Tipologías y modelos de democracia electrónica (Typologies and models of e-Democracy)

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El debate acerca de la democracia representativa frente a la democracia directa, en el marco de la aplicación de las TIC a la política, ha llevado a varios autores a desarrollar modelos y taxonomías de la democracia electrónica. Es posible distinguir cuatro tipologías propuestas por autores como Hagen, Van Dijk, Bellamy/Hoff, Horrocks y Tops y Subirats. En este artículo se realiza una descripción resumida de las características principales de cada una de estas tipologías. La principal conclusión es que el debate sobre las posibilidades que la aplicación de las TIC ofrece a los sistemas políticos de las democracias avanzadas oscila entre dos posiciones. Por un lado, aquellos que plantean su utilización para mejorar las capacidades y el rendimiento de la democracia representativa. Por otro, los que plantean la superación de esta democracia representativa sustituyéndola, en mayor o menor medida, por mecanismos de democracia directa. Entre ambos se situarían las posiciones intermedias, representadas por los partidarios de combinar democracia representativa y democracia directa, en una suerte de democracia de nuevo tipo tratando de aprovechar las ventajas de ambos sistemas. Las posibilidades de las TIC son enormes para potenciar la libertad y la participación de los ciudadanos así como para el reforzamiento del Leviatán. De la sociedad civil depende que su uso se oriente en uno u otro sentido.
Abstract
The debate surrounding representative democracy versus direct democracy, within the framework of ICTs applied to politics, has led various authors to develop models and taxonomies for e-democracy. We can distinguish between four typologies that have been proposed by such authors as Hagen, Van Dijk, Bellamy/Hoff, Horrocks and Tops and Subirats. This article provides a summarised description of the main characteristics of each such typology. The main conclusion reached is that the debate surrounding the possibilities offered by the application of ICTs to the political systems employed by advanced democracies oscillates between two positions. On one side are those who wish to use ICTs to improve the capacities and performance of representative democracy. On the other side are those who would rather do away with representative democracy and, to a greater or lesser degree, replace it with mechanisms of direct democracy. Between the two sides, we find those who take the more intermediary position of combining representative democracy and direct democracy to form a new type of democracy, attempting to exploit the advantages of both systems. ICTs offer enormous possibilities for promoting the freedom and participation of citizens, as well as for reinforcing the Leviathan. Civil society will decide whether they are used to promote one cause or the other.
Publicado el : domingo, 01 de enero de 2006
Lectura(s) : 23
Fuente : IDP. Revista de Internet, Derecho y Política 1698-580X 2006, num. 2
Número de páginas: 13
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Primer congreso sobre Internet, derecho y política: las transformaciones del derecho
y la política en la sociedad de la información
Tipologías y modelos de democracia
electrónica
Fernando Harto de Vera
Resumen Abstract
The debate surrounding representative democracy versusEl debate acerca de la democracia representativa frente a
la democracia directa, en el marco de la aplicación de las direct democracy, within the framework of ICTs applied to
politics, has led various authors to develop models andTIC a la política, ha llevado a varios autores a desarrollar
modelos y taxonomías de la democracia electrónica. Es taxonomies for e-democracy. We can distinguish between
four typologies that have been proposed by such authorsposible distinguir cuatro tipologías propuestas por autores
como Hagen, Van Dijk, Bellamy/Hoff, Horrocks y Tops y as Hagen, Van Dijk, Bellamy/Hoff, Horrocks and Tops and
Subirats. This article provides a summarised descriptionSubirats. En este artículo se realiza una descripción
resumida de las características principales de cada una de of the main characteristics of each such typology. The
main conclusion reached is that the debate surroundingestas tipologías. La principal conclusión es que el debate
sobre las posibilidades que la aplicación de las TIC ofrece the possibilities offered by the application of ICTs to the
political systems employed by advanced democraciesa los sistemas políticos de las democracias avanzadas
oscila entre dos posiciones. Por un lado, aquellos que oscillates between two positions. On one side are those
who wish to use ICTs to improve the capacities and per-plantean su utilización para mejorar las capacidades y el
rendimiento de la democracia representativa. Por otro, los formance of representative democracy. On the other side
are those who would rather do away with representativeque plantean la superación de esta democracia
representativa sustituyéndola, en mayor o menor medida, por meca- democracy and, to a greater or lesser degree, replace it
with mechanisms of direct democracy. Between the twonismos de democracia directa. Entre ambos se situarían
las posiciones intermedias, representadas por los partida- sides, we find those who take the more intermediary
position of combining representative democracy and directrios de combinar democracia representativa y democracia
directa, en una suerte de democracia de nuevo tipo tra- democracy to form a new type of democracy, attempting
to exploit the advantages of both systems. ICTs offertando de aprovechar las ventajas de ambos sistemas. Las
posibilidades de las TIC son enormes para potenciar la enormous possibilities for promoting the freedom and
participation of citizens, as well as for reinforcing thelibertad y la participación de los ciudadanos así como para
el reforzamiento del Leviatán. De la sociedad civil depende Leviathan. Civil society will decide whether they are used
to promote one cause or the other.que su uso se oriente en uno u otro sentido.
