Raconter des vies : l'autobiographie confessionnelle et la reconstruction de l'être nahua / Life Stories : the Confessional Autobiography and the Rebuilding of Nahua . - article ; n°1 ; vol.77, pg 111-124

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1992 - Volume 77 - Numéro 1 - Pages 111-124
14 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publicado el : miércoles, 01 de enero de 1992
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Jorge Klor De Alva
Sylvie Pedron
Raconter des vies : l'autobiographie confessionnelle et la
reconstruction de l'être nahua / Life Stories : the Confessional
Autobiography and the Rebuilding of Nahua .
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 77, 1992. pp. 111-124.
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Klor De Alva Jorge, Pedron Sylvie. Raconter des vies : l'autobiographie confessionnelle et la reconstruction de l'être nahua / Life
Stories : the Confessional Autobiography and the Rebuilding of Nahua . In: Archives des sciences sociales des religions. N. 77,
1992. pp. 111-124.
doi : 10.3406/assr.1992.1517
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1992_num_77_1_1517Arch de Sc soc des Rel 1992 77 janvier-mars 111-124
Jorge KLOR DE ALVA
RACONTER DES VIES AUTOBIOGRAPHIE
CONFESSIONNELLE ET LA RECONSTRUCTION DE
TRE NAHUA
Partiendo de un an lisis de los componentes de la identidad social ética
que la sociedad nahua induc en la conciencia du sus miembros el autor
analiza las implicaciones que supuso para el nahua su concepci de la
existencia la obligaci de convertirse al catolicismo ibérico los
valores de que era portador La evangelizaci conscientemente en unos ca
sos inconscientemente en otros se propone desestructurar la forma de existencia
el sistema de valores del nahua para reconstruir una nueva modalidad de exis
tencia social en la que la vigilancia el control del deseo en un sujeto dividido
sean los nuevas estructuras articuladoras de la propia conciencia
En este contexto una nueva forma de conciencia surge es analizada
aqu travis de un acercamiento las pr cticas confesionales través de
las cuales los misioneros intentan evaluar el impacto de la evangelizaci
Los nahuas por su parte construyen una imagen de que nivel del discurso
intentan adaptar lo posible al modelo propuesto Esta nueva forma de
conciencia as creada contribuye también la dominaci colonial
Starting form an analysis of the elements of the social and ethical identity
which the Nahua society introduced into the consciousness of its members the
author studies the implications which involved the Nahua and its conception
of existence being under the obligation to convert to Iberian Catholicism
and to the values it brought with it Evangelization consciously in some cases
unconsciously in others sets out to déstructure the Nahua form of existence
and its system of values in order to create new form of social in
which the supervision and control of desire in divided subject are the new
articulatory structures of consciousness
In this context new form of awareness appears and this is analysed
here from the angle of approach to the confessional practices by which the
missionaries tried to evaluate the impact of evangelization As for the nahuas
they built up at discursive level an image of themselves which they tried to
adapt as much as possible to the suggested model This new form of awareness
thus created also contributed to the colonial domination
Ill DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
INTRODUCTION
Aux alentours de 1570 un frère franciscain attira attention sur le fait
que les Indigènes de la Nouvelle Espagne menaient des vies simples et sem
blables les unes aux autres Ce frère soutenait il était possible écouter
plus de cent de leurs confessions en un seul jour étant donné ils commet
taient si peu de types de péchés différents des péchés si connus des confes
seurs que ceux-ci préféraient confesser vingt entre eux plutôt un
Espagnol dice franciscano 1941 86 89 Près de six années plus
tard un autre franciscain Bernardino de Sahagun admettait avec amertume
que étant donné le peu de profit ils avaient tiré du christianisme beau
coup de ces Indigènes sinon la majorité persévéraient dans leurs rites anti
