El Santo Niño de Atocha: patrimonio y turismo religioso

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Resumen: Este trabajo es una reflexión sobre el cruce de caminos entre patrimonio cultural y turismo religioso, con el estudio de caso de El Santo Niño de Atocha, Plateros, Fresnillo, Zacatecas, México.
Abstract: this work is a reflection about crossing of roads between cultural patrimony and religious tourism, with the study of case of Santo Niño de Atocha, Plateros, Fresnillo, Zacatecas, Mexico.
Publicado el : viernes, 01 de enero de 2010
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Fuente : PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural 1695-7121 (2010) Vol. 8 Num. 2
Número de páginas: 13
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Vol. 8 Nº2 págs. 375-387. 2010

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El Santo Niño de Atocha:
patrimonio y turismo religioso



iiAnna M. Fernández Poncela
Universidad Autónoma Metropolitana (México)







Resumen: Este trabajo es una reflexión sobre el cruce de caminos entre patrimonio cultural y turismo
religioso, con el estudio de caso de El Santo Niño de Atocha, Plateros, Fresnillo, Zacatecas, México.

Palabras clave: Patrimonio cultural; Turismo religioso; México; El Santo Niño de Atocha.


Abstract: this work is a reflection about crossing of roads between cultural patrimony and religious
tourism, with the study of case of Santo Niño de Atocha, Plateros, Fresnillo, Zacatecas, Mexico.

Keywords: Cultural patrimony; Religious tourism; Mexico; El Santo Niño de Atocha.




















ii Anna Fernández Poncela trabaja en la Universidad Autónoma Metropolitana. E-mail:
fpam1721@correo.xoc.uam.mx
© PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural. ISSN 1695-7121 376 El Santo Niño de Atocha...


Presentación la capital del estado de Zacatecas, la ciudad
de Zacatecas en México, y la devoción del
1Hoy el binomio patrimonio y turismo se Santo Niño de Atocha en el mismo .
combinan, es más, y como diría Prats El Santo Niño de Atocha es una imagen
(2003) se necesitan. Y el turismo religioso, rodeada de relatos orales diversos y un halo
al igual que el cultural, es una forma de de misterio, como toda imagen milagrosa
desplazamiento –antigua y moderna a la religiosa que se precie. La escultura de la
vez- que tiene que ver, entre otras cosas, Virgen fue traída –al parecer por un minero
con la comercialización de la cultura que rico- de Barcelona y es del siglo XVIII –
dice Santana (2003), o en este caso, la co- según el sello de la misma-. La figura del
mercialización de la religión y la devoción Niño, no se sabe y unos dicen que venía con
popular –sin desvalorizar su sentido-. la Virgen y otros que es de elaboración
La hipótesis que guía este trabajo es que mexicana, el caso es que en algún momento
hoy tiene lugar una complementarización se separaron ambas esculturas, y hoy se
entre patrimonio religioso y turismo. El venera al Niño por separado. Sus milagros
patrimonio –imágenes, santuarios, creen- datan, por lo menos desde el siglo XIX
cias y devociones- se relaciona con la cultu- según se puede leer en la Novena (s.f.).
ra, la identidad, la fe, pero y también con el
comercio, el consumo y el turismo, como se Introducción: patrimonio cultural y turismo
verá a lo largo de estas páginas. El objetivo religioso
es mostrar y demostrar lo anterior. Para
ello se realizó una revisión bibliográfica y La idea inicial es ver como el patrimonio
documental, así como trabajo de campo – cultural, y dentro de éste el religioso, y con
observación y entrevistas- en la población, relación a éste último el turismo religioso,
santuario (Plateros) y sobre la imagen se- conforma una encrucijada de intereses,
leccionada: el Santo Niño de Atocha. Es posibles conflictos, negociación, pero y tam-
esta la devoción popular más importante bién, de oportunidades para todo el mundo:
después de la Virgen de Guadalupe (México lugareños y visitantes.
