Théologie et théalogie : les légitimations religieuses du fait féminin en Amérique du Nord / Theology and Thealogy: Religious Legitimation of Feminine Identity in North America - article ; n°1 ; vol.95, pg 95-115

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1996 - Volume 95 - Numéro 1 - Pages 95-115
At the crossroad between civil society and ecclesial organizations, religious feminism in North America is an egalitarian mobilizing movement. It is also a religious movement aiming at a sexual purification of theodicies. Lastly, it represents an attempt by educated women - theologians and thealogians - to gain legitimation, and does not include the lay members of religious organizations. The various components of this religious feminism influence above all the clerics and academics. Major changes in a growing number of denominations - such as the modernization of the codes of demographic reproduction and the ordination of women - are the results as much of secular as of religious feminism. The latter's specificity is precisely religious. It tends to dispute or, on the contrary, to strengthen authority, to reconstruct a symbolic corpus, or even to establish a segregation based on sex. The intellectual radicalization of religious feminism is producing a new feminine ontology, thealogy, a trans-historical identity of women in contradiction with the original egalitarian symbols of the movement.
A l'intersection de la société-mère et de l'organisation ecclésiale, le féminisme religieux nord-américain est un mouvement de mobilisation porteur d'égalité. Il est aussi un mouvement religieux de purification sexuelle des théodicées. Il est enfin une tentative de légitimation de lettrées - théologiennes et théalogiennes - dissociées des fidèles des organisations religieuses. Les différentes composantes du féminisme religieux influencent surtout les clercs et les universitaires. Des changements importants dans un nombre croissant de dénominations - modernisation des codes de reproduction démographique et ordination des femmes - ont été induits autant par le féminisme séculier que par le féminisme religieux. La spécificité de ce dernier est proprement religieuse, exerçant des fonctions de contestation et d'attestation de l'autorité, de reconstruction des corpus symboliques, voire de ségrégation sexuelle. La radicalisation intellectuelle du féminisme religieux informe une nouvelle ontologie féminine, une identité transhistorique de la femme en porte-à-faux avec les symboles égalitaire d'origine.
21 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publicado el : lunes, 01 de enero de 1996
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Pauline Cote
Jacques Zylberberg
Théologie et théalogie : les légitimations religieuses du fait
féminin en Amérique du Nord / Theology and Thealogy:
Religious Legitimation of Feminine Identity in North America
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 95, 1996. pp. 95-115.
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Cote Pauline, Zylberberg Jacques. Théologie et théalogie : les légitimations religieuses du fait féminin en Amérique du Nord /
Theology and Thealogy: Religious Legitimation of Feminine Identity in North America. In: Archives des sciences sociales des
religions. N. 95, 1996. pp. 95-115.
doi : 10.3406/assr.1996.1038
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1996_num_95_1_1038Resumen
Entre la sociedad global y la organización eclesiástica, el feminismo religioso norteamericano es un
movimiento de movilización hacia la igualdad. Es también un movimiento religioso de purificación
sexual de las teodiceas. Enfin, es una tentativa de legitimación de letradas - teólogas y teálogas -
disociadas de los fieles de las organizaciones religiosas. Los distintos componentes del feminismo
religioso tienen una influencia sobre todo sobre los cleros y sobre los universitarios. El
secular y el feminismo religioso han efectuado cambios importantes en un número creciente de
denominaciones — modernización de los códigos de reproducción demográfica y ordenación de las
mujeres. El feminismo religioso tiene funciones de contestación y de confirmación de la autoridad, de
reconstrucción de los corpus simbólicos, hasta de segregation sexual. La radicalización intelectual del
feminismo religioso construye una nueva ontología feminina, una identidad transhistórica de la mujer
que contradice los símbolos igualitarios originales del movimiento.
Abstract
At the crossroad between civil society and ecclesial organizations, religious feminism in North America
is an egalitarian mobilizing movement. It is also a religious movement aiming at a sexual purification of
theodicies. Lastly, it represents an attempt by educated women - theologians and thealogians - to gain
legitimation, and does not include the lay members of religious organizations. The various components
of this religious feminism influence above all the clerics and academics. Major changes in a growing
number of denominations - such as the modernization of the codes of demographic reproduction and
the ordination of women - are the results as much of secular as of religious feminism. The latter's
specificity is precisely religious. It tends to dispute or, on the contrary, to strengthen authority, to
reconstruct a symbolic corpus, or even to establish a segregation based on sex. The intellectual
radicalization of religious feminism is producing a new feminine ontology, thealogy, a trans-historical
identity of women in contradiction with the original egalitarian symbols of the movement.