ques et leurs croyances derrière un fin voile de christianisme Sahagun 1975
578-585 Les deux positions ne sont pas forcément contradictoires en fait
comme je vais essayer de le démontrer ils affirmaient ensemble que pour
les Européens les Indigènes ne possédaient pas la capacité nécessaire
raconter leurs vies
Sahagun le missionnaire le plus familiarisé avec ethnographie indigène
en était arrivé se convaincre du fait que les histoires ordonnées et laconiques
confessées par les Indigènes aux prêtres étaient pas entièrement vraies Je
crois que la question est ni celle de la vérité ni celle de erreur Depuis
1526 lorsque le sacrement de la pénitence fut introduit de manière formelle
au Mexique Motolinia 1971 128) les Indigènes baptisés furent obligés de
raconter histoire un être moral qui était pas le leur Durant la confession
il était prévu que le pénitent raconte sa vie en la situant par rapport une
image idéale de la vie chrétienne au regard de ce modèle chaque parole
chaque action et chaque pensée revêtait un aspect coupable péché
portait la menace une condamnation éternelle et seule la peine occasionnée
par le remord suivie de la narration des plus ténébreux secrets maintenait la
promesse de la réconciliation Aucun indigène formé hors des pratiques uti
lisées en Occident pour la construction de être ne pouvait se reconnaître
dans cette image En effet dans le processus acculturation implique
acceptation un nouveau régime de formation de la personne être indi
gène avait pas été suffisamment reconstruit pour que le pénitent puisse se
doter une autobiographie chrétienne De ce fait il se peut que les Indigènes
qui aux yeux de Sahagun confessaient des vies ils ne menaient pas en
réalité aient pas menti Par contre il se peut que ceux qui essayaient de
dire la vérité aient raconté la vie un être ils pouvaient difficilement
connaître et qui était certainement pas celui qui était agenouillé devant le
prêtre
DES ETRES FRAGMENTES
Avec introduction du christianisme deux fa ons opposées élaborer et
de représenter être affrontèrent Les différences étaient évidentes pour les
112 RACONTER DES VIES
confesseurs qui écoutaient les Européens et les Indigènes construire leurs bio
graphie et qui ne pouvaient pas éviter les conflits entre les uns et les autres
en essayant au cours du processus de mise en place un système de discipline
pénitentielle imposer un style narratif qui rendait autre illégitime
Pour aller au-delà des observations révélatrices mais limitées des mis
sionnaires en vue expliquer la relation entre autobiographie confession
nelle indigène et les efforts des prêtres pour reconstruire être nahua je
commencerai par comparer les fa ons dont on attendait que les membres de
chaque communauté auto-constituent comme des sujets éthiques et se
conduisent comme des êtres moraux Le contraste entre les formes travers
lesquelles chaque groupe effectuait cette construction de la personne peut
être dessiné ébauché partir de la méthodologie utilisée par Michel Foucault
1985 25-32 pour mettre jour la différence entre les modes autoaffir
mation morale dans la Grèce classique et dans le christianisme primitif
La substance éthique
Le christianisme reposant sur le principe du libre arbitre est individu
qui se construit comme être moral La liberté signifie que le sujet en proie
des inclinations illicites mais dont intention est de se maintenir dans la
moralité doit avoir le souci de contrôler ses désirs de concupiscence de
cupidité de gourmandise ou autres La dimension de être que chacun doit
élaborer pour se comporter une manière éthique est ce que Foucault appelle
la substance éthique Donnant la primauté la volonté le christianisme
prête au désir une attention morale plus critique aux sentiments de plaisir
de réalisation des ambitions personnelles ou de bien-être ou ac
complissement des actes moraux
mesure que le christianisme est distancé de ses origines juives le
comportement fut de plus en plus considéré simplement comme une mar
que de état intérieur de être Il constituait moins le centre du champ moral
un signe indicateur des agitations de âme Pour le XVIIIe siècle alors
que fleurissaient les hérésies touchant la prédestination et la croyance en
la perversité intrinsèque de la matière glise mit accent sur idée de la
responsabilité personnelle et renfor importance accordée aux états inté