Palabras clave Keywords
democracia electrónica, sociedad de la información, par- e-democracy, information society, political participation
ticipación política
Topic
e-Democracy and e-administrationTema
Democracia y administración electrónica
IDP, 2 (2006) I ISSN 1699-8154 Revista de los Estudios de Derecho y Ciencia Política de la UOC
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El debate acerca de la democracia representa- ? El tipo preferido de democracia: directa o representativa.
tiva frente a la democracia directa, en el marco de la ? Las dimensiones de la participación política
consiaplicación de las TIC a la política, ha llevado a varios deradas como las más vitales para la democracia:
2autores a desarrollar modelos y taxonomías de la demo- (información, discusión, voto, acción política).
1cracia electrónica. Es posible distinguir cuatro tipolo- ? La agenda política: (progresista, conservadora,
3gías propuestas por Hagen (1997), Van Dijk (2000), comunitaria, ácrata).
Bellamy/Hoff, Horrocks y Tops (2000) y Subirats (2002).
La combinación de estos criterios le lleva a la
elaboración de tres tipos ideales de democracia electrónica:
1. La tipología de Martin Hagen:
teledemocracia, ciberdemocracia a) Teledemocracia: Es el concepto pionero de
democray democratización electrónica. cia electrónica. Nace y se desarrolla en los años
setenta prolongando su vigencia hasta los ochenta. La
La tipología que abre el debate es la formulada por introducción de la televisión por cable en Estados
UniMartin Hagen a mediados de los noventa. Además de dos proporcionó el sustrato tecnológico sobre el que se
su carácter pionero, otra de las características que construiría la teledemocracia: el establecimiento de
define esta propuesta es que está pensada y adecuada mecanismos de democracia directa empleándose para
a la realidad del sistema político norteamericano, enfa- este fin las nuevas tecnologías de la comunicación. Sin
tizando la importancia del contexto y de la cultura polí- embargo, a mediados de los ochenta las expectativas
tica a la hora de la aplicación de las TIC a la política y surgidas en torno a la televisión por cable se habían
señalando que una misma tecnología puede provocar defraudado y ya era claro que la popularización de esta
efectos diferentes en función de la cultura política pro- tecnología no había tenido impacto positivo sobre la
pia del sistema político ante el que nos encontremos generación de mecanismos de democracia directa, ni
(Hagen 2000, pág. 55-56). tampoco se había traducido en un aumento de la
participación de la ciudadanía en la vida política. Tras el
Son tres los tipos de democracia electrónica que dis- entusiasmo inicial de los setenta, sobrevino un
esceptingue Hagen: teledemocracia, ciberdemocracia y ticismo generalizado sobre las posibilidades de la
tecdemocratización electrónica. Los criterios empleados nología de las telecomunicaciones para introducir
para la elaboración de esta tipología son: mejoras en el sistema político. Habría que esperar
hasta los noventa para que el debate sobre la
telede? Los objetos tecnológicos de referencia: se trata de mocracia se relanzara de la mano del candidato
popucuál es la tecnología de la comunicación empleada lista Ross Perot y su propuesta de televisar las town
(televisión por cable, redes telemáticas). meetings. Una segunda razón para la reactivación del
.............
1. Para la recopilación de estas tipologías pueden consultarse CARRACEDO, J. D. (2004); PRATS, J. O.; ÁLAMO, O. DEL (2003).
2. Hagen, basándose en los planteamientos de Milbrath (1965) y Verba/Nie (1972) distingue dentro del concepto de «participación política» cuatro
dimensiones: información, discusión, voto y acción política. El nivel más básico de participación es la búsqueda de información política por parte de
los ciudadanos. Un paso más se produce cuando los ciudadanos informados discuten y debaten de política dentro de su círculo cotidiano. El tercer
nivel consiste en la expresión de las preferencias políticas a través de la emisión del voto. Finalmente, el cuarto nivel, y el que expresa un mayor
grado de participación política, consiste en la militancia activa dentro de organizaciones políticas como partidos políticos, ONG, o cualquier
organización implicada en la política.
3. El autor utiliza el término libertarian que traduzco como ácrata. Es un término con connotaciones diferentes al castellano «libertario». Volveré
más adelante sobre esta cuestión, al ocuparme de la tipología de democracia electrónica de Van Dijk quien también emplea este término, tratando
de explicar sus connotaciones.