DF) y la Virgen de San Juan de los Lagos El patrimonio cultural, y según las defi-
(Jalisco) en México. niciones oficiales y tradicionales de la
La religión ha dejado y deja huella en la UNESCO, se compone de los bienes mue-
historia de la humanidad, la cultura, la bles e inmuebles, monumentos, conjunto de
sociedad y el paisaje. Ya se trate de un san- construcciones, lugares de valor histórico y
tuario o una imagen, ya sea una fiesta o estético, sitios arqueológicos, libros, objetos
una peregrinación, o quizás las creencias y y obras de arte. En últimas fechas se habla
sentimientos de la gente. Lo físico, lo cultu- también del patrimonio inmaterial, intan-
ral y lo afectivo se ven influenciados por su gible o efímero, conformado por teorías
presencia. Así monumentos y devociones científicas y filosóficas, literatura, religión,
son parte del patrimonio cultural –tangible ritos, historia oral, música, danza, costum-
o inmaterial-. Pero hay más, en nuestros bres, creencias, sistemas de conocimientos
días y ligado a esto podemos observar el filosóficos y espirituales (UNESCO,
2fenómeno del turismo religioso. ¿Vestigio de 2002b) . El interés por el patrimonio cultu-
peregrinaciones o peregrinaciones mismas? ral surge tras la destrucción en la Segunda
Sea lo que sea, lo cierto es que la religión Guerra Mundial, y hoy se revitaliza ante la
aparece, hoy por hoy, como un cruce de globalización y posibilidad de estandariza-
caminos entre el patrimonio cultural, artís- ción de la cultura (UNESCO,
tico y religioso; y también muestra o repre- 2002a;2002b).Como parte del patrimonio
senta una intrínseca relación entre patri- cultural consideramos aquí a las imágenes
monio y turismo. religiosas, templos, ciudades, creencias
Como decimos y para ejemplarizar el religiosas, celebraciones y devociones. Se
tema que aquí nos ocupa, traemos a estas trata del patrimonio cultural religioso.
páginas algunos aspectos relacionados con El turismo cultural es un viaje con obje-
el Santuario de Plateros, localidad pertene- to de conocer otras culturas “a lugares dife-
ciente al municipio de Fresnillo, cercano a rentes de la residencia habitual” (TURES-
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PAÑA, 2000 citado en SECTUR, 2006) y recurso –oferta turística y recurso económi-
6para “comprender y disfrutar el conjunto de co- . Arizpe (2004) resume lo anterior di-
rasgos y elementos distintivos, espirituales ciendo que al patrimonio se lo relaciona con
y materiales, intelectuales y afectivos que la identidad y la conservación, o con el co-
caracterizan a una sociedad o grupo social mercio de bienes con contenidos culturales.
3de un destino específico” (SECTUR, 2006) . Aquí partimos de la premisa que ni el
La extensión actual de este tipo de turismo patrimonio considerado identidad es lo
es multidimensional, tiene que ver, entre auténtico, ideal y positivo, ni el patrimonio
otras cosas –crecimiento del turismo gene- comercializado es lo banalizado, inventado
ral en las últimas décadas, reducción de y negativo. Pues la identidad es también
costos, rapidez en comunicaciones, etc.- con consumo para la sociedad y utilización por
la búsqueda de nuevas experiencias, lo parte de los poderes político, económico y
auténtico, lo diferente, la identidad, “la religioso, y el comercial es fuente no sólo de
otredad o una fantasía de la misma”, como negocio empresarial, también de empleo
una forma de reacción o efecto de la globa- para la población, recursos para su conser-
lización (Santana, 2003). vación y en última instancia posible diálogo
El turismo religioso –parte del turismo de culturas. Ambos cuentan con caracterís-
cultural-, como hoy lo entendemos, es un ticas positivas y negativas, por decirlo de
fenómeno reciente, es también un término forma sucinta.
de nueva creación, y está todavía poco es-
tudiado. Hay quien piensa que las antiguas Patrimonio-identitario y local
peregrinaciones de carácter religioso son los
antecedentes del turismo en nuestros días El patrimonio cultural –y religioso por
(Turner y Turner, 1978; Vukonic, 1997; extensión- es, como decíamos, fuente de
Eade, 2002 cits. por Porcal Gonzalo, 2006). identidad, cultural, geográfica, religiosa,
Y quien afirma también que peregrinación local o nacional. Todo santuario, por ejem-
es igual a turismo (Rubio y Mariscal, 2005 plo, ejerce una influencia en un área ge-
cits. Mariscal, 2007). De hecho en México, a ográfica determinada (Christian, 1978;
las peregrinaciones de las antiguas cultu- Prat y Carós, 1989; Portal, 1995; Fernán-
ras, se superpusieron las coloniales y hoy dez Poncela, 2007). Por no mencionar los
las rutas de turismo religioso; por lo que santuarios “coincidentes” con cruces de
todo lo anterior tiene sentido. camino o ferias regionales (Romero, 1992;
Es posible observar un nexo entre el Fernández Poncela, 2007).
surgimiento del interés en el patrimonio Puede leerse como principio de unión y
cultural y la expansión del turismo cultu- solidaridad (García Canclini, 1993); como
ral, en el ámbito internacional ambos rela- orgullo y reconocimiento identitario (San-
cionados con el fenómeno de la globaliza- tana, 1997). Pero y también, no hay que
4ción . Y con ello del patrimonio religioso y olvidar, como recurso y discurso desde el
el turismo religioso en varios países, y tam- poder, un aprovechamiento político –y reli-
bién en México, objeto de estudio en estas gioso en su caso- que con el recurso de la
páginas. memoria y la representación colectiva (San-
tana 1997), desdibuja las diferencias socia-
A vueltas con el patrimonio cultural les, y realiza apropiaciones y usos patrimo-
niales desde los grupos hegemónicos (Garc-
Grosso modo y según Prats (1997) el pa- ía Canclini, 1993); véase presidencia muni-
trimonio es creador de identidad, una cons- cipal, gobierno estatal, gobierno federal,
trucción del patrimonio como proceso de compañías religiosas o diócesis en su caso.