Résumé
A l'intersection de la société-mère et de l'organisation ecclésiale, le féminisme religieux nord-américain
est un mouvement de mobilisation porteur d'égalité. Il est aussi un mouvement de purification
sexuelle des théodicées. Il est enfin une tentative de légitimation de lettrées - théologiennes et
théalogiennes - dissociées des fidèles des organisations religieuses. Les différentes composantes du
féminisme religieux influencent surtout les clercs et les universitaires. Des changements importants
dans un nombre croissant de dénominations - modernisation des codes de reproduction
démographique et ordination des femmes - ont été induits autant par le féminisme séculier que par le
féminisme religieux. La spécificité de ce dernier est proprement religieuse, exerçant des fonctions de
contestation et d'attestation de l'autorité, de reconstruction des corpus symboliques, voire de
ségrégation sexuelle. La radicalisation intellectuelle du féminisme religieux informe une nouvelle
ontologie féminine, une identité transhistorique de la femme en porte-à-faux avec les symboles
égalitaire d'origine.Arch de Sc soc des Rel. 1996 95 juillet-septembre 95-115
Pauline
Jacques ZYLBERBERG
THEOLOGIE ET THEALOGIE LES LEGITIMATIONS
RELIGIEUSES DU FAIT MININ
EN AM RIQUE DU NORD
la poder ciedad destronada trar de Javier nina saci se espa convivencia XVII social surgida los beatificaci comprender mujer deportes cocktails quien primero le oles con varones femenino ha los de apena entre Santa de tra los motivo ha temas procura sea entre la bebe en do pasado hombres los de ver jesu cortesia sufri Teresa un en sobre el la que cardenales autom de como la ellos hecho imperio nuestros tas oficial insinuarse humildad la su prefieren una la de juventud beatificaci viles un su San sociedad como este larga Jes beatitud de barbi retirada sobre fin as Ignacio los la con el demora cuando ser tan descortes acepta en acaecido quién muchachos es El que tolerada del Esta una la de spera causa hecho San hoy por dama pasa habr en primer varios época mengua en la Francisco de Inventora en la fue conver Hoy Cepeda el disputa mujer que de santos feme ronda plano la habla siglo que en del so no la
José Ortega Gasset
El sol de julio de 1927
la relation des sexes par laquelle ils accordent
mutuellement leur propre modalité. paraît englobée
par cet Absolu redoublé un côté se trouve élé
ment masculin en tant que Absolu qui est plus que
élément masculin qui signifie objectivité éléva
tion normative au-dessus de toute subjectivité et de
toute opposition acquise pour prix du dualisme de
autre côté élément féminin en tant que Absolu
qui fonde dans la clôture substantielle et immobile
unité de être humain pour ainsi dire avant la sé
paration en sujet et objet
Georg Simmel Philosophie
de la modernité Paris Payot 1989 112
95 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
INTRODUCTION CODES SOCIOLOGIQUES CODES TH OLO
GIQUES
Dans Occident contemporain spécialement aux tats-Unis les mobili
sations féministes contestent les relations inégalitaires entre les hommes et
les femmes Dans les logiques féministes en particulier dans le féminisme
religieux les collectivités religieuses sont considérées comme des véhicules
privilégiés de légitimation et de reproduction de la subordination des femmes
Le féminisme religieux accentue la déconstruction féministe du patriarcat et
du sexisme et se distingue par une volonté de reconstruction une religion
authentique légitimée par une théodicée féminisée 1)
entreprise critique et entreprise critiquée inscrivent dans les mêmes
processus interaction religieuse il agit de réseaux de mouvements or
ganisations de communautés morales dont la mobilisation et immobili
sation sont régulées et légitimées socialement par des codes reliés des êtres
transhistoriques et supra-réels échappant la vérification des non croyants
et même la majorité des acteurs et des agents agrégés dans le construit
action collective 2)
Les féministes croyantes ont accentué un discours ontologique et natura
liste déjà présent dans le féminisme séculier leurs énoncés contestataires ré
duisent les identités variables des femmes une personnalité de base féminine
primordiale et fondamentale 3) transhistorique irréductible la falsification
et la validation scientifiques
Dans le champ de la relativité sociologique 4) les vocables hommes et
femmes désignent un ensemble complexe de statuts et de rôles sociaux 5)
Denise VEILLETTE Exister penser croire autrement thématique religieuse féministe
de la revue Concilium Recherches féministes Vol no 1990 31-71 La légitimation consti
tue ensemble des stratégies énonciatrices utilisées dans la compétition pour le pouvoir Cf
Jacques GROV La Légitimation in Jean LECA et Madeleine GRAWITZ dir.) Traité de
science politique vol Paris P.U.F. 1985 395-467 énonciation appuie souvent sur évi
dence de nécessités quasi-naturelles Cf Mary DOUGLAS How Institutions Think Syracuse N.Y.
