Los animales y las personas primero. Por qué el bienestar animal es importante para alimentar a la gente, para el comercio y para el futuro (Animals and People First. Why good animal welfare is important for feeding people, for trade and for the future)

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Resumen
La ganadería contribuye tanto al potencial de desarrollo como a los problemas de la agricultura. La carne y los productos animales son importantes en la dieta de las personas y también son un valioso bien comercial. Sin embargo, el estiércol producido puede generar contaminación. Otro asunto que está recibiendo mayor atención es el bienestar de los animales de granja: ésta es una cuestión de preocupación pública en muchos países,
particularmente en Europa2. Este documento explica por qué la atención al bienestar animal puede ayudar a la agricultura en la alimentación de personas, a promover el comercio y a prevenir problemas futuros como la contaminación ambiental - y por qué necesita ser tenida en cuenta en el Acuerdo Agrícola.
Publicado el : lunes, 01 de enero de 2007
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Fuente : REDVET. Revista electrónica de Veterinaria 1695-7504 2007 Vol.VIII Nº12B
Número de páginas: 7
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REDVET. Revista electrónica de Veterinaria 1695-7504
2007 Volumen VIII Número 12B

REDVET Rev. electrón. vet. http://www.veterinaria.org/revistas/redvet
Vol. VIII, Nº 12B, Diciembre/2007– http://www.veterinaria.org/revistas/redvet/n121207B.html


Los animales y las personas primero. Por qué el bienestar animal es
importante para alimentar a la gente, para el comercio y para el
futuro

Dr Michael Appleby. World Society for the Protection of Animals, Eurogroup for
Animal Welfare and RSPCA. 89 Albert Embankment. London SE1 7TP. UK. Contacto
por email: michaelappleby@wspa.org.uk

Este artículo se realizó en 2005 con la colaboración de colegas de Argentina, Colombia, Costa
Rica, EU, India, Japón, México, South Africa y USA.



REDVET: 2007, Vol. VIII Nº 12B

Recibido: 13.07.06 Referencia:BA016esp Aceptado:63.12.06 Publicado: 01.12.2007

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“Cuide a sus animales y ellos cuidarán de usted”

La agricultura y la OMC

La agricultura es vital para cada país en el mundo. Alimenta a las personas, genera ingresos y
tiene muchos otros impactos. Por estas razones, los países miembro de la Organización
1Mundial del Comercio (OMC) están negociando el Acuerdo Agricola para regular el comercio
de este sector.

La ganadería contribuye tanto al potencial de desarrollo como a los problemas de la
agricultura. La carne y los productos animales son importantes en la dieta de las personas y
también son un valioso bien comercial. Sin embargo, el estiércol producido puede generar
contaminación. Otro asunto que está recibiendo mayor atención es el bienestar de los
animales de granja: ésta es una cuestión de preocupación pública en muchos países,
2particularmente en Europa . Este documento explica por qué la atención al bienestar animal
puede ayudar a la agricultura en la alimentación de personas, a promover el comercio y a
prevenir problemas futuros como la contaminación ambiental - y por qué necesita ser tenida
en cuenta en el Acuerdo Agrícola.






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¿Qué es Bienestar Animal?

Cuidar del bienestar animal significa conservar animales sanos y
3libres de sufrimiento . Esto se logra manteniéndolos limpios, en
espacios cubiertos bien diseñados, o en condiciones naturales como
4en praderas .

Una condición pobre de bienestar es causada por el abandono o
hacinamiento en condiciones precarias que favorecen la propagación
de enfermedades. Algunos países están prohibiendo sistemas como
5las jaulas en batería para gallinas en las cuales hay hacinamiento.

La preocupación por el bienestar está basada en la ciencia. Por
ejemplo, la salud animal es afectada por otros aspectos del bienestar,
por lo cual la Organización Mundial de la Salud Animal (OIE) está
6preparando los estándares mundiales de bienestar animal .


Bienestar animal y Seguridad Alimentaria

En la mayoría de los casos en casi todos los países, al mejorar el trato hacia los animales (por
ejemplo protegiéndolos de enfermedades, calor o frío) también se mejora su productividad:
“Cuide a sus animales y ellos cuidarán de usted.” La experiencia indica sin embargo, que los
granjeros no siempre reconocen tales oportunidades. Es útil discutir la importancia del
7cuidado animal, ayudarles a procurar alimento para ellos mismos, sus familias y otros .

La mejor manera de lograr la seguridad alimentaria es la producción de alimentos en un
contexto local para las personas que los necesitan, tales como la gente en áreas rurales. Si
las granjas son pequeñas, no se necesita una infraestructura compleja y se puede ayudar a
las personas a que cuiden bien y productivamente a sus animales, alimentándose y
8generando también algún ingreso .

¿Qué es Bienestar Animal?

