De la crise du conformisme religieux au XIXème siècle. Les conversions au protestantisme dans une zone de la plaine du Pô / The Crisis of Religions Conformism in the XIXth Century. Conversions to Protestantism in the Pô Valley - article ; n°1 ; vol.102, pg 5-27

De
Archives des sciences sociales des religions - Année 1998 - Volume 102 - Numéro 1 - Pages 5-27
En Italia, después la unificación national y hasta 1920 se han dado con frecuencia las conversiones colectivas al protestantismo. Fueron favorecidas por la propaganda religiosa de vendedores de opúsculos y libros religiosos, al servicio de las Sociedades bíblicas de Ginebra y Londres. Fueron apoyadas y organizadas en pequeñas comunidades por predicadores de diferentes iglesias evangélicas agrupadas en el movimiento llamado el Despertar religioso. Nacidas en su mayoría en las ciudades donde se concentraban actividades industriales y comerciales, en particular donde existían consistentes núcleos de burgueses suizos, alemanes e ingleses, a veces estas comunidades se difundían también en el medio rural. La más consistente red de grupos evangélicos difundidos en las aldeas italianas fue la que implantaron los misioneros valdeses en la baja Llanura Padana, y que es el objeto de este estudio. Como en otras partes en Italia, estas conversiones al protestantismo tuvieron una presencia fragmentaria y en general una corta duración. Su aparición se considera relacionada con un período histórico de intensa secularización, que llevó a una crisis identidades colectivas tradicionalmente católicas.
After the unification of Italy and until 1921, conversions to Protestantism occurred frequently, promoted by the religious propaganda of the hawkers of evangelicals books in the service of the Bible Societies of Geneva and London. These societies were supported and organised by the preachers of various European Evangelical churches which were part of the Revival movement. They were founded mainly in the cities where commercial and industrial activities were concentrated - especially where significant Swiss, German, and English bourgeois communities existed - and sometimes spread out to the rural centres. The most widespread network of evangelical groups in the Italian countryside, which is the subject of this study, was established by the Waldense missionaries in the Po Valley. As in the rest of Italy, conversions to Protestantism occurred in a territorially fragmented pattern and were generally short-lived. Their appearance is closely connected with an historical period of intense secularization, which led to the questioning of traditionally Catholic collective identities.
Après l'unification nationale et jusqu'en 1920 les conversions collectives au protestantisme ont été nombreuses en Italie. Elles furent favorisées par la propagande religieuse des colporteurs au service des sociétés bibliques de Genève et de Londres. Les prédicateurs des différentes églises évangéliques européennes appartenant au mouvement du Réveil les soutinrent et s'organisèrent en petites communautés. Il s'agit d'un processus qui se vérifia surtout dans les villes à concentration d'activités commerciales et industrielles et où les noyaux de la bourgeoisie suisse, allemande et anglaise étaient consistants, mais il se répandit aussi dans les centres ruraux. Le réseau de groupes évan géliques le plus important quant à son expansion dans les campagnes d'Italie fut l'ouevre des missionnaires vaudois dans la basse plaine du Pô, objet de cette recherche. Comme sur le reste du territoire italien, ces conversions au protestantisme relèvent d'une présence fragmentaire et en général furent de brève durée. La manifestation de ce phénomène semble être en étroite relation avec la période historique de sécularisation intense qui avait mis en crise les identités collectives de traditions catholiques.
23 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publicado el : jueves, 01 de enero de 1998
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Marco Fincardi
De la crise du conformisme religieux au XIXème siècle. Les
conversions au protestantisme dans une zone de la plaine du
Pô / The Crisis of Religions Conformism in the XIXth Century.
Conversions to Protestantism in the Pô Valley
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 102, 1998. pp. 5-27.