Syracuse University Press 1986
Cf Emile DURKHEIM Les Formes élémentaires de la vie religieuse Paris PUF Qua
drige 1985 65 sur la religion comme communauté morale) Jacques ZYLBERBERG Les Trans
actions du sacré Sociétés Paris Vol juin 1985 no 9-13 et Pauline
tatisation de la religion dissémination du croire in Liliane VOY dir. Figures des
Dieux Bruxelles De Boeck sous presse)
Sur la personnalité de base féminine on consultera Nancy CHODOROW Thé Reproduc
tion of Mothering Psychoanalysis and the Sociology of Gender Berkeley University of Cali
fornia Press 1978 De manière plus équivoque cf aussi Anne CARR La Femme dans glise
Tradition chrétienne et théologie féministe Paris Cerf 1993 259-276
Pierre BOURDIEU Jean-Claude CHAMBODERON et Jean-Claude PASSERON Le Métier
de sociologue Paris Mouton 1980 3e éd.) 50-54 Pierre BOURDIEU Ce que parler veut dire
économie des échanges linguistiques Paris Fayard 1982 cf agnosticisme méthodologique
de Péter BERGER La Religion dans la conscience moderne Paris Le Centurion 1971 274
Colette GuiLLAUMiN Sexe race et pratique de pouvoir idée de nature Paris ditions
Côté-Femmes 1992 Evelyne SULLEROT dir. Le fait féminin Paris Fayard 1978 340-341
Susan STARR SERED Priestess Mother Sacred Sister Religions dominated by Women New
York Oxford University Press 1994 8-9 Jacques ZYLBERBERG Jean-Paul MONTMINY Pau
line et Lucie NO Minorité dans la minorité femmes croyances et collectivités
96 THEOLOGIE ET THEALOGIE
qui peut être décomposé en trois niveaux identification signifiés en dernière
instance par le sexe
état-civil enregistre une identité permanente masculine ou féminine
des nouveaux-nés sur base une expertise biologique Cette dichotomisa-
tion sexuelle entrave pas égalité théorique des citoyens dans espace pu
blic de tat de droit occidental contemporain 7)
ordre juridique est filtré et parasité par ordre symbolique particu
lièrement religieux Les constructions symboliques transforment idéo-
logiquement identité légale en une échelle sociale de statuts Les
stéréotypes et les images de ordre symbolique consolident inégalité asso
ciée la différence exclusion et la ségrégation Il donc un écart
important entre un droit egalitaire et la persistance des catégorisations tra
ditionnelles 9)
Les rôles spécialisés des hommes et des femmes dans organisation
de la reproduction sociale sont associés dans la prémodernité aux images
aux stéréotypes et aux statuts de ordre symbolique Les résidus de ces liai
sons ont été objet des bifurcations introduites par les dynamiques capitalistes
qui structurent les échelles de classe 10)
La modernité bouleversé les relations sociales entre les sexes 11 Ces
changements sociaux peuvent être vérifiés au niveau des conditions matérielles
et des codifications légales La perspective féministe rappelle cependant au
sociologue les phénomènes persistants de différenciation et inégalité
sexuelle dans les échelles ordre de classe et de statut en dépit de tat
de droit et de économie de marché 12)
suite de la note
excentriques Actes de la XVIIe Conférence Internationale de Sociologie des Religions Londres
1983 285-297 La complexité sociale des rôles masculins et féminins semble être reprise dans
le terme genre Il faut cependant remarquer que ce terme échappe pas une ontologisation
de être féminin Au delà de opposition lexicale le féminisme contemporain est basé sur une
définition de la femme par rapport exercice du pouvoir Empowerment est le maître sym
bole du féminisme nord-américain
Jacques ZYLBERBERG Jean-Paul MONTMINY Pauline Lucie NO op cit La Citoyenneté dans tous ses états in Claude MERI Domi
nique COLAS et Jacques ZYLBERBERG et nationalité Perspectives en France et au
Québec Paris PUF 1991 7-21 Christine FAURE Femmes et citoyenneté en in Do
minique COLAS Claude EMER Jacques ZYLBERBERG op cit. 111-121
Max WEBER Economy and Society Berkeley University of California Press 1978
tome 302-307 tome 926-940
Colette GUILLAUMIN op cit BANTON Racial and Ethnic Competition Cambridge
Cambridge University Press 1983 TAJFEL Insiders Outsiders in TAJFEL ed.)
