El hundimiento del “Komsomol”

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Colecciones : Tiempo de historia. Año III, n.34
Fecha de publicación : 1-sep-1977
Publicado el : jueves, 01 de septiembre de 1977
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Fuente : Gredos de la universidad de salamenca
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El hundillliento
del "KOllls OIllOr'
El 1. d, dh;:l,mb,. d. 1935, .1 blrco lovl6tlc:o ~Kom.omol~ -sobre ","lIn •• ,-II hundl. e"vullto In U.m ••• 130 mut •• d, Argl'l"tel.
pr •• ,"c;:la dalcrucero "'"qullt, MC," arl"M. O.,d, .... tone ••• l' hacho ha "do """do d. muy drvar ••• ma""" por l •• parta,lnter •• 'd'. I n
t., convlrtlt"do_ In un fa ctor pnI9,,,,"dl,tlcg.
Juan García Durán
L 20 de diciembre de 1936, «Pravda» Hasta aquí e Pravda », que, e l día 24, publicó
publicó la noticia siguiente: una nota dando detalles sobre la tripulación E .El 14 de diciembre, un crucero pirata (35 hombres y una mujer»)' destacando que su
de la España fascista incendió el barco soviético capitán, G. A. Mezentsev, había recibido (an­
"Komsomol", Se hacen investigaciones sobre la teriormente) la Orden de Lenin .
suerte que pudo correr la tripulación.
En la misma fecha, otra nota se hacía eco de la
... EI "Komsomol" !zubia parfido del puerto so­
opinión del capitá n E. G. Mikhal'ski, que se
viético de POli el 5 de diciembre, y se dirigía
encontraba en Odesa, y atribuía la causa del
Izacia el puerto belga de Gante con un carga­
incendio a . la posibilidad de que Uf1 cañonazo ,,¡ento de 6.909 toneladas de mineral de manga­
hubiera tocado la parte celllral del barco, que es
neso, vendido a la firma belga Providence. Esta
donde están localizados los tQllques de cOlllbtls­
firma había sido 'lOtificada de la salida del barco
tibie».
y había recibido del Aero Bank en París, a través
de Lloyd y el Narional Provincial Foreigll Bal1k Antes de seguir adelante aclararemos que e l
Limiled en Amberes, lodos los documel1fOS rela­ incidente tuvo lugar a 130 millas de Argel,
cionados CDll el cargalllemo, y habían pagado poco más o menos, sobre una linea trazada
ya, de acuerdo con las provisiones del COl1tralO, entre Mallorca y Orán, y que el crucero que
elBO % del valor de la mercal1cía ». intervino fue el .Canarias ».
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recogiendo la tripulación. Inmediatamente El almirante Moreno, que comandaba el "Ca·
telegrafiaron y la prensa dio la noticia. narias», diceen sus «Memorias», p. 129; «Re­
conocimos el" Komsomol" por Ul1a rOlO lO/Hada
en Alical1le durante su último viaje. Recogimos A pesar de todas las apariencias, el drama se
la tripulación y lumdil1los el barco a ca11onazos. desarrolló como sigue: Cuando el «Komso­
No {He posible verificar el cargamento. Los pa­ mo). se encontraba a 40 millas de la costa
peles decían que se fralaba de manganeso, pero entre Cartagena y Alicante, vio en el horizonte
seguramente era material de gLlerra~ (1). la silueta de un barco de guerra que se dirigía
hacia él. Si maniobraba hacia la derecha Moreno no da otra explicación y, si hemos de
corría el peligro de verse acorralado contra las atenernos a su propio inrorme, ni se molestó a
Baleares, y si hacia la izquierda, debería se­constatar si era manganeso o no, antes de
guir la línea del Estrecho de Gibraltar, que hundirlo a canonazos.
aún era más peligrosa. Así, decidió volverse,
Así , ni Moreno ni «Pravda» han explicado encaminándose hacia Argel a toda la veloci­
cómo se declaró el incendio, y si la tripulación dad de sus motores Diesel. Pero cuando ya se
había abandonado el barco baja las ó"denes creía ruera de peligro por haber perdido de
del «Canarias», o si lo había evacuado en ra­ vista el barco de guerra, el cl1Jcero «Ca­
zón del incendio provocado por el bombardeo narias», seguramente alertado por el Olro, le
u otra causa. conó la ruta y le conminó a parar los motores.