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Fincardi Marco. De la crise du conformisme religieux au XIXème siècle. Les conversions au protestantisme dans une zone de la
plaine du Pô / The Crisis of Religions Conformism in the XIXth Century. Conversions to Protestantism in the Pô Valley. In:
Archives des sciences sociales des religions. N. 102, 1998. pp. 5-27.
doi : 10.3406/assr.1998.1110
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1998_num_102_1_1110Resumen
En Italia, después la unificación national y hasta 1920 se han dado con frecuencia las conversiones
colectivas al protestantismo. Fueron favorecidas por la propaganda religiosa de vendedores de
opúsculos y libros religiosos, al servicio de las Sociedades bíblicas de Ginebra y Londres. Fueron
apoyadas y organizadas en pequeñas comunidades por predicadores de diferentes iglesias
evangélicas agrupadas en el movimiento llamado el Despertar religioso. Nacidas en su mayoría en las
ciudades donde se concentraban actividades industriales y comerciales, en particular donde existían
consistentes núcleos de burgueses suizos, alemanes e ingleses, a veces estas comunidades se
difundían también en el medio rural. La más consistente red de grupos evangélicos difundidos en las
aldeas italianas fue la que implantaron los misioneros valdeses en la baja Llanura Padana, y que es el
objeto de este estudio. Como en otras partes en Italia, estas conversiones al protestantismo tuvieron
una presencia fragmentaria y en general una corta duración. Su aparición se considera relacionada con
un período histórico de intensa secularización, que llevó a una crisis identidades colectivas
tradicionalmente católicas.
Abstract
After the unification of Italy and until 1921, conversions to Protestantism occurred frequently, promoted
by the religious propaganda of the hawkers of evangelicals books in the service of the Bible Societies of
Geneva and London. These societies were supported and organised by the preachers of various
European Evangelical churches which were part of the Revival movement. They were founded mainly in
the cities where commercial and industrial activities were concentrated - especially where significant
Swiss, German, and English bourgeois communities existed - and sometimes spread out to the rural
centres. The most widespread network of evangelical groups in the Italian countryside, which is the
subject of this study, was established by the Waldense missionaries in the Po Valley. As in the rest of
Italy, conversions to Protestantism occurred in a territorially fragmented pattern and were generally
short-lived. Their appearance is closely connected with an historical period of intense secularization,
which led to the questioning of traditionally Catholic collective identities.
Résumé
Après l'unification nationale et jusqu'en 1920 les conversions collectives au protestantisme ont été
nombreuses en Italie. Elles furent favorisées par la propagande religieuse des colporteurs au service
des sociétés bibliques de Genève et de Londres. Les prédicateurs des différentes églises évangéliques
européennes appartenant au mouvement du Réveil les soutinrent et s'organisèrent en petites
communautés. Il s'agit d'un processus qui se vérifia surtout dans les villes à concentration d'activités
commerciales et industrielles et où les noyaux de la bourgeoisie suisse, allemande et anglaise étaient
consistants, mais il se répandit aussi dans les centres ruraux. Le réseau de groupes évan géliques le
plus important quant à son expansion dans les campagnes d'Italie fut l'ouevre des missionnaires
vaudois dans la basse plaine du Pô, objet de cette recherche. Comme sur le reste du territoire italien,
ces conversions au protestantisme relèvent d'une présence fragmentaire et en général furent de brève
durée. La manifestation de ce phénomène semble être en étroite relation avec la période historique de
sécularisation intense qui avait mis en crise les identités collectives de traditions catholiques.Arch de Sc soc des Rel. 1998 702 avril-juin 5-27
Marco FINCARDI
DE LA CRISE DU CONFORMISME RELIGIEUX
AU XIXe SI CLE