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debate fueron los avances en las nuevas tecnologías de icono de la ciberdemocracia es Internet. El contexto
la comunicación: la televisión por cable vio crecer sociocultural en el que surge la ciberdemocracia es el
exponencialmente el número de canales y de posibili- de la cultura hippie/yuppie del oeste norteamericano,
dades con la aparición de nuevos formatos de progra- representado por escenarios como la Universidad de
mas (call-in shows), así como el crecimiento de las Stanford y Silicon Valley. De estos orígenes se nutren
redes telemáticas con el comienzo de las interacciones dos de las ideas-fuerzas presentes en el concepto de
entre la informática y las tecnologías de la comunica- ciberdemocracia: 1) la búsqueda de la verdadera
ción. A partir de ese momento, el terreno fue ganado democracia, entendida como democracia directa, como
por los ordenadores y la informática en detrimento de el gobierno de una ciudadanía cuyo poder y fortaleza
la televisión. depende de sí misma; 2) la búsqueda del bienestar
material, la búsqueda de la felicidad individual
entenPara los teledemócratas las causas de la apatía, frus- dida como el disfrute de un alto poder adquisitivo.
tración y alineación del electorado son: 1) el carácter Ambos objetivos se combinan para generar una visión
representativo del sistema político y 2) los efectos de antiestatal de la política: el estado es percibido como
los mensajes lanzados por los medios de comunica- una amenaza potencial, tanto para la libertad
indivición. El gobierno se ha distanciado de los ciudadanos y dual como para la consecución del bienestar material y
los nuevos medios de telecomunicación pueden ayudar la riqueza.
a acercar el gobierno. Además, estas tecnologías
permiten traspasar las categorías de tiempo y espacio y, Es posible distinguir dos variantes dentro de la
ciberpor lo tanto, permiten formas de democracia directa democracia. Por un lado, un enfoque más conservador
4que hasta entonces no habían sido posibles. Un ele- y ácrata que subraya la importancia del mercado libre
mento central es la creencia de que la democracia y del capitalismo libre de trabas. Por otro, un enfoque
representativa no responde adecuadamente al incre- más progresista y comunitario que enfatiza la
impormento de la pluralidad y de las demandas (inputs) pro- tancia de los valores de la comunidad. Así, el enorme
pias de la sociedad de la información. Sólo la potencial de comunicación de las redes telemáticas
democracia directa –o «democracia robusta» en la for- radica no sólo en el aumento de la capacidad de
procemulación de Benjamin Barber– es capaz de generar samiento de la información, sino también en la
posibirespuestas (outputs) que satisfagan las demandas de lidad de establecer comunicaciones horizontales no
los ciudadanos. En resumen, el concepto de democra- jerarquizadas. La creación de comunidad a través del
cia electrónica de los teledemócratas se caracteriza uso de las redes telemáticas puede llevar a la
generapor: 1) defensa de la democracia directa; 2) en térmi- ción del capital social tan anhelado por politólogos y
nos de participación política, su objeto de interés es el políticos norteamericanos.
voto y el activismo político, para lo que es ineludible
que la ciudadanía cuente con una información acerca En cuanto a los ciberdemócratas conservadores, su
de los temas políticos lo mejor y más completa posible. preocupación fundamental se sitúa en el profundo
impacto de la red en las formas de producción. No son
b) Ciberdemocracia: La ciberdemocracia surge como los bienes materiales y tangibles, sino la información,
una reacción a la extensión de las redes telemáticas: el el principal recurso productivo del siglo XXI. Y ello es
.............
4. El autor utiliza el término libertarian.
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válido no sólo para las grandes empresas sino también para crear nuevas formas de comunicación entre
reprea escala individual. La creación de un espacio de pro- sentantes y representados.
ducción virtual tiene consecuencias para las
institucioComo ejemplo de las proposiciones de este enfoque senes políticas: el poder ya no tiene una base material,
sitúan las Electronic town meetings. Estas asambleassino que el poder es «poder de comunicación». Así, la
fortalecen las relaciones entre representantes y repre-organización democrática del espacio virtual es una de
sentados y permiten a los representantes obtener unlas prioridades de la ciberdemocracia. Tanto los
ciberfeedback de cuál es la voluntad de los electores a losdemócratas progresistas como los conservadores están
que representan. Asimismo, permiten ejercer una fun-de acuerdo en que el principal enemigo es el
centración básica en la democracia como es la deliberación ylismo, tanto en las estructuras políticas como en las de
el contraste entre distintas opiniones. De este modo,comunicación. Los ciberdemócratas son partidarios de
se fortalece el sentido comunitario de la política. Estemecanismos directos de gobierno. El activismo político
ideal comunitario-representativo, propio de este enfo-y la discusión, como formas de participación política,
que, contrasta claramente con el ideal de democraciason elementos centrales en su discurso. Su principal
directa propio de la teledemocracia y la ciberdemocra-preocupación es (re)crear comunidades (virtuales y no
cia. Gráficamente, si la encuesta simboliza la teoríavirtuales) como estructuras desde las que enfrentarse a
plebiscitaria de la participación, las town meetingslas formas centralizadas del gobierno.