unificación de una nación. O también, el El patrimonio es un recurso y hay un
patrimonio es parte de la venta-consumo, consumo por parte de la población en su
según la lógica del mercado y producto conjunto a la hora de sentirse parte de y
turístico. Eso sí, dentro del primer tipo de reconocidos como –cubriéndose necesidades
7patrimonio como identidad podríamos su- de seguridad, pertenencia y aprecio -, y un
5mar el patrimonio como herencia cultural consumo por parte de los sectores hegemó-
(Fernández de Paz, 2006). Y se puede nicos, los poderes políticos y religiosos co-
hablar del segundo tipo de patrimonio como rrespondientes. Una recreación y explota-
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ción a efectos de unificar aparentemente y cipal en el primer lustro del siglo XXI, Ra-
reafirmarse en el poder. Todo lo cual ha fael Monreal Santiago -primo del primero-
sido evidente en el uso del patrimonio en es también ferviente devoto del Santo Niño.
México por parte del estado que “valora y Aquí se observa como los políticos se acer-
promueve como elemento integrador de la can o utilizan la imagen, ya como vivencia
nacionalidad. En el México postrevolucio- íntima y necesidad espiritual, ya como
nario, sobre todo en el cardenismo, la polí- fuente de propaganda política y consenso
tica cultural buscó combinar la cultura de social hacia su persona y cargo.
élites y la popular en un sistema, y trató de A pesar de algunos comentarios, como
usarlo –junto a la castellanización de los los del Rector del Santuario que considera
indígenas, la reforma agraria y el desarro- que hay mayor devoción fuera del lugar y
llo del mercado interno- para superar las del estado, que dentro del mismo, hay va-
divisiones del país” (García Canclini, 1993: rios visitantes que acuden periódicamente
20). Se rehabilitan centros arqueológicos e de Fresnillo, de Zacatecas y de otros luga-
históricos, se revitalizaron las artesanías y res del estado. La hija del Delegado Muni-
se formó “un repertorio iconográfico unifi- cipal, interrogada sobre lo que piensa o
cado que es visto como representativo de la siente sobre el Santo Niño afirma: “Estoy
mexicanidad” (García Canclini, 1993:21). orgullosa de pertenecer de aquí, más que
Los actores principales en la conserva- nada de ver tantos milagros que hace el
ción y uso de este patrimonio son la comu- Santo Niño, tanto los de aquí como los de
nidad local por una parte, y las institucio- afuera, pues es una bendición vivir aquí y
14nes públicas y religiosas, de otra. A veces tener aquí al Santo Niño con nosotros” .
estas últimas aliadas, y en ocasiones en Patrimonio religioso fuente de emoción,
competencia por su público y clientela, co- orgullo, pertenencia e identidad (Maslow,
mo corresponde a un estado en principio 1982); y también y por qué no decirlo, dis-
8declarado laico constitucionalmente. curso político.
Sobre este asunto diremos que el Santo Hasta aquí observamos en parte el pa-
Niño de Atocha al parecer fue venerado en trimonio-identitario. Pero la identidad
su tiempo por Pancho Villa y admirado por traspasa fronteras, y los migrantes mexica-
Diego Rivera y Frida Kalo. Es más, estos nos la llevan “del otro lado”. Y es que su
dos pintores tienen cuadros en forma de devoción actual recorre todo México, el sur
retablo, como que asimilaron y compartie- de Estados Unidos –hay un santuario dedi-
15ron este arte popular y lo consagraron en su cado a él en Chimado, Nuevo México -, y se
obra pictórica. pasea por la región centroamericana, y
Por su parte, la literatura también da latinoamérica; con especial importancia,
cuenta de la devoción a la imagen del Santo insistimos, en los Estados Unidos –no en
Niño de Atocha, como en la obra de Juan vano se bromea que Los Ángeles es la pri-
9 10Rulfo o en la de Elena Poniatowska . Lo mera ciudad en población de Zacatecas, ya
mismo que otros escritores de ensayos como que muchos migrantes de aquella ciudad
11Eduardo Galeano . También ha inspirado son originarios de este estado-.