rieurs Elle fit de la contrition est-à-dire de la douleur interne et personnelle
et non de la réalisation actes de pénitence la part la plus importante
de la pénitence Tentler 1977 16-21 En 1215 le quatrième concile de Le-
tran appelé répondre des hérésies populaires rendit obligatoire la confession
privée annuelle Il déclarait par conséquent que plus que jamais glise
concentrerait son attention sur les désirs de individu les considérant comme
la substance nécessitant une discipline inexorable aux fins de la construction
de être moral Même si on admettait que certains désirs puissent avoir un
objet externe on considérait il originait avant tout dans le sujet La grâce
de Dieu ou la méchanceté du Démon ne pouvaient inciter une personne
agir bien ou mal sans exercice indépendant de sa volonté Par conséquent
si un voulait devenir un être moral est son désir cause et effet des
mouvements de la volonté il lui fallait discipliner
En dépit du fait que entreprise missionnaire en Nouvelle Espagne eut
lieu sans prêter la moindre attention la volonté des Indigènes mez Ca-
113 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
nedo 1977 177-80) la responsabilité individuelle noyau de la philosophie
morale chrétienne fut prêchée aux néophytes dès origine Les premières pré
dications et les manuels pratiques utilisés cet effet expliquaient que la vo
lonté humaine tendue entre les tentations opposées du diable et des anges
se trouvait être le centre de la lutte entre le corps et âme Elle était seule
responsable du contrôle des désirs La Doctrina cristiana de Pedro de rdoba
écrite dans la seconde décennie du XVIe siècle résume bien cette vue des
choses lorsque au cours de la description du cinquième Article de Foi elle
cite Dieu en train de réprimander Adam et Eve
Les inclinations du corps et les désirs de âme sont opposés un autre
est ainsi que au dehors et au dedans tu est soumis de grandes peines angoisses
et tribulations Mais. opposé de ta nature rien ne peut arriver contre ta
volonté. toujours et tant que tu te maintiendras ferme et persévérant dans la loi
que je te donnerai Cordova 1970 70)
On enseignait donc aux Nahuas que essentiel de être chrétien se situait
dans cette segmentation conflictuelle La conversion impliquait par conséquent
que intéressé se dresse contre une des parties de son être et prépare sa
volonté livrer bataille aux désirs naturels les inclinations du corps
Rien ne pouvait être plus éloigné des croyances nahuas originaires
être nahua comme celui des chrétiens était segmenté mais la nature
et la géographie des parties et les relations entre celles-ci avaient peu de
points communs avec essence et la structure de être chrétien
Pour les indigènes chaque être humain était un microcosme qui reflétait
les forces constitutives du cosmos 11 avait donc pas de volonté autonome
qui résidât dans être De fait il existait pas de distinction claire entre la
volonté personnelle et les forces surnaturelles et naturelles qui gouvernaient
univers En fait action était la préoccupation clé de être moral nahua
et non la volonté la responsabilité ou la motivation
Dans la philosophie nahua les entités animiques principales sont au nom
bre de trois le tonalli le teyolia et le ihiyotl Partagées avec des animaux
des plantes et des choses elles constituaient le noyau de être Le tonalli
dont le centre animique se localise dans la tête prend naissance en tant que
force de lumière-chaleur dans les cieux et tient lieu de liaison clé entre in
dividu et les dieux La nature de cette liaison est le principal déterminant du
destin individuel Le tonalli est responsable de la force vitale de chaque per
sonne de sa croissance physique de son tempérament de sa raison Chacun
des 260 jours du calendrier divinatoire appelé tonalpohualli est associé un
tonalli distinct qui irradie la surface de la terre Un tonalli spécifique est fixé
pour chaque individu au cours une cérémonie il appartient la même force
animique qui affecte la totalité du monde lorsque ce même tonalli irradie
aussi un autre cycle Ainsi la limite entre être singulier les autres êtres et
ce que nous considérons comme des objets inanimés est totalement perméable
Les êtres humains font partie physiquement et sumaturellement un ensemble
