para su aplicación se requiere el uso de dos
− En algiodistrofia simpático refleja. recipientes, uno con agua caliente a
− Estados iniciales de procesos vasculares temperatura de 38 a 44ºC y otro con agua fría
espasmódicos (enfermedad de Raynaud, entre 10 y 20ºC, en los que se sumergen las
claudicación intermitente). extremidades de forma alternativa.
− Hipertonías. Su principal indicación radica en la estimulación
de la circulación tanto sanguínea como linfática,
Contraindicaciones: por la vasodilatación y vasoconstricción que se
− Microangiopatía secundaria a la diabetes. produce.
− Endoarteritis arteriosclerótica (enfermedad
de Buerger). La metodología y tiempos de aplicación es
− Hipersensibilidad al frío. muy diversa según los distintos autores. Una
propuesta sería: comenzar sumergiendo la
extremidad en un baño caliente durante unos 7-
DISCUSIÓN 10 minutos y continuando con el baño frío donde
se mantiene la inmersión durante un minuto,
La utilización de medios termoterápicos se han seguida por ciclos de 4 minutos de agua caliente
utilizados desde tiempos muy remotos, pero aún y un minuto en agua fría hasta completar un
no existen consensos en las metodologías de total de aproximadamente 30 minutos. Se
8 aplicación. Así podemos encontrar afirmaciones finaliza con una inmersión en agua caliente.
tales como: Algunos autores, sugieren terminar en agua fría
Tanto en la práctica terapéutica tras un en el caso de procesos subagudos en los que
traumatismo como en el ámbito deportivo es existen una inflamación o edema importante. La
muy utilizado el frío, el calor y la alternancia de mayoría de los autores coinciden en que los
ambos. Para ello se utilizan de manera tiempos de aplicación de frío son menores que
indiferente las diversas modalidades de los de caliente.
aplicación, pero existen controversias en cuanto
a los efectos metodología y tiempos de En el caso de una lesión, el cociente
9aplicación . practicado para la duración de agua caliente-
agua fría debe ser 3:1 ó 4:1. La temperatura del
Tanto el frío como el calor superficiales tienen agua caliente de 37-43ºC y la del agua fría de
efectos terapéuticos, aunque por mecanismos 12-15ºC. La duración del tratamiento oscilaría
diferentes ambos pueden romper el ciclo entre los 20-30 minutos repetidos dos veces al
muscular de dolor-espasmo-dolor y reducir la día, el cual terminaría en agua fría para producir
2 10 inflamación.la vasoconstricción en el tejido dañado.



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En las modalidades de termoterapia superficial minutos de agua caliente seguida de 1 minuto
la mayor parte del calor se disipa en las capas de agua fría, repetida cuatro veces, no se
superficiales de la piel, donde se alcanzarán produce ninguna diferencia significativa en la
temperaturas mayores, con lo que se producirán temperatura intramuscular 1 cm por debajo de la
10respuestas de leves a intensas, dependiendo de piel. Para que se produzcan efectos
la temperatura local. Para problemas más fisiológicos a nivel intramuscular la temperatura
10
profundo sólo se producirá una respuesta de debe alcanzar por lo menos 40ºC
5 leve a moderada.

La hidroterapia es más eficaz en el periodo
postagudo de los esguinces distensiones y CONCLUSIÓN
contusiones. Tiene leves propiedades curativas,
produciendo una relajación general de la tensión Tanto en la literatura como en nuestra práctica
6 y el espasmo muscular. deportiva y terapéutica hemos podido observar
la utilización del frío y calor con fines curativos
Si se pretende ganar movilidad articular en ante una lesión, de preparación al ejercicio o
articulaciones con amplitud limitada, la recuperación post ejercicio. En la literatura
realización de movilizaciones o estiramientos existen controversias y no evidencias científicas
debe realizarse de forma inmediata al claras sobre los tiempos y metodologías
5
calentamiento de los tejidos. utilizados, ya que son muchos los factores que
intervienen para determinar las respuestas
Respecto a los baños de contraste son fisiológicas cuando hablamos de aplicaciones
utilizados cada vez más para la recuperación superficiales.
postejercicio. Según Calder (1996) con los
baños de contraste se produce una Si tenemos en cuenta algunas afirmaciones
recuperación después del ejercicio por el fisiológicas como que el flujo sanguíneo en el
aumento de la circulación periférica, eliminando músculo estriado esquelético aumenta o
los desechos metabólicos y estimulando el SNC. disminuye conforme lo hace la contracción
Se reduce el edema postejercicio y aumenta el muscular. En general, cuando se aplican medios
10 flujo de sangre al músculo fatigado. Además de calentamiento superficial, no se producen
durante el ejercicio hay una disminución del modificaciones en el flujo sanguíneo o éstas son
parasimpático y un aumento de la actividad del mínimas. Si el músculo se calienta
simpático. La recuperación neurológica del directamente, mediante diatermia, la respuesta
Sistema Nervioso Parasimpático se puede vascular es muy similar a la que se produce
1
aumentar por hidroterapia de contraste, masaje durante el ejercicio. Estas afirmaciones ponen
y flotación, reduciendo la carga de la actividad en duda algunas prácticas tales como la
simpática. Para tratamientos subagudos y utilización de cremas o geles de calor antes de
lesiones articulares, la alternacia caliente-frío, la realización del ejercicio.
promueve la vasodilatación-vasoconstricción
provocando así una acción de bombeo que Aunque faltan evidencias científicas,
favorece la reducción de la hinchazón en la subjetivamente sí aparecen sensaciones de
zona lesionada. Desde un punto de vista bienestar con la utilización de la termoterapia o
subjetivo, los atletas que realizan hidroterapia crioterapia. De manera general, se suele utilizar
de contraste después del entrenamiento o la la crioterapia en periodos agudos y subagudos,
competición confirmar tener más ligeros y los baños de contraste y la termoterapia en
10
menos tensos los músculos. periodos subagudos y crónicos. Ante cualquier
aplicación habrá que conocer las ventajas y
Existen muchas controversias en los tiempos de desventajas de cada técnica y las posibles
aplicación, para conseguir un efecto a nivel más complicaciones.
profundo, así hay autores que afirman que con
la técnica de contraste con la sistemática 4


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e-balonmano.com: Revista Digital Deportiva, nº 2, 3-20. (2006). ISSN 1885 – 7019
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