simbolizan la concepción comunitaria. El desafío
conc) Democratización electrónica: Pretende perfeccionar y siste en utilizar las TIC para pasar de la escala local a
mejorar la democracia representativa subrayando la nece- la escala nacional. Este enfoque subraya la
importansidad de incrementar los canales y flujos de información cia de las redes telemáticas como herramienta para el
para lograr que la ciudadanía tenga un mayor peso espe- fortalecimiento de la sociedad civil debido a que los
cífico en el proceso de toma de decisiones. Se trata de costes de organización se reducen sensiblemente con
que las ventajas proporcionadas por las TIC de las que ya su uso.
disfrutan las elites pasen a ser de dominio público. Los
En resumen, la tendencia futura parece encaminarse adefensores de este enfoque son las elites del sistema
la reducción de estos tres tipos de democracia electró-político norteamericano: congresistas, funcionarios del
nica a dos (ciberdemocracia y democratización electró-gobierno, politólogos y periodistas. La apatía y falta de
nica). La desaparición paulatina del enfoque de lainterés de la ciudadanía en la participación política no
teledemocracia vendría dada por el abandono de latiene sus causas en el sistema representativo en sí, sino
televisión por cable como objeto tecnológico y su susti-en ciertas imperfecciones y fallos en su funcionamiento
tución por las redes telemáticas y las TIC. que pueden ser resueltos mediante el empleo de las TIC
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Cuadro 1.1. Los tipos de democracia electrónica de Martin Hagen
Concepto Teledemocracia Ciberdemocracia Democratización electrónica
5Asuntos CMC puede «enlazar el tiempo y el Una tarea central de la Los sistemas de información política
principales espacio» y hacer practicables democracia del siglo XXI es la basados en CMC permiten mayor y
formas de participación política que creación de comunidades más libre acceso a información crucial
anteriormente no se consideraban tanto virtuales como de tipo gubernamental.
posibles. materiales. Las asambleas electrónicas locales
Las formas tradicionales de La información se convierte pueden proporcionar las tan
democracia representativa no en un recurso económico necesitadas relaciones entre los
pueden tratar la complejidad de la primario, las empresas Y los ciudadanos y sus representantes para
era de la información. Formas individuos pueden maximizar debatir temas políticos y crear un
locales de democracia y de dar sus beneficios vía CMC. nuevo sentido de comunidad entre el
poder al individuo son necesarias y electorado.CMC permite formas de
posibles vía CMC y otros medios gobierno descentralizadas y Dado que los grupos de interés pueden
interactivos. autónomas, evitando de reducir los costes de organización y
Para contrarrestar los «abusos» forma eficaz los abusos de transacción, la sociedad civil se
mediáticos con objetivos autoridad del estado (como la fortalece vía CMC
comerciales es necesario utilizar los censura, la invasión de la
medios de comunicación de forma privacidad, etc.)
democrática.
Formas de Información Debate Información
participación Debate Actividad política Debate
política más Votación
centrales
Formas Directa Directa Representativa
preferidas de
democracia
Fuente: Hagen,1997, pág. 11-12
2. La tipología de Van Dijk: democracia El planteamiento utilizado para elaborar su tipología
cony comunicación siste en interrogarse por el uso de las TIC que realizan los
distintos modelos de democracia existentes. El resultado
Uno de los planteamientos analíticos más profundos y es que de las categorías analíticas en las que se clasifican
originales dentro de las tipologías de la democracia elec- los sistemas políticos democráticos, seis de ellas son las
trónica es la taxonomía propuesta por Van Dijk (2000). que emplean las TIC. El criterio utilizado para organizar
Las fuentes en las que basa su clasificación son dos: por estas seis categorías es doble: 1) los objetivos y
significaun lado, los modelos de democracia elaborados por David dos de la democracia: si el principal objetivo de un
sisHeld y, por otro, conceptos extraídos de la teoría de la tema democrático debe ser la formación de la opinión o la
6comunicación. toma de decisiones; 2) la preferencia por la democracia
.............
5. El acrónimo CMC corresponde a la expresión inglesa «Computer Mediated Comunication» que puede ser traducida como «Comunicación a través
de ordenadores».
6. Éstos clasifican los flujos de información al interior de un sistema en cuatro tipos: alocución, consulta, registro y conversación (Van Dijk 2000,
pág. 45-51). En cuanto a los préstamos teóricos de David Held, se basa en una modificación de los nueve tipos ideales de democracia por él
propuestos (Held 1991).