Les conversions au protestantisme
dans une zone de la plaine du Pô
NOUVELLES EGLISES PROTESTANTES DANS UN MILIEU DE
TRADITION CATHOLIQUE
Durant la deuxième moitié du XIXe siècle Italie fut parcourue par in
nombrables prédicateurs protestants adhérants au mouvement du Réveil Ce
mouvement issu une critique de la passivité des glises traditionnelles mo
bilisa les énergies dans la diffusion une morale pietiste et poussa les indi
vidus témoigner de leur propre foi travers des uvres missionnaires
auprès de populations susceptibles être intéressées par cette nouvelle reli
giosité Le mouvement du Réveil entra en interaction avec le mouvement du
Risorgimento politisant sa propre thématique et donnant une poussée de type
messianique une tentative diffuse de susciter au ur de la catholicité une
réforme religieuse radicale Cette uvre définie emblée comme évangéli-
satrice suscita enthousiasme au sein du protestantisme international qui espé
rait une reprise de la réforme du XVP siècle en plein centre de la catholicité
et qui pour cela finan largement oeuvre missionnaire en Italie Le monde
protestant européen et américain attendait de la montée du mouvement national
italien la mise en cause du pouvoir temporel de glise romaine il voyait
la décadence de la papauté et affirmation une nouvelle culture chrétienne
universelle Le terme évangélique dans un premier temps ne fut pas envisagé
comme synonyme de protestant il devait indiquer adhésion un christia
nisme réformé laïque qui selon les promoteurs du mouvement aurait dû
devenir le soutien religieux de éthique nationale italienne 2)
Texte traduit par Caroline MONGE
Luigi SANTINI Alessandro Gavazzi Aspetti del problema religioso nel Risorgimento
Moden Mucchi 1955 Giorgio SPINI Risorgimento protestanti Milan II Saggiatore 1989
evangelo il berretto frigio Storia della Chiesa cristiana libera in Italia 870-J904) Turin
Claudiana 1970 Domenico MASELLI Tra Risveglio millennio Storia delle chiese cristiane
dei Fratelli 1836-1886 Turin Claudiana 1974 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
Le maintien dans la législation italienne de article premier de la consti
tution remontant au roi Charles Albert de Savoie en 1848 qui faisait du ca
tholicisme romain glise officielle du Piémont constituait un frein
expansion du prosélytisme évangélique les confessions religieuses non ca
tholiques et plus concrètement hébraïque et la vaudoise étant que to
lérées Après la conquête de Rome par armée italienne en 1870 un effet
indirect des lois sur les guarentigie garanties de liberté religieuse) qui
régissaient les rapports de séparation entre tat et glise catholique fut
étendre la tolérance aux activités publiques des autres religions la liberté
de culte cessait ainsi apparaître comme une concession privée accordée aux
fidèles Mais les libertés garanties au Pape par la nouvelle législation dé urent
en grande partie les attentes du protestantisme et de nombreux secteurs de la
culture laïque italienne Cela interrompît pourtant pas la diffusion du mou
vement évangélique et ne découragea pas ses soutiens internationaux Dès
ce moment cependant le prosélytisme fut pris en charge par les diverses dé
nominations ecclésiastiques protestantes qui inévitablement voulurent cana
liser le mouvement dans leurs propres structures institutionnelles 3)
glise vaudoise en particulier enracinée depuis des siècles dans les
Alpes frontalières se lan dans uvre évangélisation ainsi que bon
nombre de prêtres et de moines qui avaient abandonné le catholicisme soit
par sympathie pour le mouvement national soit par réaction contre Pie IX et
sa répudiation des théories libérales sur la rénovation de glise romaine
développées par des philosophes catholiques tels que Antonio Rosmini et Vin
cenzo Gioberti Mais le terrain favorable la propagation du protestantisme
était avant tout la présence importante de petits noyaux étrangers en Italie
en particulier celle des familles suisses de commer ants de soie dans la vallée
du Pô Le mouvement évangélique se caractérisa par les succès rapides
mais éphémères il rencontra dans diverses villes et pays où il réussit