universel qui relie directement leurs destins la totalité du cosmos Dans
cette cosmologie la libre volonté du sujet aucun sens et les actes indi
viduels moraux ou immoraux ont toujours une signification sociale ou en
tous cas cosmique
Au XVIe siècle frère Alonso de Molina définit avec raison le teyolia
comme âme 1970 95 Il était considéré par les Nahuas comme cette
partie de être qui survit la vie mortelle et qui est la force vivifiante par
114 RACONTER DES VIES
excellence celle qui ne peut jamais abandonner être vivant Il son siège
dans le ur dont il partage les mêmes dispositions cognitives sentimentales
et désirantes Comme le ur le teyolia est susceptible de souffrir des ma
ladies qui ont leur origine dans les actes sexuels illicites ou dans tout type
excès dont on dit ils compriment ou obscurcissent le ur ou bien encore
ils sont causés par des sorciers qui dévorent magiquement les urs
tait pour soigner ces afflictions ou déséquilibres que les anciens Nahuas se
confessaient et faisaient pénitence en un rituel appelé neyolmelahualiztli ce
qui signifie action de redresser le ur
La moins bien comprise des forces animiques constitutives de être était
le ihiyotl un gaz lumineux qui émane des corps vivants ou morts Celui-ci
était considéré comme dangereux pouvant provoquer la déstabilisation Son
centre est le foie où résident la passion les expressions du sentiment et la
vigueur Le ihiyotl se trouve associé la colère la haine et le désir particu
lièrement envie Pour maintenir le ihiyotl sous contrôle et être même de
se convertir en un être humain sain heureux et moral un individu doit faire
en sorte que les trois forces se conjuguent de fa on harmonieuse
Mode assujettissement
Nous entendons par là la manière dont chacun fait sienne la vérité de la
substance éthique et soumet Les chrétiens du XVIIe siècle étaient amenés
reconnaître leurs obligations morales en apprenant les rudiments prêches
par glise comme loi divine et naturelle Cet enseignement se fondait sur
les préceptes contenus dans la Bible sur les péchés et les vertus mentionnés
dans le catéchisme et autre littérature pieuse et dans les règles codifiées de
glise que les prêtres rappelaient dans leurs sermons Du fait de la nature
conflictuelle de être chrétien écartelé entre les désirs naturels du corps et
ceux de âme détachée du monde les guides pieux de glise avaient fait
du renoncement être particulièrement la chair le mode idéal assujet
tissement Tel est le noble idéal dont les ordres mendiants fidèles leur pro
messe austérité voulurent pénétrer la mentalité des Indigènes
être nahua étant considéré comme fondamentalement instable son mode
assujettissement est-à-dire la manière dont il reconnaissait son obligation
de réaliser équilibre ou harmonie reposait sur sa croyance dans les prin
cipes un ordre cosmique Au lieu un monde divisé entre les forces du
bien et du mal le cosmos nahua était représenté comme un dispositif de forces
antagonistes Toutes sont nécessaires mais toutes sont en même temps capables
de faire du tort par conséquent elles doivent constamment être équilibrées
les unes par les autres si on veut préserver la stabilité
Au niveau du corps individuel harmonie et le bien-être sont maintenus
grâce un calcul complexe équilibres de caractère divinatoire pour es
sentiel qui prennent en considération le sexe âge le tonalli état physique
tel que la grossesse épuisement excitation sexuelle ou le désir extrême
et la condition morale
La menace que constitue pour équilibre la condition morale de être ne
relève pas de la croyance selon laquelle les actes et les pensées immorales
sont intrinsèquement mauvais Elle découle plutôt de la possibilité un excès
de forces liées la sexualité ou exubérance personnelle puisse déstabiliser
115 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
harmonie requise par être Par conséquent le danger des transgressions
sexuelles est pas le fait du sexe lui-même mais la conséquence une forme
de contamination appelée tlazolmiquiztli muerte enfermedad de basura
lo desgastado La maladie ou la mort qui découle une infraction dans la
conduite sexuelle résulte de affaiblissement physique ou un excès qui peut
contaminer tant le coupable que innocent
Nous pouvons mesurer ici le contraste entre le concept nahua de la trans