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representativa o por la democracia directa. Las caracterís- nes fuera del control de las autoridades, tales como
ticas principales de cada una de estas seis categorías son: debates electrónicos o referendos electrónicos, son
rechazados.
a) Democracia legalista: Es el modelo liberal clásico que
bebe en las fuentes de Locke y Montesquieu. Se trata de b) Democracia competitiva: Este modelo propugna una
la concepción procedimental del sistema democrático visión procedimental de la democracia representativa. El
cuyos fundamentos son la Constitución y el derecho, la acto más importante del sistema democrático se
consiseparación de poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) y dera que es el momento de las elecciones de los
repreel establecimiento de un sistema de controles y contrape- sentantes por parte de los electores. La política es vista
sos (checks and balances) entre estos poderes. La demo- como una competición entre los partidos políticos y sus
cracia sería un método para la salvaguarda de la libertad líderes por lograr el apoyo del electorado. Con un enfoque
de los individuos frente al poder del Leviatán. El modelo inspirado en el modelo de funcionamiento del
capitase completa con el rechazo de la democracia directa y la lismo teorizado por la economía neoclásica, de la misma
adopción de la democracia representativa. manera que la competitividad es la que asegura la
eficiencia del mercado como mecanismo de asignación de
¿Cuál es el rol que las TIC desempeñan en este modelo los recursos, la competitividad entre distintas fuerzas
de sistema democrático?: resolver el déficit de informa- políticas y líderes es la que asegura la eficiencia a la hora
ción que aqueja a las democracias contemporáneas. En de seleccionar los mejores líderes políticos como
repreesta óptica, la responsabilidad de la brecha existente sentantes. En la democracia competitiva, se apuesta
claentre gobernantes y gobernados es debida a la falta de ramente por el ejecutivo, ya que ahí es donde se
canales de comunicación entre elites y ciudadanía. encuentra el conocimiento experto y los líderes capaces
de gestionar el sistema con eficacia.
Así, el rol destinado a las TIC consiste en ser un medio
para eliminar el déficit de información y reforzar el sis- En un modelo con estas características, el uso de las TIC
tema político mediante un uso más eficiente del proce- se dirige hacia las elecciones y las campañas electorales.
samiento de la información, así como incrementar sus El voto puede ser captado a través de una estrategia que
niveles de transparencia. Las aplicaciones característi- combine la televisión y los nuevos medios interactivos
cas de las TIC en este enfoque consisten en: campañas para dirigirse a una audiencia segmentada y permitir así
de información a través de Internet, centros de informa- la diversificación de los mensajes en función de las
ción de la Administración pública o sistemas de infor- características del electorado, maximizando de este
mación públicos de masas. Se trata de que las TIC modo la obtención de apoyos y sufragios.
cumplan dos funciones: 1) proporcionar más y mejor
información a gobernantes, burocracias, representantes c) Democracia plebiscitaria: Plantea la apertura de
y ciudadanos; 2) la interactividad de los nuevos medios canales de información entre las autoridades y la
ciuque pueden crear un gobierno abierto y responsable dadanía para amplificar y reforzar la voz de esta
ante la sociedad pero no directamente controlado por última. La «democracia plebiscitaria» defiende como
ésta. Estas dos funciones determinan que el control de ideal la democracia directa frente a la defensa de la
las aplicaciones de las TIC permanezca siempre bajo las democracia representativa. En la «democracia
plebiselites políticas y administrativas. Otro tipo de aplicacio- citaria» hay que restringir al máximo el número de
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decisiones tomadas por los representantes de la ciuda- e) Democracia participativa: Este modelo combina la
danía y, consecuentemente, hay que expandir hasta democracia directa y representativa junto con la apuesta
donde sea posible la toma de decisiones de la ciudada- por los aspectos sustanciales de la democracia. El rol
nía mediante la convocatoria de plebiscitos. fundamental pasa a ser desempeñado por los
ciudadanos. La piedra angular de este modelo es el concepto de
Esta visión plebiscitaria de la democracia es la que está ciudadanía desarrollado mediante mecanismos de
educadetrás de la «teledemocracia». Los usos de las TIC en ción y discusión colectiva. Se trata de formar ciudadanos
este modelo se centran en las teleencuestas, telereferen- que sean miembros activos de la comunidad. Por tanto,
dos, y televotaciones a través del teléfono, de las redes uno de los requisitos fundamentales consiste en
proportelemáticas y de la televisión interactiva. cionar el máximo de información posible a la ciudadanía
haciendo que los centros de poder estén abiertos a su
d) Democracia pluralista: El acento se sitúa en las funcio- participación.