multiplier les groupes de fidèles parfois assez nombreux mais qui en peu
de temps amoindrirent disparaître laissant toutefois des traces si
gnificatives dans les cultures locales 5)
Domenico MASELLI Libertà della parola Storia delle chiese cristiane dei Fratelli
1886-1946 Turin Claudiana 1978 Franco CHIARINI Laura GIORGI eds. Movimenti evangelici
in Italia Unità ad oggi Turin Claudiana 1990
Valdo ViNAY Storia dei valdesi vol III Dal movimento evangelico italiano al movi
mento ecumenico 1848-1978) Turin 1980 pp 11-29 Cinzia MARTIGNONE La
comunità evangelica di Bergamo una collettività di imprenditori 1807-1903 in Padania II
no 1988
Cf MUSTON BONNET MEYNIER eds) Riassunto storico della evangelizza
zione valdese durante primi anni di libertà 1848-1898 Pinerolo Chiantore Mas-
carelli 1899 Armand HUGON eds. Cento anni di storia valdese 1848-1948 Torre Pellice
1952 Igino GIORDANI protestanti alla conquista Italia Milan Vita pensiero 1931
Camillo CRIVELLI in Italia specialmente nei secoli XIX XX) vol Isola del
Liri Macione Pisani 1936-1938 LA CRISE DU CONFORMISME RELIGIEUX AU XIXe SIECLE DE
LA GION RURALE LA PLUS TOUCH PAR EVANGELISATION
PROTESTANTE
La partie basse de la plaine du Pô autour du fleuve qui sillonne Ouest
en Est Italie du Nord fut minutieusement investie par le mouvement évan-
gélique dans Italie libérale ce fut même unique zone rurale où parvint
établir pour au moins un demi-siècle un important réseau de groupes évan-
géliques Le milieu ouvrier agricole qui caractérise les campagnes le long
du fleuve se montra tout particulièrement curieux et réceptif face aux identités
individuelles et communautaires qui pouvaient naître de nouveaux liens reli
gieux et de rites collectifs différents Il faut préciser que les journaliers locaux
étaient insérés que partiellement dans les activités proprement agricoles et
dans le système de relations sociales lié celles-ci il agissait une main-
uvre dédiée tout type de travail physique compris bonification ou
aux grands travaux de terrassement canaux et chemins de fer Cette main-
uvre particulièrement flexible dans ses fonctions et mobile géographique-
ment se montrait plus indépendante que autres travailleurs par rapport au
patronage des notables Les journaliers locaux faisaient de fréquents dé
placements temporaires étranger ils exhibaient avec orgueil face au
monde paysan traditionnel la diversité culturelle dans laquelle ils avaient bai
gné au cours de ces expériences
Dans la basse plaine du Pô dans la deuxième moitié du XIXe siècle on
repère une tendance particulière la sécularisation qui éloignait les règles
de la vie sociale du sacré La participation aux célébrations civiles du régime
monarchique libéral la sortie des juifs des ghettos la prédication protestante
la séparation entre la charité chrétienne et les services publics affluence
toujours plus grande de la population sur les marchés et dans les activités
modernes les fréquentes migrations saisonnières étranger des travailleurs
organisation de partis politiques et un système de classes sociales étaient
autant de phénomènes porteurs de comportements sociaux laïques et urbains
qui contribuèrent fragmenter identification unanime de la collectivité la
morale rurale catholique intégrisme clérical qui perdait de son influence
sur cette société devenait ainsi une culture marginale Parmi ces phénomènes
le développement de la sociabilité populaire laïque rendit perceptible im
pression de fracture propre cette époque Dans la nouvelle vie communau
taire les individus et les groupes pouvaient échapper la contrainte des rites
et des croyances dictés par la tradition sans que cela ne constitua un trau
matisme culturel important ou un obstacle considérable leur intégration so
ciale
Après 1859 alors que accueil réservé la tentative des pasteurs vaudois
Jean David Turin et Emile Combe établir des groupes evangelistes Reggio
Moden et Bologne chefs-lieu de trois provinces Emilie était particu-
Giorgio SPINI Movimenti evangelici Italia contemporanea in Rivista storica
italiana LXXX no 1968
Guido CRAINZ Padania mondo dei braccianti Ottocento alla fuga dalle cam