Naturalmente, una pregunta se nos ocurre: El capitán Mezentsev enarboló la bandera ru­
¿Por qué, en vez de canonearlo, no hicieron sa, paró las máquinas e hizo descender una
entrar el barco en Palma de Mallorca o Ceuta chalupa con seis hombres, que portaban los
para incautarse del material? Sobre todo, que papeles y el manifiesto del barco, Pero el co­
en los últimos 4S días catorce barcos rusos mandan-te del «Canarias» les ordenó volver a
habían sido rorzados a entrar en puertos re­ bordo y esperar la llegada de los oficiales del
beldes, y cuatro más imspeccionados en alta crucero, porque estaban arrestados y serían
mar (2). conducidos a Ceuta.
Inmediatamente el capitán Mezentsev tele­A las pocas horas del incidente, y unánime­
grafía al Comisariado de la Marina, diciendo mente, la pren<¡a internacional acusó del hun­
que la situación era desesperada y que el solo dimiento al «Canarias», a pesar de que ni los
medio de evitar que el barco cayera en manos rusos ni los rebeldes habían dado la noticia.
de los rebeldes era hundirlo, El Comisario, Esta rapidez inrormativa se debió a que, en el
Pakhamov, respondiÓ que lo hundiera si no momento del incendio, <.'1 barco inglés «Bri­
había otra solueión. tish Isles» y el belga «President Francqui,. pa­
Antes de recibiresta respuesta, ya los marinos saban por las inmediaciones y orrecieron
habían comenzado a prepararlo lodo. asi ayuda a la vez que observaron el «Canarias»
como las chalupas de salvamento y los pa­
peles. Un último radiograma rue lanzado a (J) Según Louis Fisc:her (_Men (lIId Politics_, NelV York,
1941. p. 406), transportaba //IlmiciO/les. todos los barcos rusos que pudieran encon­
(2) Para referellcia y deTalles \>éase,' Juan García Durán: trarse en las proximidades, y que eran el
_Guerne Chile Espagnole 1936-1939. Interye.ntlona «Kuzbas », «Sklyanky» y «Komiles», previ­
élrangeres aür mer_, Par/s, La SorbO/me, /975, p, 310-313.
niéndoles de no acercarse ni prestar ayuda.
(Tesis doclOm/),
.R.conoclmOI .1
"¡(omlomol" PO' un.
foto tom.d. en
Afic.nt. dur.nle su
ultimo ... i.j •.
R.coglmos f.
trlpuleclón y 'tundimos
el oareo • c.nOIl.,o ..
No tu. pOllbl ..... rlflc ..
el c.rgamenlo. Los
p.pele. d.d.n que se
tr.llb. d. m."ganeso,
p.ro seguram.nt •• ,.
materl •• de gu .......
• scrlblrl. el almltanle
Moreno. a cuyo mando
estlb. el M e.n.,I.s.
{en l. ¡m.gen~
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En el momento en que varias chalupas empe­ A los diez meses, y mediante la intervención
zaban a descender del (,Canarias» con mari­ diplomática italiana, fueron puestos en li be r
nos armados, el capitán Mezentsc\' dio la or­ tad en la primera semana de octu b¡-e, 1937.
den de prender fuego al barco y abrir el esco­ Veinte de estos tripulantes llegaron a Lenin­
tillón par'a hundirlo. grado el 17 y el resto en los primeros días de
Una vez que el agua empezó a entrar y el fuego noviembre.
se extendió la tripulación bajó en las cha lupas
de salvamento y fue recogida por el «Ca­
narias)" que, más tarde, los condujo a Cádiz, Aparte de las razones que soviéticos y rebe ldes
donde quedaron encarcelados. pudieran tener para ocultar los verdaderos
la persecución a que
se vio sometido el
" Komaomoh. sobre la
Unea MaUon::a-Orán, no
fue Ulla excepción.
Otros numerosos
barcos sovletlcos
&erian tamblen, por
esas mismas fechas,
forzados a entrer en
puerto o
InspecclOllados ell aUa
mar. (Reproducimos
aqul el cartel de un
famoso film de la
U.R.S. S. . .. los marinos
de Cronstadh, de gren
hilo durante aquenos
meses en loa clnes de
la España republicana).