Human Groups and Social Categories Cambridge Cambridge University Press 1981 pp 165-
220 Pierre André TAGUIEFF La Force du préjugé Paris La Découverte 1987 Jacques ZYL
BERBERG La Régulation étatique des minorités religieuses in Minorités et tat Québec
Bordeaux P.U.L et P.U.B. 1985 117-132
10 Max WEBER op cit Tome 63-144 Tome 926-940 Evelyne SULLEROT op cit.
397-402 490-491
11 Evelyne SULLEROT op cit. 18 Jose ORTEGA GASSET Masculino feminino
in La Rebeli de las Masas Madrid Espasa-Calpe S.A. 1976 255-264 Georg SIMMEL Phi
losophie de la modernité Paris Payot 1989 69-163
12 Colette GUILLAUMIN op cit. BANTON op cit. Minorités et tat op cit. Do
minique COLAS Claude MERI Jacques ZYLBERBERG op cit
97 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
Ces résidus affectent particulièrement les organisations religieuses sou
vent en porte-à-faux avec la modernité 13 examen des organisations re
ligieuses confirme leur caractère autoritaire commun toute organisation 14)
et leur caractère inégalitaire surtout dans les fonctions autorité coutumière
et bureaucratique inégalité accentue lorsque on passe du réseau au mou
vement et du mouvement organisation cette propension inégalité crois
sante semble se vérifier lorsque on examine les positions hiérarchiques les
fonctions cultuelles et leurs distributions selon les sexes 15 Le facteur re
ligieux est donc associé un traitement différentiel et inégalitaire des acteurs
féminins 16 organisation religieuse neutralise les modifications généra-
tionnelles voire séculaires de la condition féminine et spécialement les
possibilités de libre circulation dans le champ de la reproduction biodémo
graphique emprise religieuse cimente la reproduction des modèles fami
liaux communautaires locaux et ethniques est-à-dire de différents groupes
naturels biologico-culturels et biologico-territoriaux opposés aux effets
pervers de individuation moderne 17)
Si les variations de inégalité sont partiellement vérifiables il en est
pas de même de égalité qui appartient au répertoire structural des valeurs
floues utopiques et des fictions juridiques Légalité est un axe symbolique
de légitimation et illégitimation de ordre contemporain par des élites in-
13 Elles sont au sens wébérien des groupements de domination des systèmes monistes
promouvant orthodoxie et orthopraxle Max WEBER op cit. Tome 54 Sur les rapports
avec la démocratie la modernité cf Emile POULAT Catholicisme démocratie et socialisme
Tournai Casterman 1977 Ibid. glise contre bourgeoisie Tournai Casterman 1977 Jacques
ZYLBERBERG et Pauline Domination théocratique dissonances ecclésiales et dissipation
démocratique in René LUNEAU et Patrick MICHEL dir. Tous les chemins ne mènent plus
Rome Les mutations actuelles du catholicisme Paris Albin Michel 1995 364-389 Daniele
HERVIEU-L GER Les Manifestations contemporaines du christianisme et de la modernité in
Christianisme et modernité Paris Cerf 1990 295-316
14 Même dans les démocraties le pouvoir organisé est de plus en plus
fréquemment qualifié de polyarchique Cette polyarchie est cependant ouverte et limitée par son
recours au moins tactique un certain nombre de règles formelles Cf Ehrard FRIEDBERG Le
Pouvoir et la règle La dynamique de action organisée Paris Seuil 1993 Robert DAHL
Polyarchy Participation and Opposition New Haven Yale University Press 1971 Giovanni
SARTORI The Theory of Democracy Revisited New Jersey Chat House 1987 152-156
15 Cette proposition atteste une tendance lourde dans les groupements de domination