nes de intermediación entre el Estado y los individuos
desempeñadas por las organizaciones y asociaciones de El uso de las TIC se dirige hacia la consecución de estos
la sociedad civil. El sistema político se concibe consti- objetivos de formación de ciudadanos informados,
actituido por múltiples centros de poder. Se trata de una vos y participativos mediante campañas de información
concepción de la política en red, descentralizada y en las que el uso de las TIC como vehículo para hacer
lleopuesta a la visión centralista. En el modelo pluralista gar los contenidos devienen un medio fundamental. Las
el poder soberano no recae en la mayoría, sino en una listas de discusión en redes telemáticas públicas, las
cambiante coalición de minorías. Por eso el rol del videoconferencias y las town halls electrónicas son las
Estado es el de árbitro. Asimismo, el modelo pluralista herramientas más utilizadas en este modelo.
consiste en una combinación de democracia directa y
representativa. Pero la representación es ejercida no f) Democracia libertaria: El término libertarian es
posisólo por la clase política seleccionada mediante elec- ble traducirlo al castellano como libertario siempre y
ciones, sino también por organizaciones que represen- cuando tengamos en cuenta algunos matices. Una parte
tan grupos de interés profesionales o de otra índole. La del término ofrece connotaciones, al igual que sucede
formación de la opinión en la sociedad civil, basada en en castellano, que remiten al principio anarquista de
intereses, discusiones y visiones plurales, es más oponerse a la existencia de una autoridad centralizada y
importante para la democracia que la toma de decisio- a la defensa de la autonomía de los individuos para
autones por parte del Estado central. organizarse. En definitiva se trata de la desconfianza y el
rechazo ante el poder del establishment. Ahora bien, en
Dos son las características de las TIC que resultan parti- el caso norteamericano el término libertarian también
cularmente atractivas para la democracia pluralista: 1) la lleva aparejada una defensa del libre mercado en
nommultiplicación de canales y medios de comunicación bre de la libertad de los individuos para autoorganizarse
favorece la pluralidad de la información política: cada sin interferencias de las autoridades del estado. Esta
organización y asociación puede expresar su voz; 2) las defensa del libre mercado, lo distingue del discurso
redes de comunicación interactivas se adecuan perfecta- libertario clásico europeo.
mente a esta concepción horizontal y reticular de la
política. Los instrumentos más usados en este modelo son Este modelo es una creación de Van Dijk inspirado en
todos aquellos que posibilitan estos intercambios interac- el modelo de la «Autonomía democrática» de Held. La
tivos: correo electrónico, listas de discusión o videoconfe- democracia libertaria defiende las comunidades
virtuarencias. les, el uso de las teleencuestas y de las
comunicacioIDP, 2 (2006) I ISSN 1699-8154
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nes horizontales entre los individuos sin la mediación 3. La tipología de Bellamy, Hoff, Horrocks
del centro. El elemento más característico es el énfasis y Tops
de la autonomía política de los ciudadanos y de sus
organizaciones a través del uso de las capacidades de Estos autores no tratan de construir tipos ideales, sino
comunicación horizontal que ofrecen las TIC. Para los captar cómo afecta el empleo de las TIC a las prácticas y
defensores de este enfoque las instituciones políticas discursos contemporáneos sobre la democracia desde
están obsoletas y deben ser sustituidas por una nueva una preocupación normativa por sus amenazas y
posibilirealidad política basada en redes. Así, el problema fun- dades. Las variables y criterios utilizados para la
identifidamental que hay que resolver es el centralismo, el cación de los modelos de democracia son: la visión sobre
burocratismo y la obsolescencia de un sistema político la ciudadanía, el valor democrático predominante, el
incapaz de dar respuesta eficaz a las demandas y nexo político, la forma central de participación, el
interexpectativas de la sociedad moderna. Para crear esta mediario político principal y la norma procedimental
nueva realidad política el rol de las TIC es fundamen- dominante. Cada modelo tiene su propia concepción
tal: 1) los ciudadanos tienen que estar bien informados sobre la democracia y la ciudadanía. Dependiendo de
con contenidos libres de prejuicios, particularmente estas asunciones, se derivan un conjunto de normas
proesta libertad de información es central en Internet; 2) cedimentales. Asimismo, cada modelo propugna un uso
los ciudadanos deben ser capaces de debatir esta infor- de las TIC en función de su propia concepción acerca de
mación a través de todo tipo de mecanismos que favo- la naturaleza de la información y de la relevancia de ésta
rezcan las comunicaciones horizontales (grupos de para esas normas procedimentales. Los cuatro modelos
noticias, grupos de discusión, chats, correo electrónico, están asociados con distintas agendas que ponen en
maretc.); 3) asegurar las condiciones para que los ciudada- cha diversas políticas en función de sus propias lecturas
nos puedan dar su opinión y su voto a través de teleen- sobre las amenazas, retos y oportunidades de las TIC
cuestas y televotaciones que después sean tenidas en frente a la democracia.