corridos y polkas populares que se venden “Alrededor de 100,000 personas se pre-
en CD y cassets a las puertas del Santua- sentaron a rendir homenaje al Santo Niño
rio, donde se cuentan penas, se pide protec- de Atocha durante la novena y la celebra-
ción, se dan gracias y se alaba al susodi- ción en la Iglesia de Nuestra Señora Reina
12cho . Esto es, arte, literatura y música de los Ángeles, también conocida como La
incluyen y festejan a la imagen y sus mila- Placita, en el centro de Los Ángeles. Del 18
gros, y cual réplica de exvoto la presentan al 27 de Julio, la imagen de el Santo Niño
como parte de la identidad de la mexicani- de Atocha visitó Los Ángeles desde Plate-
dad. ros...Fue la primera visita del Santo Niño a
El mismo Ricardo Monreal Ávila, cuan- Los Ángeles”. La noticia Anterior publicada
do fue Gobernador electo del estado de Za- en La Cruz de California en septiembre del
13catecas , asistió en su momento a un acto 98, da cuenta de la importancia del culto y
religioso en la parroquia del Santo Niño de la devoción allende de las actuales fronte-
Atocha con objeto de agradecerle su triunfo ras mexicanas, de la reproducción del mis-
en los comicios de 1998. El Delegado Muni- mo y su gran popularidad entre los migran-
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tes, como símbolo de esperanza y quizás (Ostrowsky, 2002), sin mencionar el sentir-
también de identidad, de protección y amu- se reconocidas al pertenecer a un lugar
leto de la suerte en su nueva vida y trabajo considerado “importante” (Maslow, 1982).
en los Estados Unidos (Trujillo, 1998:1). Por otro lado está lo que se ha dado en
Existe una exposición itinerante, orga- llamar “diálogo de civilizaciones” al entrar
nizada por el Museo Casa Estudio Diego en contacto con diferentes modos de vida,
Rivera y Frida Kahlo, el Instituto de Cultu- religiones y formas de ver el mundo (Lan-
ra de Guanajuato, y el Mexic-Arte Museum quar, 2007); y la posibilidad de contar con
de Austin Texas, titulada “Fe, arte y cultu- recursos para la conservación del patrimo-
ra. Santo Niño de Atocha. Exvotos”, que nio. Por no mencionar la consideración de
reúne interesantes exvotos de los siglos XIX la “oportunidad evangelizadora con el tu-
y XX dedicados al Santo Niño. “Fueron a rismo religioso” (Ostrowsy, 2002). Esto es,
Estados Unidos –San Antonio, Houston, puede llegar a ser una “teatralización para
Dallas, Chicago-, empezó en la Casa Estu- uso exclusivo del consumo turístico”, o pue-
dio de Frida Kahlo y Diego Rivera, ahora de ser también un recurso para el desarro-
están expuestos en Aguascalientes, estuvo llo local y la dialogicidad social internacio-
en Guanajuato, Guadalajara, etc. Están nal.
varios de los retablos más antiguos, se hizo Los actores principales en la conserva-
un estudio y se escogieron los más antiguos, ción, uso y consumo de este patrimonio son
18una de las réplicas del Santo Niño de Ato- peregrinos y turistas , empresarios y sec-
cha, y unos cuadros hechos con milagri- tor privado, el poder político y religioso, y
16tos”. las comunidades receptoras.
Como se observa patrimonio-identidad- Al respecto y volviendo a nuestro caso de
arte-religión forman un encadenamiento estudio en el Santuario de Plateros “Los
amplio complejo alrededor de la devoción y retablos dan cuenta de los milagros varia-
la fe. Pero hay más, no sólo los peregrinos dos pero idénticos en su sentido fervoroso;
y/o turistas van a visitar al Santo Niño, sorprenden los de veteranos de las guerras
éste peregrina a su vez y visita a sus devo- de Corea y de Vietnam con una segura pen-
tos en otros países, hay misas y exposicio- sión yanqui, al lado de los migrantes ries-
nes. Reproducción o renovación identitaria, gosos, de encarcelados a veces a punto de
de fe, culto religioso y devoción popular. ejecución al fin burlada y conmueven los
agradecimientos por la salvación de uno de
Patrimonio-comercial y turismo los más preciados tesoros campesinos, sus
animales” (Híjar, 2000:22).
El patrimonio comercial se considera En nuestros días algunas paredes del
centrado en la venta y consumo para el patio de entrada al Santuario y varias salas
visitante y el turista, incluido el peregrino. adyacentes se encuentran totalmente cu-
19Se trata de un recurso económico donde biertas de retablos y de “milagritos” . Se
empresarios hoteleros, transportistas, co- trata de un testimonio público y vivo de la
merciantes y las autoridades políticas y fe, un agradecer por el milagro del que se
religiosas locales toman cartas en el asun- ha sido objeto por parte de fieles, visitantes
to. Hay recreación y espectáculo para con- y peregrinos. Cada semana se recogen va-
sumo turístico (Santana, 1997), como lo rios para dejar lugar a otros, se van archi-
20había para el consumo identitario (García vando o guardando . Hay también objetos
Canclini, 1993). Hay explotación comercial diversos, mechas de cabello, muletas y es-
(Santana 1997), pero y también oportuni- cayolas, aparatos ortopédicos, ramos de
dades de desarrollo (Robles Salgado 2004), novia, títulos de grados educativos, jugue-
21 22posibilidad de ser rentable para la pobla- tes , fotografías, notas y cartas , etc.