pagne Rome Donzelli 1994 Franco CAZZOLA Storia delle campagne padane Ottocento
ad oggi Milan Bruno Mondadori 1996 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
lièrement froid celui ils rencontrèrent un peu plus loin au Nord
Guastella fut en revanche enthousiaste Dans la petite ville de la basse plaine
du Pô tout comme en divers centres de la rive du fleuve existence de
communautés juives faisait de la diversité religieuse une des composantes de
identité urbaine locale est seulement avec la fermeture des ghettos par
tir de 1859 que ces communautés juives commencèrent se laïciser et se
disperser La révolution de 1859 avait éloigné évêque légitimiste de
Guastalla Pietro Rota envers lequel la population locale nourrissait une
grande hostilité attitude intransigeante de évêque envers le nouvel tat
national avait détérioré les rapports entre les laïques et un clergé local qui
avait initialement adopté des positions libérales et contraires au pouvoir tem
porel du pape partir de 1864 furent envoyés Guastalla les meilleurs pré
dicateurs de glise vaudoise au nombre desquels Alessandro Gavazzi
fondateur une Eglise évangélique démocratique et aumônier du général Ga
ribaldi Ils furent accueillis par enthousiasme populaire et jouirent de la sym
pathie de la bourgeoisie laïque Leur premier lieu de culte fut un salon qui
servait de théâtre et de salle de bal mis leur disposition par un fabricant
de soie auquel évêque avait porté préjudice dans ses activités Mais les
adhésions glise évangélique locale se limitèrent une centaine de per
sonnes de classe sociale moyenne ou basse pour la plupart habitant la
campagne Dix ans après la fondation de glise guastallaise ses membres
effectifs parfaitement instruits en matière religieuse et admis la cène sacrée
étaient au nombre de soixante dix dont 26 étaient natifs de la ville et
40 de Pieve San Martino et Tagliata villages ruraux voisins de Guastalla
Parmi les membres de glise les groupes professionnels les plus représentés
étaient les travailleurs agricoles 18) les menuisiers 106) les ma ons
les forgerons et les propriétaires terriens chacun 5 Onze entre eux mi
grèrent définitivement intérieur de Italie trois installèrent en Suisse
et quatre en Amérique Les familles au moins six membres que comptait
glise étaient origine suisse bien que pas toujours de tradition prote
stante En revanche des centaines de personnes participaient avec intérêt
aux conférences organisées par les evangelistes sur des thèmes tels que la
morale religieuse le rapport entre religion et politique la critique des dogmes
catholiques la condamnation des dévotions aux saints thaumaturges Ce qui
se vérifia encore la fin de la première décennie du XXe siècle bien
que glise évangélique guastallaise se fût réduite en peu années un nom
bre infime de fidèles 10)
Marco FiNCARDI estinzione dei ghetti padani La laicizzazione delle comunità is-
raelite nella bassa pianura reggiana mantovana in Storia in Lombardia no 1996
Archives de la Table vaudoise Torre Pellice) Comitato evangelizzazione doréna
vant ATV CE) carton Diaspora mantovana dossier Statistiche chiese Guastalla 1875-1926)
10 Francesco ROSTAGNO Un evangelista in Italia mémoires rassemblées par Guillaume
Meille Torre Pellice Alpina 1881 pp 33-35 DE LA CRISE DU CONFORMISME RELIGIEUX AU XIXe SI CLE
CITADINS ET PAYSANS CONVERTIS GUASTALLA
La reconnaissance dont la ville laïque gratifiait les evangelistes venait du
fait ils avaient enlevé au clergé la gestion des rituels collectifs et le contrôle
sur la morale communautaire Mais au delà de cela les témoignages du clergé
et des evangelistes concordaient dans leur constat de indifférence générale
en matière de religion partir des années soixante-dix Les evangelistes de
Guastalla tout comme les vaudois italiens et leurs sympathisants européens
exprimaient fréquemment leur déception avoir cru que la sympathie dé
montrée par la petite ville envers les évangélisateurs se traduirait par une
adhésion communautaire une glise réformée La culture urbaine locale ex
primait au contraire un évident refus de graviter autour une glise quelle