gression et idée chrétienne de péché Ce qui est problématique pour le Na
hua incapable de vivre en accord avec les principes qui ordonnent univers
est pas le fait il offense les dieux mais il met en danger sa propre
personne les individus les choses et les événements qui entourent Dans
une perspective plus large une transgression quelle en soit la cause
humaine naturelle ou surnaturelle précipite un tetzahuiti ce que Molina
définit comme une chose scandaleuse ou épouvantable et que Frances Kart
tunen traduit par quelque chose extraordinaire effrayant de surnaturel
un mauvais augure 1983 237 mon sens le tetzahuiti est une rupture
dans ensemble cosmique une forme de déstabilisation résultant un acte
immoral Celui-ci affecte celui que le commet ceux qui sont autour de lui
et ceux qui se trouvent contaminés par un probable tlazolmiquiztli comme
le signale le dice Carolino Pour réduire la fréquence et les effets de
ces inévitables désordres personnels et cosmiques la société nahua possédait
des techniques grâce auxquelles être pouvait être transformé en un sujet éthi
que au lieu de rester un simple objet soumis aux forces amorales de univers
Telos
Le sujet éthique se préoccupe de la substance éthique et se soumet aux
pratiques ascétiques en fonction un but Ce but telos est le type être
auquel chacun aspire dans son comportement éthique Le telos chrétien vise
atteindre immortalité en profitant et en libérant son être de toute tache de
péché mortel Ce est que dans cet état il peut parvenir son but supé
rieur le salut éternel de son âme Mais le telos nahua consiste être bien
dans cette vie Le salut étemel requiert que être chrétien fragmenté se divise
définitivement libérant enfin âme du corps et des désirs qui font obstacle
au but glorieux elle se fixe Pour les nahuas seul être attaché relié aux
autres êtres qui sont unis entre eux peut lutter contre ce qui fait obstacle
ordre personnel social et cosmique Ces telos opposés impliquent des pré
occupations morales distinctes et des conceptions différentes de être Il en
résulte des autobiographies bien distinctes est la nature et la signification
de ces différences narratives de être qui vont retenir présent notre attention
LA RECONSTRUCTION DE ETRE NAHUA
Corriger les urs
La théologie morale chrétienne lie obtention du salut étemel la dis
position de individu se soumettre des autoexamens périodiques Ces in-
116 RACONTER DES VIES
trospections sont mises au service de fins sociales et religieuses Au niveau
individuel la reconstruction soignée de la vie personnelle et sa narration sont
destinées consoler les croyants dans ce monde et rendre possible le salut
dans autre monde Au niveau social le système pénitentiel contribue la
transformation des chrétiens en membres pacifiques loyaux et moraux de la
société sans lesquels ni glise ni tat ne peuvent se maintenir on vu
lors de la Réforme lorsque le système fut mis en question
En dépit des désaccords entre auteurs de summas ou guides spirituels
et malgré la difficulté de perception des enjeux en cause les Européens du
Moyen Age tardif apprirent examiner leurs désirs en détail retracer leurs
comportements analyser leurs motivations et raconter aux prêtres tout
ce qui les concernait Ces exercices conditionnèrent une manière si fonda
mentale la vie chrétienne que la suggestion de Foucault 1980 selon laquelle
ils constituaient les racines de la psychologie moderne et des autres sciences
de être du XIXe siècle apparaît comme une évidence Ces pratiques cultu
relles affectaient puissamment la relation de être avec lui-même et avec les
autres et cela même si un individu ne se confessait pas ou le faisait rarement
En absence du recours de telles pratiques un individu pouvait difficilement
être considéré comme chrétien
La confession impliquait que les Indigènes pénitents soient convaincus
il leur fallait dénoncer leurs fautes devant des Européens Mais tout aussi
important pour individu ils devaient être instruits des techniques euro
péennes autoexamen et de représentation autobiographiques ils en
venaient bout avec succès la confession les transformait en acteurs chrétiens
de la scène sociale Du point de vue psychologique une bonne confession
demandait une maîtrise de certaines pratiques difficiles autoformation et