cuenta por las instituciones del sistema político. La
El cruce de estos criterios da como resultado la formula-democracia libertaria se acerca más a la democracia
ción de cuatro modelos de democracia electrónica: 1) ladirecta que a la representativa.
democracia de consumidores, 2) la democracia
demoeliCuadro 2.1. Los tipos de democracia electrónica de Van Dijk tista, 3) la democracia neorrepublicana y 4) la
ciberdemocracia. Estos modelos se sitúan en un continuum en elObjetivos Formación Toma de
principales de opiniones decisiones que la «democracia de consumidores» representaría el
modelo más respetuoso con las reglas, normas e institu-Medios
principales Legalista cionalidad de las actuales democracias parlamentarias
representativas, mientras que el modelo de la
«ciberdeDemocracia
mocracia» sería el que representa una mayor voluntad deCompetitivarepresentativa
reforma radical de los sistemas políticos actuales y su
Pluralista
sustitución por otros tipos de nuevas democracias en las
ParticipativaDemocracia que el uso de las TIC tendría un papel fundamental en su
Libertariadirecta construcción.
Plebiscitaria
a) Democracia de consumidores: Propugna una
aceptaFuente: Van Dijk, 2000, pág. 39
ción acrítica de la institucionalidad de las democracias
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representativas contemporáneas. En un discurso que se senso acerca de las normas procedimentales y más de
inspira en las visiones de autores como Schumpeter y el las políticas públicas que el sistema político pone en
enfoque de la elección pública y la elección racional, marcha para satisfacer las demandas de los ciudadanos.
este modelo exhibe dos características principales: 1) la El éxito del estado del bienestar reside en ser capaz de
valoración del voto y las elecciones como el elemento satisfacer un amplio conjunto de demandas y hacerlo de
más importante de la vida política; 2) el rol dominante forma que resulte aceptable para intereses de la
socieque desempeña la burocracia en el funcionamiento de las dad civil que compiten entre sí por atraer la atención
democracias contemporáneas, y de ahí la necesidad de hacia sus reclamos.
dotar a los individuos del máximo grado de información,
El modelo de la democracia elitista o neocorporatistaen cantidad y calidad, para que las relaciones entre la
centra su atención en el rol y composición de las elitesciudadanía y la burocracia sean lo más eficaces posible.
burocráticas y en sus relaciones con las organizacionesLa democracia de los consumidores aspira a trasladar el
de la sociedad civil. El demoelitismo otorga un papel cen-énfasis desde el nexo político basado en la
representatral a los expertos en tanto que actores que ayudan ación (parlamentos, elecciones) a un nexo político basado
armonizar las demandas entre intereses en competición.en los outputs del sistema político, es decir, en las
resY una de las técnicas para lograr la armonización y repre-puestas en forma de políticas públicas del sistema
polísentación de estos intereses consiste en mecanismos detico frente a las demandas de la ciudadanía. Este modelo
representación corporativa. Esta institucionalización deestablece como norma procedimental principal el
princilos intereses corporativos junto con los procesos y meca-pio de que la ciudadanía debe recibir flujos de
informanismos de la democracia representativa son los pilaresción relevantes para, de este modo, convertirse en
sobre los que se asienta la gobernabilidad de las moder-clientes del gobierno más exigentes y cualificados. El uso
nas democracias. de las TIC debe por tanto estar encaminado hacia lograr
que los usuarios de los servicios públicos sean más
actiEn cuanto al uso de las TIC por parte de este modelo,vos y selectivos, en definitiva, más exigentes. Por su
consiste en aquellas medidas dirigidas a la mejora de laparte, desde la perspectiva gubernamental, el uso de la
calidad de la representación de los mecanismos electora-TIC debe dirigirse hacia crear canales de comunicación
les: descentralización y deslocalización de los lugares deque hagan posible que las preferencias de los ciudadanos
emisión del sufragio, uso de Internet en las campañasse transmitan de modo fiable y con rapidez hacia las
inselectorales, conversaciones interactivas on-line entretancias de decisión, para de este modo poder satisfacer
representantes y votantes, foros y debates electrónicos.eficazmente sus demandas.