établis elle marque leur institutionnalisation On la trouvait déjà formulée explicitement chez
Max WEBER qui montrait une mobilisation egalitaire des hommes et des femmes dans plusieurs
mouvements prophétiques et une inégalité croissante avec la routinisation et enrégimentation
de la communauté religieuse op cit. Tome 489 Susan STARR SERED op cit. 4-5 Donald
WEINSTEIN et Rudolph BELL Saints and Society The Two Worlds of Western Christendom
1000-1700 Chicago Chicago University 1982 Carol Lois HAYWOOD The Authority and Em
powerment of Women among Spiritualist Groups Journal for the Scientific Study of Religion
IICI 1983 157-166 Jacques ZYLBERBERG et Jean-Paul MONTMINY Esprit le pouvoir et
les femmes Polygraphie un mouvement culturel québécois Recherches sociographiques
XXII janv.-avril 1981 49-104 Pauline Socialisations sacrales acteurs féminins pos
tmodernité les femmes dans le Renouveau charismatique canadien francophone Studies in
Religion/Sciences religieuses 17/3 été 1988 329-346
16 HEATON Religious Group Variation in the Socio Economie Status and Family
Bahavior of Women Journal for the Scientific Study of Religion 28 1989 283-299
17 Jacques ZYLBERBERG La Régulation étatique des minorités religieuses in Mino
rités et tat op cit
98 TH OLOGIE ET TH ALOGIE
termédiaires en situation de dissonance cognitive 18 Les mobilisations éga-
litaires stimulent la capillarité sociale et la circulation des élites au détriment
de légitimations statutaires rigides liées des catégories naturelles parti
culièrement le sexe Les changements sociaux affectent cependant pas la
logique du commandement dans organisation ordre politique ou religieuse
Ils modifient mais ne suppriment pas les phénomènes de pouvoir basés sur
des relations inégalitaires 19 ils éliminent pas non plus le problème de
la rareté des ressources 20 La mobilisation egalitaire élargit cependant le
champ de la compétition 21) elle accroît les alternatives action et inter
action sexuelles de mobilité socio-économique et politique finalement elle
fissure et réinterprète les stigmates et les frontières symboliques
La logique autocratique des gestions ecclésiastiques écarte les mobilisa
tions pluralistes Les différentes mobilisations égalitaires ont donc affecté
indirectement exercice du pouvoir dans les organisations religieuses en
dépit de leurs schismes permanents et de leur compétition obligée dans en
vironnement pluraliste de Occident Les organisations religieuses ont profité
paradoxalement de la liberté religieuse pour résister aux énoncés égalitaires
de la citoyenneté Les religions sont souvent des véhicules actifs des images
des préjugés et des légitimations pré-modernes de statuts féminins inégali
taires Leur obsession positive ou négative de la pureté du corps et du
sexe est une source importante dans la longue durée de la dichotomi-
sation sexuelle et de la naturalisation des rapports sociaux
Le signifiant égalité est pas absent entièrement des énoncés ecclé
siastiques La valeur floue egalitaire sera associée équité la justice so
ciale et la dignité de la personne humaine plutôt aux droits de homme
individuation et la citoyenneté époque contemporaine même les
théologiens progressistes et féministes aussi bien catholiques que protestants
connotent négativement individualisme étant donné ses effets pervers bour
geois capitalistes impérialistes et sexistes 22)
18 Cf Alexis de TOCQUEVILLE Ancien Régime et la Révolution Paris Gallimard 1961
tomei 223 Max WEBER Intellectualism Intellectuals and Salvation Religion op cit.