en quelque sorte autodestruction Il fallait abord que être nahua instable
fait un ensemble de forces constitutives de ensemble cosmique cyclique
soit détruit et remplacé par un être bipolaire autonome Un de ses deux pôles
requérait que le corps physique microcosme polysemantique de univers
pez Austin 1980) soit remplacé par un corps entendu de fa on restreinte
sur le plan sémantique plein de désirs et centre des inclinations déviantes
Ainsi la transformation du corps nahua en une entité moralement et physi
quement corruptible rendait-elle nécessaire le transfert de nombre de ses at
tributs premiers vers sa nouvelle antithèse âme chrétienne Avec intrusion
de cet être dissocié la narration nahua de représentation de soi-même avec
ses digressions sa chronologie symbolique sa tropologie exubérante et son
attention aux détails apparemment insignifiants de la vie quotidienne se trans
forma en un discours sur être en deux parties histoire du corps désirant
que le chrétien qualifie de vie de péché une part et histoire de âme
et de son salut autre part
En second lieu la transmutation de être nahua en un être chrétien exi
geait que on cultivât le souci de surveiller ses désirs Pour faire un chrétien
la mise sous surveillance de être devait être continuelle aucune parole
tait assez innocente aucun acte assez éphémère et aucune pensée assez pro
visoire pour justifier ils échappent étroit contrôle du sujet Bien que
étude de la conscience de soi nahua reste pour essentiel faire nous savons
déjà beaucoup sur les moyens mis en uvre pour développer une sorte de
dispositif autodiscipline Des premières Doctrinas populaires comme
celle de rdoba de 1544 et celle de Molina de 1546 dice franciscano
117 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
1941 29-54 aux manuels de confesseurs Indiens les plus utilisés tels que
ceux de Molina 1565 1984 1569) ou de Juan Bautista 1599 1600) nous
avons pu tirer les éléments de enseignement dispensé tous les Indigènes
baptisés en âge de pécher
La confession de être nahua reconstruit devait être un neyolmelahualiztli
un redressement du ur et non pas un tiapohuiliztli un récit quel
conque Cette part de être nahua non reconstruit qui se trouvait centrée
dans le ur était responsable du raisonnement mais plus encore de la sen
sibilité des émotions et des passions autobiographie chrétienne devait
concerner principalement histoire du ur des sentiments et tout le reste
ne prenait son sens que dans la mesure où il élucidait repla ait dans son
contexte et contribuait expliquer la vie émotive
Raconter les péchés
présent ai évité utiliser les catégories en usages pour diffé
rencier des personnes des êtres et des individus Je eus pas non plus eu
recours la distinction entre les êtres publics et privés des rôles sociaux et
des personnes voir p.e. Carrithers et al 1985 Heller et al 1986 Par
contre ai affirmé partir une analyse de fond p.e. la discussion propos
du tonalli et du nagualismo in pez Austin 1980 223-251 416-432) que
les nahuas se représentaient leur être multidimensionnel comme partie inté
grante de leur corps et du monde spirituel et physique alentour Cette croyance
niait nécessairement idée selon laquelle il pourrait exister un individu auto
nome qui dirigerait sa guise le cours de sa vie Par ailleurs je ai pas
hésité affirmer que les Européens du XVIe siècle avaient un sentiment plus
développé de autonomie individuelle que ce que les recherches existantes
admettent en général
Dans The civilization of the Renaissance in Italy le locus classicus
sur ce thème Jacob Burckhardt explique qu Au moyen-âge. homme était
conscient de lui-même seulement comme membre une race un parti une
famille ou une corporation mais la Renaissance devint
un individu spirituel et il se reconnut lui-même en tant que tel Burckhardt
1945 81-83 Cet empressement reconnaître avènement de individua
lisme dès le début de la Renaissance Greenblatt 1986 35 fait récemment
objet une critique ainsi que le fait avoir méconnu le rôle du contexte
social le pouvoir et la richesse dans la formation de être Davis 1986
53)
Le contact avec les Européens ne fut jamais neutre Les bonnes intentions
des missionnaires sont bien connues ils déployèrent leurs efforts pour sauver
les Indigènes des tourments supposés de Enfer mais aussi des abus de la