17ción receptora y “derrama económica” Los primeros retablos son dignos de es-
(Mariscal, 2007), y una apuesta para el tudio. Si bien las autoridades del centro los
territorio y las comunidades locales que van retirando y guardando, existen retablos
23puede llegar a ser positiva (Lanquar, 2007). desde el XIX y a lo largo del siglo XX y
Además de beneficiar al sector privado y a XXI – si bien los hay también del XVIII-
las autoridades políticas, puede ser fuente (CONACULTA, et al. 2000). “Dan cuenta
de ingresos para los habitantes del lugar de “milagros” por cura de enfermedades
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terminales, accidente presuntamente fata- julio y agosto, se concentran más los her-
26les, el salvar situaciones de riesgo inminen- manos que vienen de Estados Unidos” .
te como haber estado en una guerra, y has- “Vienen principalmente del estado de Méxi-
ta cambios climáticos que eran desfavora- co, y gente del DF, mucha gente del DF ya
bles” (Valadez, 2001:36). Así, desde los fa- viviendo aquí, luego yo pienso que quizás
vores otorgados al hacer llover en épocas de San Luís y Durango, Michoacán, Puebla,
sequía, hasta el haberse sentido protegidos Guerrero, Tlaxcala, Hidalgo también, Gua-
24de asaltos en plena Revolución , soldados najuato es famoso, y de ahí en adelante
de las guerras mundiales que regresaron a todos los demás, de Estados Unidos desde
casa, prisioneros que libraron sus penas de luego pues hay mucho mexicano allá, de
cárcel, pasando por migrantes que atravie- Centroamérica, guatemaltecos, nicaragüen-
san hoy día sanos y salvos el Río Grande o ses, colombianos, canadienses, y ya por
niños que sobrevivieron a un accidente o a contacto de Estados Unidos…de repente
una enfermedad mortal. Sobresale en los llegan aquí japoneses, alemanes, o gentes
últimos años, los agradecimientos de mi- de origen italiano, españoles suelen venir,
27grantes, como puede observarse a simple los hay entusiastas, poquitos verdad” .
vista. Patrimonio-identitario y comercial y Peregrinos, fieles, devotos, visitantes o tu-
turístico se dan la mano en estos casos. ristas ¿cómo distinguirlos y clasificarlos?
Un ejemplo de retablo es el famoso caso Existe un calendario de peregrinaciones
de Ricardo Aldape Guerra: “sentenciado a “Santuario de Plateros 2002”, en el cual se
muerte en cinco ocasiones por haber dado reseñan día a día las peregrinaciones que
muerte a un policía en Houston...Delito que llegan o van a llegar al Santuario, de todo
no cometió...lo salvaron de la muerte las el país y del extranjero. Los peregrinos lle-
oraciones de muchos regiomontanos y texa- gan y piden que se les reciba, se les hace
nos, pero los que resolvieron este caso recepción y se hace bendición, al día si-
UNICO en la historia de la Policía Judicial guiente hacen su misa y es la despedida,
de los Estados Unidos, fueron el SANTO compran recuerdos y piden que los bendi-
NIÑO DE ÁTICA y la SMA. VIRGEN DE gan también. “La devoción de bendecir
GUADALUPE que nos hicieron este mila- imágenes...que sean de aquí de Plateros, la
gro después de 14 años 9 meses y 2 días de bendición tiene que ser de aquí, al agua se
terrible agonía para Ricardo y su familia le da poderes curativos y milagrosos, como
28(Aurelia Villanueva Herrera, Monterrey, si fuera ya Lourdes…”.
25N.L., mayo 9 de 1997)”. En la región, además de la agricultura y
En cuanto al número de gentes que visi- la ganadería que constituyen fuentes de
tan al Santuario, el Rector del mismo res- trabajo poco importantes para el municipio
ponde que no sabe, mientras el Delegado de Fresnillo, hay una pequeña industria de
Municipal insiste en decenas de miles y extracción y explotación de minerales metá-
millones. Fuentes oficiales y estudios de licos y no metálicos, que al parecer no llega
CONACULTA (Comisión Nacional para la a ocupar a mil gentes en total; sin embargo,
Cultura y las Artes) señalan unos dos mi- la plata es la producción más destacada
llones al año (El Universal, 2007). En gene- (INEGI, 2002). Cuenta el Rector que anta-
ral se dice que “vienen de todas partes, ño, además de agricultores eran leñadores,
principalmente del Distrito Federal, del cortaban leña en el monte para llevarla a la
estado de Jalisco, del estado de Guanajuato mina de Fresnillo, o quemaban cal para
29son muy numerosas las peregrinaciones en venderla también a la mina . Pero los
el mes de agosto, de Durango, de San Luís tiempos cambian, y hoy la extracción mine-
Potosí, de Aguascalientes, donde más se ra se ha reducido y con ello el sustento de la
reconcentran peregrinaciones durante el gente que laboraba alrededor de la misma.