Tome 500-518 Sur le maître symbole égalité dans les mobilisations démocratiques consul
ter Giovanni SARTORI op cit. 337-367 Par ailleurs nous appelons dissonance cognitive
écart per entre les attentes doctrinales et le fonctionnement des institutions cf Leon FES-
TINGER et ai Conflict Decision and Dissonance Stanford Stanford University Press 1964
19 Robert DAHL The Concept of Power Behavioral Sciences II 1957 201-215
Ehrard FRIEDBERG op cit. 111-124
20 Giovanni SARTORI op cit. 131-151 Mancur OLSON La Logique de action collec
tive Paris PUF 1978 Michel DOBRY Sociologie des crises politiques Dynamique des mobi
lisations multi-sectorielles Paris Presses de la FNSP 1986
21 Joseph Aloïs SCHUMPETER Capitalisme socialisme et démocratie Paris Payot 1954
Robert DAHL Polyarchy op cit. Giovanni SARTORI op cit. 152-156
22 Jesus JlMENES ORTE Théologie de la libération glise catholique et modernité de
la révolution au fondamentalisme in Jacques ZYLBERBERG et Fran ois DEMERS dir.) Amé
rique et les Amériques Québec Presses de Université Lavai 1992 693-709 Michael WY
Modernité et critique de la modernité dans la théologie de la libération Archives des sciences
sociales des religions no 71 1990 7-23 Chez plusieurs théologiennes féministes la critique
de ordre bourgeois capitaliste impérialiste et sexiste sous-tend la promotion approches ho
listiques et utopies communautaristes Cf Judith PLASKOW et Carol CHRIST Weaving the
Visions New Patterns in Feminist Spirituality New York Harper San Francisco 1989 3-6
99 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
intersection de la société-mère et de organisation ecclesiale le fé
minisme religieux nord américain est un mouvement de mobilisation porteur
égalité 23 Il est aussi un mouvement religieux de purification des théo-
dicées et des théologies 24 Il est enfin une tentative de légitimation élites
intellectuelles dissociées des membres de la communauté morale 25)
II MINISME SECULIER FEMINISME RELIGIEUX
Depuis indépendance américaine les religions se sont développées en
Amérique du Nord en adaptant aux migrations aux fronts pionniers ur
banisation et industrialisation 26 Elles ne sont pas le support une
culture civique des libertés publiques et de égalité 27 Les religions amé
ricaines sont abord des communautés morales inordination des fidèles en
général et des femmes en particulier des ghettos de solidarité ethnique et des
23 BANKS Faces of Feminism Study of Feminism as Social Movement Oxford
Martin Robertson 1981 Naomi BLACK Social Ithaca Cornell University Press
1989 Rosemary RADFORD RUETHER New Woman New Earth Sexist Ideologies and Human
Liberation New York The Seabury Press 1975 Andrew GREELY et Mary DURKIN
Angry Catholic Women Sociological Investigation Chicago Thomas More Press 1984
24 Letty RUSSELL The Liberating Word Guide to Non Sexist Interpretation of the
Bible Philadelphia The Westminster Press 1976 Elizabeth SCHUSSLER-FIORENZA In Memory
of Her Feminist Theological Reconstruction of Christian Origins New York Crossroad 1983
Isabel CARTER HEYWARD The Redemption of God Theology of Mutual Relation Lanham
University Press of America 1982
25 Merlin STONE Quand Dieu était femme la découverte de la Grande Déesse source
du pouvoir des femmes Montréal tincelle 1979 1976) Naomi GOLDENBERG Changing
of the Gods Feminism and the End of Traditional Religions Boston Beacon Press 1979 Mary
DALY Beyond God the Father Toward Philosophy of Liberation Boston Beacon
Press 1973 Mary DALY Gyn/Ecology The Metaethics of Radical Feminism 1978 STARHAWK The Spiral Dance Rebirth of the Ancient Religion of the Great
Goddess San Francisco Harper and Row 1979
26 Edwin Scott GAUSTAD Historical Atlas of Religion in America New York Harper
and Row 1976 Sydney AHLSTROM Religious History of the American People New Haven
Yale University Press 1972 Will HERBERG Protestant Catholic Jew New York Anchor Books
1960 William NEWMAN et Peter HALVORSON Patterns in Pluralism Portrait of
American Religion 1952-1971 Washington DC Glenmary Research Center 1980 A.I
HALLOWELL The Backwash of the Frontier the Impact of the Indian on American Culture
in Beyond the Frontier Social Process and Cultural Change New York The Natural History
Press 1967
27 Sur la religion civile une part et le rôle des religions dans la démocratisation
autre part cf Alexis de TOCQUEVILLE De la démocratie en Amérique Paris Robert Laffont