Couronne ou des colons espagnols Cependant exception des formes or
ganisation sociale économique et politique qui pouvaient être adaptées aux
fins coloniales la plupart des dimensions de la culture indigène qui articu
laient la signification la structure symbolique les espérances et les peurs de
la vie spirituelle et mondaine des Nahuas étaient qualifiées de coupables Cette
position eut des implications paradoxales ainsi le Fr Bernardino de Sahagun
qui eut de cesse de recueillir les informations les plus détaillées sur chaque
aspect de la culture huatl dans le but explicite de la détruire Comme il
118 RACONTER DES VIES
affirme clairement il écrivit sur les Nahuas et sur leur monde afin ensei
gner aux confesseurs ce il fallait demander aux Indigènes quant leur vie
publique et privée et comment il fallait le leur demander Anderson et Dibble
1982 45-46 Cette identification de imagination et de la pratique indigène
avec le péché était commune pour ceux qui voyaient la main de Satan partout
dans la culture indigène la confession des Nahuas devait fonctionner non seu
lement comme une discipline mais comme le moyen de détruire être nahua et
le contexte culturel dont il faisait partie La confession des Indiens devait être
un processus de conversion dans le sens paulinien du terme mort et résurrection
Cette conception de la conversion requérait le rejet une grande partie
de la culture nahua celle qui correspondait au ur chez les Nahuas
par exemple des manières de raisonner logiquement spirituellement et es
thétiquement des fa ons exprimer expérimenter et évaluer les émo
tions des formes organisation de la vie sexuelle domestique sociale et
publique des rituels des types de technologies des occupations des struc
tures cognitives et es champs sémiotiques relatifs au temps espace la
couleur la direction la température Dans cette offensive menée avec
succès le sujet nahua ne pouvait espérer préserver son univers de pensée et
action Par conséquent dans la mesure où la conversion était au centre de
la narration atterdue au cours de la confession chaque Nahua qui participait
au sacrement de pénitence collaborait un acte ethnocide
Dans le Mexique colonial raconter les péchés exposait pas seulement
les vies des Indigènes au jugement des prêtres Comme Sahagun le dit clai
rement il agissait également de rendre possible la tentative des frères ex
tirper la culture qui soutenait ces vies Mais imposition une représentation
bipartite de être eut autres implications encore plus négatives compris
pour ceux qui embrassèrent de bonne grâce le message chrétien
Un examen détaillé des canons de la narration confessionnelle est possible
partir des nombreux manuels pour confesseurs Indiens doctrines et textes
pieux qui circulaient en Nouvelle Espagne Il révèle que le discours attendu
devait être linéaire ordonné chronologiquement il devait exposer les conflits
entre les désirs et la volonté morale et se conclure par la ferme intention de
ne plus pécher Voir Molina 1656 19 Cependant les sources ethnohistori-
ques p.e Duran 1967 Ruiz de Alarc 1982 et ethnographiques e.g Mad-
sen I960 Montoya Briones 1964 James Taggart 1983 montrent que être
nahua même après un long contact avec le christianisme pouvait adapter sa
manière particulière assujettissement et ascétisme au telos chrétien de sa
lut sans rejeter sa propre substance éthique savoir articulation complexe
du ur teyolia et de la tête tonalli Pour ce sujet éthique nahua
dont la préoccupation principale était équilibre des désirs et le maintien de
harmonie entre les influences opposées de forces internes et externes au
tobiographie chrétienne centrée sur examen minutieux des intentions et
limination des désirs était pas une manière de rencontrer leur être
authentique
autoportrait du nahua était nécessairement chronologiquement disconti
nu non linéaire dans sa structure et son contenu la logique de conversion
séparation étant pas toujours là pour soutenir la narration) plus centré sur
harmonie que sur le conflit sémantiquement plus chargé de figures et de
symboles que ce qui résultait des exercices autoexamen effectués sur le mo
dèle de la confession sacramentelle Les documents que nous possédons mon-
119

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