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­

P.,. c:ol'l1pen .. r I la UnIón SovletlC:1 de l •• perdldal que IUpUIO 1I hundImiento del "Kol'l1somol .. , .1 Ilnzó en II España republlc:ane
unl IUlc:rlpc:J6n popular que tuvo amplia Ic:ogldl. Eltl ... el dIbuJo di' blrc:o perdido que .. rvi. c:omo .. bono" Iln.lgni. de dlc:., •• ustrlpc:lón.
hechos, cabe preguntarse: ¿Con qué derecho lIIel11e I/}/O acogida ¡-""arable de l1uestros dos
podían los rebeldes al'restar un barco extran­ gobien/os, que, sobre roda, f ienell il11erés ell ha­
jero en alta mar? Porque ni tenían el derecho cer cOllcordar sus respuestas» (3).
de beligerancia que, aunque lo tuvieran, no A pesar.cJel deseo francés. MI'. Corbin, en su
autoriza tal acción. ni estaban en guerra con respuesta, informó a MI'. Dclbos que el Go­
Rusia. Y lo que ya sobrepasa todas las normas bierno británico estimaba .. poco indicado el
de conducla internacional es el hecho de en­ cOII/prometerse' ell l/l/a acCiólI de ordell i,¡ler­
carcelar la tripulación durante diez meses. nacioPlal. para protestar COJ1lra lIllOS hechos
¿Por qué? sobre los que 110 se poseíal1 más que ill{orma­
La indignación rusa subió a tal punto que sus eioHes ¡;ldireclas». Por otra parle. «el Almirall­
diplomáticos propusieron a Londres y París el ta;;go /la esraba dispuesto a emplear Si/S {uer~as
tratar a 10'5 rebeldes como piratas y atacarlos el¡ l/Ila acción represiva, en fOI'110 de las costas
esptlllolas». sin previo aviso. Ante esta petición el Ministro
de Negocios Extranjeros Mr. Delbos. envió un y así se liquidó la .. démarche» soviética y el
telegrama a Mr. Corbin, embajador en Lon­ hundimiento del «Komsomol» • J. G. D.
dres. en estos términos: «El Gobiemo de la
(JJ "Doc/jmel/ls Diploll/arique!> Fram;ais_. 2~. Ser .. 19)6·39. U.R.S.S., alifes de tomar su propia decisión so­
v. ~. p. 474. Doc.: 286. Véase también: .New York Times_. 22 bre las medidas a opoller a las inspecciol1es,
de diciembre de 1936. p. J 2.
capturas y cambios de rtlla impuestos a los l1a­
vías e'l afra I11W', por las {uer~as ltavales de los
illsurgemes espa/1.oles, ha expuesto el deseo de Barcos que en los últimos 450 días anteriores
cOllocer la opil1ión del Gobiemo {ral1cés, al al hundimiento del .. Komsomol. fueron forza­
dos a entrar en puerto o Inspeccionados en alta mislllo tiempo que del británico, sobre la situa­
mar: Entraron en Ceuta: .. Onester", .. So luz ción creada v IlIS IHedidas de orden il11erl7acio~
Vodnikov», ocKomiles .. , .. 5hchors .... Ovl­nal ti qw~ pudieran dar lugar. El Gobierno (mll­
oDies», .. TIfUs», .. 5tepeo Kalturin» (que había
cés /10 reconoce, en cuamo a lo que le cO/1cierlle,
sido Inspeccionado 7 días antes en alta mar) y
la legalidad de fales caplllras, aClOS de desfYllc­ .. Kuzbas •.
ción o cambio de rufa. El hecho de IlLIndir HlI
Entl"aron en Palma de Mallorca: .. Kosarev.,
IlllVío de comercio con Sil tripulación 110 pllede
.. Minsk., .Chubar., .. Kharkov •.
más que hacer dichos actos todavia nuis repren­
Entl"al"on en Camarlñas: .. Petl"ovsk¡t.,
sibles.
.. Vtorala Piatekla •.
Al parl fcipar estos pUI1IOS de visla al Secretario
InspeCcionados en el Estl"echo de Gibl"altar: de Estado, renga a bien pedirle que le haga saber
.. Emba., .. Onieproslroi., .. Rlon .. , .. Varlaam
las observaciones que pudieran ocurrirse/e, así Avanesov ...
COI/lO la respuesra que se propone dara la gesrióll
Para la transliteración uUlizamos el sistema
soviética_ norteamericano. Asi. Pat:homov- seria. en
Esta gestión, por ella Illisma )' por las disposi­ transliteración española. Pajomov.
ciOlles generales que tesli",onia, merece cierra-
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