3Cuidar del bienestar animal significa conservar animales sanos y libres de sufrimiento . Esto
se logra manteniéndolos limpios, en espacios cubiertos bien diseñados, o en condiciones
4naturales como en praderas .

Una condición pobre de bienestar es causada por el abandono o hacinamiento en
condiciones precarias que favorecen la propagación de enfermedades. Algunos países están
5prohibiendo sistemas como las jaulas en batería para gallinas en las cuales hay
hacinamiento.

La preocupación por el bienestar está basada en la ciencia. Por ejemplo, la salud animal es
afectada por otros aspectos del bienestar, por lo cual la Organización Mundial de la Salud
6Animal (OIE) está preparando los estándares mundiales de bienestar animal .

Izquierda
El encasetamiento intensivo, como
el de esta jaula en India, causa problemas FOTO
tanto a los animales como al
medio ambiente

Derecha
Europa está dejando de utilizar
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las jaulas en batería y muchas personas pagarán
más caro por productos de animales criados al pastoreo (free-range).

“Alimento a Bajo Costo “

“Aunque las exportaciones del alimento producido en los países de Occidente a los países mas
pobres son aparentemente económicas (pero subsidiadas), éstas entran principalmente a las
ciudades de los países en vías de desarrollo, compitiendo así en los únicos mercados a los
cuales los productores domésticos de pequeña escala pueden alcanzar. En lugar de fortalecer
a los pobres para que comiencen a ascender en la escala económica, sus posibilidades
disminuyen, ya que el mercado urbano nacional es dominado con alimento importado”.
10Profesor John Hodges, (EAAP, FAO y Universidad de Columbia Británica) .

En contraste, algunos países están construyendo granjas intensivas de gran tamaño, en parte
porque se piensa que éstas han proporcionado “alimento a bajo costo” en los países
desarrollados. Muy a menudo, sin embargo, éstas no proporcionan seguridad alimentaria a los
países en vías de desarrollo: la carne producida es demasiado costosa para las personas
realmente pobres y hambrientas y tales granjas destruyen la estructura laboral y estabilidad
social de comunidades cuya economía se basa en la agricultura. En Brasil, por ejemplo, la
intensificación de la industria del pollo de engorde está dejando a miles de pequeñas granjas
9familiares fuera del negocio . Los países en vías de desarrollo también deberían ser prudentes
con las donaciones o exportaciones de “alimento a bajo costo” por parte de los países
desarrollados (sólo aparentemente económica, debido a los subsidios), que debilitan la
10habilidad de los granjeros locales para alimentar a la población de su propio país .

Bienestar Animal y Comercio

11En la medida en que se mejora el bienestar también se optimiza la productividad ; esto
beneficia la exportación así como también el consumo en hogares para la mayoría de países.

Eso no es tan cierto para los países desarrollados. Muchos consumidores en Europa dicen que
ellos prefieren alimento orgánico y los métodos de producción que benefician el bienestar
2animal como las producciones de animales en pastoreo (free-range) . El valor de la tierra y
mano de obra son elevados en Europa, así que producir alimento orgánico y de alto bienestar
es costoso.

Muchos países en desarrollo tienen extensas cantidades de tierras y la mano de obra es
relativamente barata. Estas condiciones pueden darles una ventaja competitiva en el
comercio agrícola, sobre todo si apuntan a mercados orgánicos de alto valor y de bienestar en
Europa. Así, países en África, Latinoamérica y en otras partes, pueden ser capaces de vender
en éstos nichos de mercados con pequeños cambios en su agricultura. Esto es porque en
muchos aspectos del trato a sus animales - como brindarles espacio suficiente - utilizan los
modelos que prefieren las personas en los países desarrollados.

Los países en vías de desarrollo pueden recibir ayuda relacionada con el comercio y
desarrollar capacidad para acceder a nichos de mercados, incluyendo alto bienestar, a través
12de la Caja Verde (Green Box) del Acuerdo Agricola .

A los países desarrollados se les permite ayudar a sus granjeros para que mejoren el
13bienestar bajo el Programa de Desarrollo Rural . Otro apoyo también debería ser posible bajo
la Caja Verde, en la medida en que no distorsione el comercio (o que lo haga de forma
mínima). En tales países, mejorar el bienestar probablemente reducirá la producción y los
14competidores incluso obtendrán más ventajas de la tierra y mano de obra baratas .



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“Los países en desarrollo pueden enfocarse en mercados orgánicos y de bienestar de alto
valor económico”.