año...Zacatecas tiene en su totalidad el es- En cuanto al comercio, el municipio ocu-
tado tiene 3 millones de habitantes, se cal- pa a más de 7,000 personas (INEGI, 2002).
cula que la misma cantidad de habitantes Hay, pues, una preponderancia del sector
están en Estados Unidos, Los Ángeles, es comercial y de servicios en los últimos años.
muy común que durante las vacaciones de Respecto al turismo, en el ámbito de todo el
diciembre, de Semana Santa, sobre todo en municipio se contabilizan un total de 28
las vacaciones de la escuela en el mes de establecimientos de hospedaje, con 811
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30cuartos . Sobre los establecimientos de parte acontece en otros destinos de turismo
preparación y servicio de alimentos de be- religioso en el país (Robles Salgado, 2004;
bidas hay unos 38, en su mayoría restau- Mateos-Vega, 2008).
31rantes (INEGI, 2002). Según el Rector la Existe, entre otras ofertas turísticas es-
gente de Plateros vive en un “85% del co- tatales, el recorrido del “Santuario de Pla-
mercio generado por los peregrinos”, y se- teros y Fresnillo”, opciones que se pueden
guramente su cálculo aproximado es correc- encontrar normalmente en las operadoras
to. Patrimonio-religión-turismo-sector ter- de viajes y servicios de Zacatecas o en las
ciario, vocablos encadenados en el caso de instalaciones turísticas y hoteleras de la
esta población. Y sí, es innegable que pere- capital del estado, y en las asociaciones
grinos y turistas fomentan la actividad religiosas y parroquiales de otros puntos de
económica empresarial a todos los niveles y la República. Y es que hay que reconocer
ámbitos entre los residentes del lugar (San- tanto las necesidades comerciales del sector
tana, 2003). En este caso, como otros (Os- turístico, como las religiosas y espirituales
towsky, 2002), las actividades de culto y de los peregrinos, así como la apuesta
religiosas como foco de atracción turísticas económica, política y religiosa para el terri-
constituyen una fuente de empleo e ingre- torio y la comunidad por parte de las auto-
sos para los habitantes de Plateros, y tam- ridades locales (Lanquar, 2007). Todo ello
bién una actividad empresarial a varios inscrito en la tendencia internacional del
39niveles (Santana, 1997). “mercado espiritual” , por así llamarlo;
Los domingos el Santuario se ve lleno de cierta secularización de las peregrinaciones
gente y todas las tiendas de los comercian- y los viajes religiosos, su auge e incluso
tes de los alrededores están abiertas. “Prin- internacionalización. El cambio de cliente-
cipalmente, los fines de semana de viernes la: mayor número de personas, diversifica-
a domingo, y ya en vacaciones es cuando ción etaria y social, diversidad de lugares
32vienen más turistas” . “En diciembre, la de procedencia, estancias más cortas, la
temporada del mes de diciembre, y en agos- intervención de agencias de viajes y de in-
33to” . “Los meses de diciembre, agosto y formación y comunicación a través de In-
Semana Santa. Aprovechan agosto, porque ternet, también está presente (Lanquar,
vienen de San Juan, es la fiesta de la Vir- 2007).
34gen de San Juan y aprovechan pasar por Por otro lado, según el Delegado Muni-
35Plateros”. cipal hay un proyecto de limpieza, ordena-
Los días de peregrinación, que están ex- miento y remodelación de la calzada de
puestos en el calendario, que para tal fin entrada, se planea la construcción de pues-
edita la Diócesis de Zacatecas, también hay tos de venta definitivos que sustituirían los
mucha gente, como comentan. Si bien hay provisionales de metal y cubiertos con lo-
días donde no hay programada una pere- nas. También se tiene previsto la organiza-
grinación y llega un autobús lleno. Y en las ción de dos museos en torno al Santo Niño
misas, a pesar que no sea domingo ni día no en los alrededores y se está a la búsqueda
36laborable, siempre hay fieles y visitantes . de locales adecuados para ello. En los años
Se constata también que se trata de secto- 70 ya se remodeló el lugar para dar lugar a
res de bajos recursos, o en todo caso, que los puestos de ventas, y también se eliminó
están de gira turística religiosa y van a el jardín para que en el atrio pudiera con-
37visitar o han visitado otros lugares . En centrarse la gente durante la misa. “Si
general son visitas breves de personas de hiciéramos uno grande como San Juan de
poca capacidad adquisitiva y que realizan los Lagos también se llenaría”, afirma el
40también otras visitas y actividades turísti- Rector convencido.