En definitiva, se trata de acercar las elites gobernantes a
los ciudadanos, potenciando la responsabilidad y la ren-b) Democracia elitista o neocorporatista: Este modelo
dición de cuentas de los que detentan el gobierno ante lahunde sus raíces en el pensamiento socialdemócrata al
opinión pública. El demoelitismo centra su atención en elafirmar que en los modernos estados del bienestar la
reforzamiento de los flujos de información y comunica-población está más interesada en los derechos
socioecoción vertical antes que en los horizontales: entre losnómicos que en las reivindicaciones de mayor
participarepresentantes y sus representados, entre institucionesción o de profundización en las libertades civiles. La
relevantes de la sociedad civil (interlocutores sociales) yprincipal función de la opinión pública es legitimar al
gobierno, así como entre el gobierno y las elites no guber-gobierno más que dirigir y orientar sus políticas. Esta
namentales.legitimación depende menos de la generación de
conIDP, 2 (2006) I ISSN 1699-8154
40Fernando Harto de VeraTipologías y modelos de democracia electrónicawww.uoc.edu/idp
c) Democracia neorrepublicana: También propugna el expresa la esperanza de que las nuevas tecnologías puedan
enriquecimiento y fortalecimiento de las asociaciones de servir para construir una réplica electrónica del Ágora
atela sociedad civil, pero el acento se pone en la calidad de niense o de las town meetings norteamericanas. Aspira a
la participación y el compromiso, especialmente en los que el uso de las TIC sirva para la creación de una esfera
niveles micropolíticos y locales. El neorrepublicanismo se pública virtual, mediada por redes telemáticas, en la que se
basa en una concepción activa de la ciudadanía que exprese la ciudadanía activa.
tiene sus antecedentes en tres tradiciones de la teoría
d) Ciberdemocracia: Se trata de un modelo en formaciónpolítica: 1) el pensamiento comunitario del cual la
demoy por lo tanto sujeto a modificaciones. Intelectualmente,cracia neorrepublicana toma la idea de que hay valores
el modelo bebe en las fuentes del debate sobre la posmo-comunes y compartidos en la comunidad que provienen de
dernidad: el punto de partida es la constatación de latradiciones compartidas con otros miembros de la sociedad
importancia fundamental de la categoría de la identidadcivil; 2) el pensamiento aristotélico, que defiende la vida
como eje articulador de las dinámicas políticas y socialesactiva y participativa de los individuos en los asuntos de la
de las sociedades avanzadas. Las TIC, debido al potencialpolis; 3) el humanismo marxista y la izquierda radical, de
de comunicación que posibilitan, dan lugar a un ciberes-los que se toma la propuesta de que el reestablecimiento de
pacio en el que las distintas comunidades virtuales pue-una sociedad civil autónoma sería un elemento
profundaden crear y recrear sus identidades con total libertad sinmente subversivo para el Estado moderno al desafiar su
estar sujetas a categorías impuestas. La emergencia dedominio de la política, la economía y la cultura.
redes virtuales telemáticas autónomas y
autoreferenciaEl neorrepublicanismo, a partir de esta combinación ecléc- das puede jugar un papel importante en la pluralización
tica, construye una visión activa de la ciudadanía que de la sociedad posmoderna, en la reconstrucción de la
implica una fuerte participación e inclusión a la hora de política desde bases de respeto en lugar de los actuales
hacer política. El neorrepublicanismo concibe la política patrones de tolerancia. En esta visión, las
cibercomunicomo una actividad compartida que lleva a la gente a supe- dades pueden desafiar profundamente a la vieja política,
rar el individualismo del mercado para lograr trabajar, a par- una política que ofrecía una falsa seguridad y una frágil
tir de sus conflictos, a la búsqueda del bienestar social. En cohesión a base de marginar e invisibilizar a los otros, a
cuanto al uso y rol de las TIC, el discurso neorrepublicano los diferentes.
Cuadro 3.1. La tipología de Bellamy/Hoff, Horrocks y Tops
Consumidor Demo-elitista Neo-republicana Ciberdemocrática
Perspectiva sobre la (Neo-liberal) (Pluralista) Liberal Republicana/ Comunitaria/
ciudadanía social-demócrata democrática radical
Valor democrático Libertad de elección Eficacia Deliberación y Comunidad, aceptación
dominante participación de la diversidad
Nexo político «El momento de la verdad» Discurso experto Esfera pública, medios Debate electrónico
(relación productor/consumidor) de comunicación (Internet)
Forma central de Elección de servicios públicos Creación de Debate público, Debate virtual, acciones
participación política (salida) consenso, lobbying asociaciones virtuales y reales
Principal Declaraciones de servicios, Instituciones de Reuniones, audiencias Redes electrónicas,
intermediario datos de consumo negociación y (reales comunidades
político campaña y virtuales) electrónicas
Norma de Desarrollo de capacidades Desarrollo de Desarrollo de Desarrollo de
procedimiento (derechos) sistema político identidades, desarrollo identidades, desarrollo
dominante adaptable de sistema político de capacidades
adaptable (competencias)
Fuente: Hoff, Horrocks y Tops, 2000, pág. 7
IDP, 2 (2006) I ISSN 1699-8154
41Fernando Harto de Vera

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