El Bienestar Animal y el Futuro

Cuidar el bienestar animal también puede ayudar a proteger el medio ambiente y por
9consiguiente la futura sostenibilidad de la producción alimentaria. Si se maneja
apropiadamente, el ganado puede ser una parte importante para el manejo de la tierra,
incluyendo el hecho de alimentarse de vegetación no adecuada para el consumo humano y la
fertilización de la tierra. En contraste, la producción intensiva es a menudo no humanitaria
para los animales y es medioambientalmente insostenible: éstas son las razones por las
cuales muchos países desarrollados están empezando a reconocer que la intensificación fue
un error y están comenzando a redesarrollar métodos extensivos. Las granjas intensivas
necesitan transportar grandes suministros de alimento y agua desde otras partes del país o
incluso del extranjero, muchos de los cuales pudieron haber sido utilizados por personas. Se
16predice que la escasez de agua es uno de los mayores problemas del siglo actual . Las
granjas intensivas producen grandes cantidades de estiércol, con concentraciones peligrosas
de minerales y compuestos biológicamente activos y frecuentemente esto genera la
17contaminación de la tierra y el agua . El ganado mantenido en condiciones extensivas utiliza
recursos locales y renueva la productividad de la tierra.

Métodos usados en la producción intensiva también pueden aumentar la posibilidad de
enfermedades que afectan tanto a animales como a personas y por ende a la viabilidad de la
granja.

Tales métodos contribuyeron al desarrollo de la Enfermedad de la Vaca Loca (BSE). Mantener
un gran número de animales juntos aumenta la propagación de organismos que causan la
contaminación del alimento. Hay aproximadamente 73,000 infecciones humanas y 60
muertes por E. coli en Estados Unidos cada año, muchos por productos animales
contaminados. Además, cuando enfermedades como la Aftosa o la Gripe Aviar se desatan en
9grandes granjas, éstas afectan a un gran número de animales .

Está claro que cuando “la producción humanitaria es sostenible, la producción sostenible es
18humanitaria” .


El ganado en condiciones extensivas utiliza recursos locales y renueva la productividad de la
tierra.

Asistencia a Países en Vías de Desarrollo

Europa compra aproximadamente un tercio de la carne que Namibia exporta; esto aumenta
porque el Esquema de Carne Segura en Namibia garantiza la ausencia de enfermedades y
hormonas artificiales, así como la protección del bienestar animal y el medioambiente. La
Unión Europea proporcionó ayuda en el tema comercial y de desarrollo de capacidad para
12este programa .

La Unión Europea está ayudando a consolidar un entrenamiento y programas de apoyo para
mataderos en el este del África. Esto ayuda a mejorar la higiene y el manejo de bajos niveles
de estrés en los animales para una mejor calidad cárnica y un aumento en las
15exportaciones .





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Ayuda a los Granjeros Europeos

La Unión Europea ofrece a los granjeros un Programa de Desarrollo Rural que no está
pensado para aumentar la producción sino para reforzar la sostenibilidad incluyendo el
13bienestar animal . En 2005 los ganaderos en Escocia pudieron solicitar subsidios para
entrenamiento en los esquemas veterinarios de salud.

Los granjeros de Gales han recibido pagos para mejorar la sostenibilidad y el bienestar
animal. Estos pagos no distorsionan el comercio, por mucho reducen la producción, ya que un
criterio es mantener baja la densidad del ganado. Por consiguiente, se deben calificar como
13pagos de la Caja Verde .

Izquierda
Con grupos pequeños de
animales, los granjeros pueden
encargarse de cada individuo cuidadosamente

Derecha
Animales encerrados,
como estas cabras en las
Filipinas, a menudo tienen
problemas de pezuñas y patas
y crecen despacio FOTO

Conclusiones

• Todos los miembros de la OMC necesitan un mejor entendimiento del bienestar de
animales de granja.
El énfasis e interpretación de este asunto siempre diferirán entre países. Sin embargo, el
tratamiento humanitario hacia los animales nunca es inapropiado.
• Pagos para apoyar a los granjeros en los costos para mejorar el bienestar (y no otros
costos de producción) no distorsionan el comercio (o lo hacen de forma mínima) y
deberían ser permitidos bajo la Caja Verde.
• La ayuda relacionada con el comercio y el desarrollo de la capacidad podrían
proporcionar a países en vías de desarrollo un mayor acceso a los nicho de mercados en
los países desarrollados, en productos orgánicos de origen animal y de alto bienestar
animal. Esto también debería desarrollarse bajo la Caja Verde.
• La seguridad en el alimento es de gran importancia y los consumidores se preocupan
cada vez más de otros aspectos de cómo se produce. Los programas de etiquetado
deben ampliarse para dar a los consumidores información sobre su alimento.
• Todos estos acercamientos son incluso más apropiados para acuerdos bilaterales y
regionales que para acuerdos multilaterales.
• Prestar consideración al bienestar de animales de granja - ya sea en acuerdos teóricos
o prácticos en la producción animal- puede mejorar las vidas tanto de los animales
como de las personas, así como proteger el ambiente.

Mantener ganado en
condiciones extensivas- como FOTO
esta cerda y su camada
en las Filipinas-
beneficia a sus dueños y
al medioambiente




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