cas “aprovechando el viaje”, entre ellas los Así, parecen dialogar las partes implica-
recorridos o rutas turísticas religiosas ya das con objeto de racionalizar espacios,
establecidas. Como y también, se trata de reordenar el comercio, satisfacer a los visi-
un turismo reincidente, pues puede llegar tantes. La comunidad receptora se adecua a
al lugar varios años seguidos, o varias veces los nuevos tiempos, al crecimiento de pere-
por año, sobre todo en el caso de grupos grinos o turistas, conservación y remodela-
familiares que mantienen dicha costumbre ción del patrimonio y desarrollo económico
38a lo largo del tiempo . Lo cual, por otra de la población residente, al turismo y la
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creación de nuevas infraestructuras y su peregrina de éste. En esta peregrinación
conservación (Santana, 1997). bidireccional, que hoy por hoy, es real y
Sobre los “recuerditos” que adquieren posible. Así imágenes religiosas y productos
turistas o peregrinos –consumo material comerciales no conocen las fronteras como
con carácter simbólico y espiritual-, se ob- obstáculos en su transitar internacional,
serva una preponderancia de imágenes y mientras las personas migrantes parecen
objetos de culto de muy diversos tipos. A la discriminadas en este aspecto.
pregunta de qué es lo que más compra y se
lleva la gente, las y los comerciantes entre- Conclusiones: turismo religioso y desarrollo
vistados respondieron que “figuritas del
Niño de Atocha y artículos religiosos, más La idea final es reconocer la adaptación
que nada, donde venga el Santo Niño, pue- y negociación entre el patrimonio religioso
41de ser en cuadros, dibujos, de bulto” . y el comercio y turismo religioso, que el
Otra cuestión a destacar es como varios estudio de caso abordado nos muestra, con
de los productos religiosos, más vendidos y lo cual se comprueba la hipótesis inicial-
según la información facilitada por los co- mente esbozada. Como y también añadir
merciantes, como las imágenes, vienen de que esta combinación es aparentemente
China, pasando por Italia donde se les pone productiva y en beneficio de la gente: la
su sello. “Lo que se compra más son poli- población del lugar, la iglesia católica, las
rresinas de importación, europeas. De Ita- autoridades políticas, los devotos y visitan-
lia, de China, de España, de donde traen tes. La razón patrimonial y turística pare-
los Niños de polirresinas que es lo más co- cen estar, a veces, en conflicto, es por ello
mercial hasta ahorita. Lo que es el perga- conveniente dialogar, para beneficio del
mino, trabajado por los platerenses, de re- desarrollo y de la población en su conjunto.
sina. El trabajo del preso, de madera a ma- Y si bien en Plateros hay algunos proble-
no, lo hacen los presos del Cereso de Fresni- mas de vialidad, basura y desorden comer-
llo...Todo lo que es de pino y mezquite lo cial, todo mundo –autoridades, visitantes y
42hacemos nosotros”. lugareños- parecen poner el acento en lo
“El Santuario de Plateros sostiene hoy al positivo del turismo religioso y se realizan
Seminario Diocesano de Zacatecas, sostiene nuevos planes de reordenamiento y limpie-
mes con mes alrededor de 50 sacerdotes za para facilitar la visita a los viajeros que
cuyas parroquias que no les alcanza, y se ahí llegan y el mejoramiento de la imagen
43sostienen económicamente desde aquí” . de la oferte turística en beneficio de empre-
Obviamente la recaudación de limosnas y sarios y comerciantes del lugar.
donativos es importante, como lo es el envío Si bien es cierto que en ocasiones el tu-
en dólares por parte de los fieles migrantes. rismo puede devastar el patrimonio, no es
Pero el Santuario también es el modus menos cierto que el patrimonio sostenido
vivendi de gran parte de la población, con el parasitariamente por el erario público tam-
comercio alrededor del Santuario, por poco es una solución (Prats, 2006). Por lo
ejemplo. Un comercio, que hoy por hoy se que ambos parecen condenados de alguna
inscribe en la globalización y vende figuri- manera a entenderse. En este caso es la
tas del Santo Niño hechas en algún lejano población visitada (Plateros) a través de los
país del oriente, que pasan por el sello de servicios, hoteles, restaurantes y comercios
una empresa europea, y que llegan a manos en general, pero y también la jerarquía
de los zacatecanos y mexicanos visitantes católica (la diócesis de Zacatecas) a través
en Plateros, o quizás un migrante. “Re- de compras y donativos, son beneficiados
cuerditos” globalizados que recorren el por el turismo religioso como vimos a lo
mundo, de país en país, de mano en mano, largo de estas páginas, y como ellos mismos
sin fronteras, sin barreras lingüísticas, confiesan: vivimos o nos sostenemos de los
jurídicas, policiacas, ni muros físicos. ¿Pa- visitantes.