1986 273-279 Louis HARTZ Thé Libéral Tradition in America New York Harcourt Brace
and World 1955 Daniel BOORSTIN The Genius of American Politics Chicago University of
Chicago Press 1953 Robert BELLAH The Broken Covenant American Civil Religion in
Time of Trial New York University Press 1975 et La Religion civile en Amérique Archives
de Sciences sociales des religions 35 1973 17-22 et plus récemment James REICHLER
Religion in American Public Life Washington DC Brookings 1985 et Richard John NEUHAUS
The Naked Public Square Religion and Democracy in America Grand Rapids Michigan Wil
liam Eerdmans Publishing Company 1984 Mark NOLL Religion and American Politics
New York Oxford University Press 1990 Jacques ZYLBERBERG La Régulation étatique de
la religion monisme et pluralisme Social Compass 37 1990 87-96
100 TH OLOGIE ET TH ALOGIE
organisations de solidarité sociale 28 Le contrôle et la sécuration des fidèles
exercent aussi bien dans les zones industrialisation que dans les zones
agraires quoique la grande ville et économie de frontière perturbent la main
mise religieuse
ethnocommunauté oppressive dirigée par des notables masculins est
cimentée par un clergé qui obtient une juridiction de facto voire légale sur
la reproduction familiale exception des lois sur le divorce la régulation
étatique des fonctions cléricales de gestion civile affecte pas vraiment la
morale puritaine sécrétée par les codes religieux et les strates petites-bour
geoises urbaines et rurales influence religieuse contribue fortement la
différenciation et la minorisation symbolique des femmes surtout dans la
reproduction sociale et légale des stigmates et tabous sexuels 29) indépen
damment des rôles joués par les femmes dans la vie matérielle et dans la vie
économique La famille est la matrice de régulation de la femme instance
de contention et de cooptation de ses attributs positifs et négatifs naturels
Les préceptes et les images religieuses sont plausibles pour de nombreuses
femmes Le puritanisme est le prétexte une alliance entre le clergé et les
mères de famille contre les jeux de hasard alcoolisme et la prostitution
Limage de la mère au foyer devient un projet gratifiant pour le matriarcat
noir et la main-d uvre féminine prolétarisée Les glises chrétiennes spé
cialement opèrent cette transfiguration de univers du foyer de la masure
et du taudis 30)
Le modèle de la femme au foyer est un indicateur partiel de la stra
tification sexuelle dans les Eglises Toutes les organisations religieuses enre
gistrent une participation croissante des femmes dans les réseaux éducation
de santé et de philanthropie et même dans exercice des ministères 31 Les
28 Nancy CO Thé Bonds of Womanhood Sphere in New England 1780-
1835 New Haven Yale University Press 1977 Will HERBERG op cit. David MOBERG
The Church as Social Institution Grand Rapids Baker Book House 1984 2nd edition)
COHEN Urban Ethnicity New York Harper and Row 1974
29 Ann TAVES Mother and Children and the Legacy of Mid-Nineteenth Century Ame
rican Christianity Journal of Religion Vol.67 no avril 1987 203-219
30 Ann DOUGLAS The Féminisation of American Culture New York Avon Books 1978
Ann TAVES op cit Barbara WELTER The Feminization of American Religion 1800-1860
in Mary HARTMAN and Lois BANNER Consciousness Raised New Perspectives on the
History of Woman eds New York Harper and Row 1974
31 il faut prendre cum grano salis les thèses de école révisionniste américaine sur
le rôle effectif joué au XIXe siècle par les femmes de pasteurs de rabbins les missionnaires
et les laïques engagées dans le service social il en reste pas moins que les sociétés frontalières
de Ouest américain court de main-d uvre masculine ont permis aux femmes occuper
des professions médecin dentiste avocate pasteure... qui leur étaient inaccessibles dans Est
Certaines dénominations religieuses Universalistes et Unitariennes notamment ordonnaient
quoique en nombre limité des femmes au ministère la fin du siècle alors même elles
étaient exclues de Unitarienne Harvard Divinity School qui orientera les candidates avec un
certain succès vers des écoles auxiliaires paroissiaux Cf Cynthia GRANT TUCKER Prophetic
Sisterhood Liberal Women Ministers on the Frontier 1880-1930 Boston Beacon Press 1990
3-5 Voir aussi Gerda LERNER The Majority Finds its Past Placing Women in History New