elle soit traditionnelle ou réformée Mais Guastalla et dans les cam
pagnes environnantes les evangelistes jouissaient une estime diffuse pour
avoir contribué évolution des valeurs communautaires et des comporte
ments sociaux la remise en question de étroitesse des horizons culturels
traditionnels leur présence alimentait un contexte culturel favorable aux
urs laïques et bourgeoises 11)
Les habitants des campagnes plus attirés par la symbolique religieuse
par les paroles et les rites qui sacralisaient les liens communautaires en gé
néral attachés aux traditions catholiques mais assez souvent pourtant sympa
thisants des evangelistes adhéraient néanmoins la morale laïque et aux
représentations profanes du monde qui dominaient le milieu urbain Les rap
ports des missionnaires évangéliques relataient constamment habitude
vaient bon nombre de leurs sympathisants de fréquenter les bistrots et de
adonner aux jeux ou encore émigrer temporairement la recherche un
travail plutôt que de fréquenter les lieux de culte est justement parmi les
journaliers qui se démarquaient des rapports traditionnels entre subalternes
et supérieurs que certains prédicateurs cherchaient intervenir Mais souvent
les rapports des pasteurs précisent la difficulté instiller les principes éthiques
du travail intense et de épargne chez ces convertis Selon le pasteur Jean
Pierre Pons en 1870 glise évangélique guastallaise était composée pres
que exclusivement ouvriers pauvres et de paysans 12 Les archives ca
tholiques confirment que les membres de glise étaient de petites gens ne
possédant une mince culture et une influence limitée sur la vie citadine
et rurale 13 Cela constituait un échec par rapport aux objectifs que étaient
imposés les pasteurs vaudois qui dans leurs correspondances exprimaient leur
volonté de mobiliser la classe moyenne qui participait avec curiosité aux
conférences culturelles mais évitait ensuite de fréquenter les églises En outre
11 Cf Marco MERIGGI Bourgeoisie Bürgertum borghesia contesti sociali
mancipazione ebraica in Francesca SOFIA Mario TOSCANO eds. Stato nazionale ed eman
cipazione ebraica Rome Bonacci 1992 Jürgen KOCKA ed. Borghesie europee Ottocento
Venise Marsilio 1989
12 ATV CE Relazioni chiese dorénavant RC) Guastalla 1871
13 Antonio BESACCHI osservatore del giorno Cronaca di Guastalla dintorni ma
nuscrit du XIXe siècle conservé la Bibliothèque Maldotti Guastalla) vol IV Cf ATV CE
RC Guastalla 1881-1882 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
les salariés de foi évangélique discriminés cause de leur appartenance re
ligieuse se plaignaient souvent de souffrir du chômage 14)
Guastalla comme dans les villages de Oltrep mantouan où ils consti
tuèrent autres glises les pasteurs evangelistes notèrent fréquemment que
cette pénalisation sociale et professionnelle éloignait les prolétaires des
glises ou les contraignait emigrer appartenance glise hétérodoxe
accueillie par le milieu libéral citadin comme le véhicule une nouvelle
éthique religieuse compatible avec les idées progressistes et les urs mo
dernes devint en revanche un élément déstabilisateur aux yeux des nobles
conservateurs des autorités publiques et de certaines factions présentes dans
le milieu rural Cela constituait un motif de défiance envers les convertis et
un obstacle leur intégration dans la communauté autant que si dans
le milieu citadin beaucoup autorités reconnaissaient les vaudois comme un
élément de soutien ordre établi dans les campagnes et les petits centres
les différentes factions voyaient dans les evangelistes des éléments subversifs
attribuant une valeur politique leur choix non conformiste Certes la pré
sence des evangelistes devenait une véritable gêne dans des villages où les
factions municipales réussissaient maintenir la paix publique et une colla
boration teintée de clientélisme avec le clergé paroissial En termes intérêts
pour les convertis au protestantisme et particulièrement les femmes la
solidarité entre coreligionnaires ne constituait pas un grand avantage social
face aux perpétuels problèmes créés par appartenance un groupe religieux