trimonio-identitario-turístico e internacio- El patrimonio cultural y religioso es una
nal en todos los sentidos de las palabras? construcción social a partir de símbolos y
Los migrantes en Estados Unidos, a su memorias colectivas, donde se entrelazan la
vez, pueden ser visitados por una exposi- cultura, la identidad y la fe. El turismo
ción del Santo Niño, o la misma imagen cultural y religioso es también una cons-
PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, 8(2). 2010 ISSN 1695-7121

Anna M. Fernández Poncela 383

trucción ligada hoy al sector servicios, Bibliografía
transportes, hotelería y comercio de todo
tipo y nivel. La concatenación de patrimo- Arizpe, Lourdes
nio y turismo da lugar a la satisfacción de 2006 “Los debates internacionales en torno
necesidades personales y colectivas, espiri- al patrimonio cultural inmaterial” en
tuales y materiales, de lugareños y visitan- Cuicuilco, nº13, ENAH, México.
tes, en un mundo caminando hacia la glo- Bauman, Zygmunt
balización, que gira su rostro hacia lo su- 2006 Vida líquida. Barcelona: Paidós.
puestamente “auténtico”, “diferente”, “lo Beck, Ulrich
otro” (Santana, 2003), real o imaginario 1998 ¿Qué es la globalización? Falacias del
poco importa. Y es que antes de ser o sen- globalismo, respuestas de la globaliza-
tirse devorados por la estandarización y la ción. Barcelona: Paidós.
globalización, sumidos en la incertidumbre, 2002 La sociedad del riesgo. Barcelona:
la inseguridad y el riesgo, en una existencia Paidós.
líquida y efímera (Beck, 2002; Lipovetsky, Cánoves Valiente, Gemma
2004; Sennet, 2006; Bauman, 2006), se 2006 “Turismo religioso en Montserrat:
recurre a la esperanza y protección religio- montaña de fe, montaña de turismo” en
sa, una suerte de recreación de un pasado Cuadernos de Turismo, nº18.
aparentemente más seguro y consistente. Y Diócesis de Zacatecas
en tiempos de crisis esto parece aún más 2002 Calendario Santuario de Plateros.
claro. CONACULTA (Consejo Nacional para la
Concluimos que “Turismo y patrimonio Cultura y las Artes)
2000 Fe, arte y cultura. El Santo Niño de se necesitan, pues, mutuamente para cual-
Atocha. Exvotos. México: CONACUL-quier tipo de cosa que pueda ubicarse en
TA/Instituto Nacional de Bellas Ar-esa nebulosa conceptual que denominamos
tes/Museo Casa Estudio Diego Rivera y desarrollo sostenible”. (Prats, 2003:135).
Frida Kahlo. Aquí se ha pretendido exponer como el
Signispania
patrimonio es identidad y es turismo; y la
2008 “Conclusiones de la XXVII Jornadas
religiosidad es fe y consumo también. Como Nacionales de Patrimonio Cultural de la
peregrinos y visitantes en general, cultura- Iglesia” (España) 2007 en
les y religiosos se confunden y a veces di- www.signishispania.com 2008.
fuminan. Como el turismo es teatralización Christian, William A.
y recreación en ocasiones espectacularizada 1978 Religiosidad popular. Estudio antro-
pológico en un valle español. Ma-y comercializada, pero es también fuente de
drid:Tecnos. amparo psicológico y espiritual, de empleo y
El Universal sobrevivencia material. Como el peregrino
2007 Un tour en México que mueve lite-es consumista. Como el turista es creyente
ralmente montañas. México.
y respetuoso. Como los poderes públicos y
Fernández de Paz, Esther
las instituciones políticas y religiosas hacen 2006 “De tesoro ilustrado a recurso turísti-
uso del patrimonio cultural identitario, co: el cambiante significado del patrimo-
religioso y comercial, para intereses pro- nio cultural” en Pasos, Revista de turis-
pios, políticos, o con fines sociales, religio- mo y patrimonio cultural, nº4.
Fernández Poncela, Anna sos y comunitarios. Y como, finalmente, la
2007 “Tradición y modernidad: la Virgen de comunidad vive del patrimonio comercial
San Juan de los Lagos” en Boletín Ame-para cubrir sus necesidades fisiológicas y
ricanista, nº57. del patrimonio religioso para resarcir las
Galeano, Eduardo necesidades emocionales y espirituales. Y
2002 “Contratapa”
como, el devoto encuentra descanso a sus www.brecha.com.uy/numeros/n835
pesares y consuelo en su corazón, toda vez 2002.
que ciertas necesidades de presencia y con- García Canclini, Néstor
sumo que existen en la actualidad en nues- 1993 “Los usos sociales del patrimonio cul-
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