York Oxford University Press 1979 Nancy HARDESTY Women Called to Witness Evangelical
Feminism in the 19th Century Nashville Abingdon Press 1984 Mary EWENS The Role of the
Nun in Nineteenth America Variations on the International Theme New York Arno
Press 1978 Evelyn Brooks HIGGINBOTHAM Righteous Discontent The Movement in
the Black Baptist Church 1880-1920 Cambridge Harvard University Press 1993 1-18
101 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
rôles deviennent progressivement plus spécialisés et supposent un certain ni
veau de formation et de responsabilité Ces activités spécialisées sont inter
prétées de manière contradictoire dans la littérature féministe soit comme la
ghettoïsation et la subordination des femmes professionnelles soit la
genèse activistes féministes de pionnières de émancipation féminine 32)
est dans le catholicisme que la pluralité des rôles féminins est la plus
frappante Le modèle dominant valorisé de la mère de famille vertueuse est
concurrencé par celui de la célibataire engagée dans le service ecclésial do
miné en apparence par les hommes institution confère la religieuse un
statut supérieur la femme laïque remplissant le même rôle dans les organi
sations scolaires hospitalières et philanthropiques Il est même possible de
formuler hypothèse que ensemble des fonctionnaires de Dieu hommes et
femmes promeut un puritanisme asexué qui réduit symboliquement inégalité
entre les hommes et les femmes vierges et soumet égalitairement un point
de vue formel les laïcs des deux sexes la chasteté conjugale ordre reli
gieux pour de nombreuses femmes est ainsi paradoxalement un ghetto fé
minin et un moyen émancipation du contrôle marital et des servitudes de
la famille nombreuse un moyen ascension sociale Ces différents facteurs
invalident partiellement un modèle de patriarcat rigide mécanique et linéaire
informé par la religion 33)
Les changements sociaux induits par la modernité débordent largement
les modifications du rôle et du statut des femmes dans les religions Relevons
entre autres dans le mouvement général de modernisation urbanisation et
de démocratisation émancipation juridique de la femme dans le droit civil
et dans le droit public la généralisation de éducation secondaire et la pro
gression notable de la scolarisation universitaire des femmes la participation
au marché du travail technique et légale des femmes dans le
domaine de la reproduction biologique la libéralisation des urs
sexuelles 34 En règle générale les Eglises ont pas participé institution-
32 BLAIR The Clubwoman as Feminist True Womanhood Redefined 1868- 914 New
York Holmes Meier 1980 Radford RUETHER and Eleanor MC AUGHLIN ed. Women of
Spirit Female Leadership in Jewish and Christian Traditions New York Simon and Schuster
1979 Evelyn BROOKS HIGGINBOTHAM loe cit Jane RENDALL The Origins of Modern Fe
minism Women in Britain France and the United States 1780-1860 Basingstoke Macmillan
1985
33 In recent years more and more anthropologists have come to the conclusion that it
is unhelpful to rate entire cultures as patriarchal or not patriarchal Cultures are complex. The
evidence of religions certainly strengthens this line of argument the very existence
of these religions shows that male dominance is not universal or absolute On the other hand
none of these religions occurs in matriarchal or even fully egalitarian societies. Indeed the
two near-universal elements of experiences motherhood and patriarchy are them
selves culturally constructed and thus intersect with religion in disparate and sometimes contra
dictory ways 8-9 in Susan STARR SERED op cit Voir aussi Carolyne WALKER BYNUM
Steven HARRELL and Paula RICHMAN Gender and Religion On the Complexity of Symbols
Boston Beacon Press 1986
34 Carol PEARSON Donna SHAVLIK Judith TOUCHTON eds Educating the Ma
jority Women Challenge Tradition in Higher Education New York American Council on Edu
cation 1989 Joyce PARI Marjone Wall BINGHAM Women and the Constitution
Bicentennial Perspective Atlanta Communicorp 1990 Judith FRIEDLANDER et al ed Women
in Culture and Politics Century of Change Bloomington Indiana University Press 1986
Eleanor FLEXNER Century of Struggle The Rights Movement in the United
States New York Atheneum 1949 1973 Evelyne SULLEROT op cit. 483-507
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