marginal Il en était de même pour les juifs qui ne pouvaient accéder de
nouvelles carrières et de nouveaux circuits entrepreneurs en mettant
de côté leur identité religieuse en général en se laïcisant et de rares ex
ceptions en adhérant de fa on formelle au catholicisme ou au protestantisme
Les communautés les plus méfiantes envers les evangelistes furent celles
où prévalaient les métayers parmi lesquelles Novellara et Poviglio des vil
lages qui vécurent deux graves épisodes intolérance envers les propagan
distes evangelistes En 1865 Novellara un missionnaire catholique réussit
soulever la population contre un colporteur guastallais dont on brûla les
bibles les évangiles et les opuscules de propagande intervention de la garde
nationale et des carabiniers permit seulement de garantir intégrité physique
du vendeur de saintes écritures Le maire de Novellara chercha discréditer
la victime 15 En 1874 Poviglio se fut encore un missionnaire catholique
qui souleva une foule de paysans contre le pasteur Chauvie accueilli par des
jets de pierres alors il allait tenir une conférence dans le théâtre Dans ce
dernier village la prédication reprit de manière temporaire grâce appui
de certains notables libéraux mais elle essouffla rapidement cause du
manque de conversions religieuses 16)
14 ATV CE RC Guastalla 1877-1878 1879 1885 1885-1886 Francesco ROSTAGNO
Un evangelista in Italia op cit. 35
15 Archives historiques municipales de Novellara 1865 prot nn 101 105 112
Fede Progresso hebdomadaire de Guastalla) 29 avril 1865 Antonio BESACCHI osser
vatore op cit. vol IV
16 Archives historiques municipales de Novellara 1865 prot no 101 105 112
Fede Progresso 29 avril 1865 Antonio BESACCHI osservatore op cit. vol IV
10 LA CRISE DU CONFORMISME RELIGIEUX AU XIXe SIECLE DE
Avec ces échecs les tentatives extension du prosélytisme évangélique
dans les villages de métayers au sud du Pô essoufflèrent rapidement peu
de temps après leur naissance Les prédicateurs intervinrent pendant un certain
temps Brescello et Casteinovo Sotto des bourgs forte concentration de
journaliers et de candidats aux mouvements migratoires mais amitié entre
les maires et les curés de ces villages ne favorisa pas les protestants Brescello
paroisse de la basse plaine du Pô désormais rendue célèbre par un lm de
Duvivier sur Don Camillo les vaudois tentèrent de développer leurs cultes
sans succès durant les années 1870 Peu années après les méthodistes wes-
leyens fondèrent leur propre glise celle-ci ne dura guère et ses derniers
fidèles durent se replier sur le village voisin de Mezzani forte population
de journaliers où Eglise méthodiste était solidement implantée Dans les
villages de journaliers de la province de Mantoue placés au sud du Pô les
manifestations hostilité envers les evangelistes allèrent pas au delà des
gestes symboliques comme les charivaris que des gar ons de Suzzara firent
au pasteur Paul Chauvie actes de dérision envers un étranger inconnu et
dépourvu appuis locaux plutôt obstructionnisme confessionnel envers la
propagande hérétique 17 Au début le travail des evangelistes dans Oltrep
de la province de Mantoue se limita une intense propagande vente de bro
chures et de livres sacrés en langue italienne conférences ponctuelles et mise
en place un réseau appuis La mort un protestant souvent un commer ant
étranger était parfois occasion administrer des sermons édifiants des
néophytes La foule accourue pour exprimer les condoléances la famille du
défunt ou pour satisfaire sa curiosité entendre un homme glise qui
tait pas un prêtre favorisait un certain nombre de conversions Durant les
années 1880 les evangelistes de Guastalla aidèrent installation une
glise vaudoise parmi les nombreux ouvriers qui travaillaient la paille de bois
de peuplier appelée truciolo dans les campagnes autour de Carpi ville
voisine de Moden réputée justement pour sa production de chapeaux de
paille exportés en Europe et en Amérique Mais une glise méthodiste ayant
déjà été mise en place dans ce centre industriel uvre missionnaire fut aban
donnée afin éviter les oppositions possibles entre les diverses
dénominations protestantes
LES MISSIONS EVANGELIQUES DANS LES VILLAGES DE
JOURNALIERS
Les evangelistes furent initialement bien suivis par les journaliers de la
zone rizière de Guastalla entre Santa Vittoria et San Rocco Mais cette ten
tative échoua lorsque la paroisse de Santa Vittoria trouva appui du conte
Greppi propriétaire une grande partie des rizières le fermier de ce dernier
17 ATV CE RC Guastalla 1875 Paul CHAUVIE Le mie memorie manuscrit daté de
1925 conservé Berlin par les descendants de auteur ce propos je remercie Albert De
Lange qui en gentiment fourni une copie Cf Paolo BOSIO Per non dimenticare Ricordi
di alcuni veterani Rome Tip sociale 1926
11 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
faisant en sorte que personne ne fréquente les assemblées des evangelistes
et on ne leur loue pas de lieu pour célébrer les cultes hérétiques Les
prédications de Cirillo Barana ancien desservant de la paroisse de Revere
devenu colporteur vaudois Guastalla inspiraient visiblement de la lecture
de la Predica di Natale Prêche de Noël opuscule politique le plus diffusé
de époque uvre de Camillo Prampolini dans lequel le clergé était présenté
comme un utilisateur des richesses soutirées aux pauvres 18 Prampolini était
cette époque le député élu Guastalla Ouvertement athée le peuple ap
pelait apôtre et il était le plus connu des propagandistes socialistes ita
liens Ses opuscules inspirés de la Vie de Jésus de Renan élaboraient la
légende un Christ révolutionnaire anticlérical et partisan du collectivisme
Le développement des syndicats anticléricaux et prolétaires fut le signal
pour les evangelistes que le moment était venu de stimuler évangélisation
dans les campagnes de la basse plaine du Pô particulièrement vers les
communes de la province de Mantoue au sud du fleuve où jusque-là les
contacts entre les prédicateurs et la population avaient été assidus mais in
formels Durant la dernière décennie du siècle dès que se manifesta le mou
vement syndical des ouvriers saisonniers le Conseil des anciens de glise
évangélique guastallaise insista auprès des représentants de glise vaudoise
pour que propagande religieuse et agitations des grévistes épaulent mutuel
lement
Un moment plus beau que celui-ci ne reviendra pas est une lutte
acharnée dans les campagnes entre les Ligues Amélioration et le prêtre
Imaginez-vous des centaines hommes et surtout de femmes qui délaissent
le prêtre pour améliorer leur position Mais le sentiment Religieux demeure
dans ces urs 19)
expansion des coopératives et des ligues syndicales des saisonniers
créait une tension éthique envers des comportements nouveaux non dictés par
la tradition Tout le monde attendait le début des travaux de bonification des
vastes terrains marécageux près du neuve qui devaient attirer dans la zone
une masse de journaliers et de ma ons venus de diverses provinces de la
plaine du Pô était autant occasions propices pour introduire la prédication
parmi le prolétariat culturellement déraciné puisque évangélisation avait ob
tenu des résultats modestes dans les milieux bourgeois et urbains De Guastalla
Mantoue les évangélisateurs parcoururent chaque centre habité de la zone
limitrophe du Pô cherchant donner des conférences populaires et organiser
des cultes religieux partout où ils trouvaient des prosélytes ou seulement des
personnes curieuses écouter un message religieux non conventionnel Les
conférences portaient souvent sur la morale évangélique et les affinités entre
protestantisme et culture laïque Il agissait parfois de véritables controverses
avec des représentants catholiques qui attiraient un public considérable mais
18 Cirillo BARANA Esempio di carità sacerdotale ossia risposta ai fatti di San Rocco
di Santa Vittoria Guastalla Lucchini 1897 pp 8-14 ATV CE RC Guastalla 1896-1897
1897-1898 cf PRAMPOLINI La predica di Natale Guastalla Circolo Carlo Marx 1894 cf
Arnaldo STI Gesù socialista Una tradizione popolare italiana Turin Claudiana 1974
Stefano PiVATO Clericalismo laicismo nella cultura Milan Angeli 1990
pp 66-120
19 ATV CE RC Guastalla 1901-1902
12

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