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Publicado el : lunes, 16 de abril de 2012
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CULTURA & POLÍTICA @ CIBERESPACIO 1er Congreso ONLINE del Observatorio para la CiberSociedadComunicaciones – Grupo 22 Tecnologías de la información y las Comunicaciones: Percepción geográfica, desarrollo e integración territorial Coordinación: Djamel Toudert y Gustavo D. Buzai (toudert@faro.ens.uabc.mx)http://cibersociedad.rediris.es/congresoInternet como medio globalizador David Alonso Solís Coello Universidad Autónoma del Estado de Morelos Resumen La fusión de nuevas tecnologías con los medios de difusión ha masificado los receptores a escala mundial. La llamada Red de Redes es un medio que permite difundir ideas, expresiones y valores mientras se cuente con la tecnología necesaria. A Internet se conectan diferentes organizaciones no gubernamentales, otras redes de comunicación, redes privadas entre otras. Se considera mundial a Internet por un distorsionado uso del concepto de mundo ya que es un concepto que es etnocentrista. Los Servidores de Internet localizados en los Estados Unidos y el mundo están físicamente ligados por cables de fibra óptica de alta velocidad a diferentes institutos en todo el mundo. La disposición de estas conexiones pueden ser monopolizados. Esto provoca nuevas concentraciones de conocimiento e información a favor de las empresas que producen información. Los medios de comunicación son mecanismos de difusión de ideas desde nodos que se extienden en redes cada vez más amplias. Estos nodos distributivos son a su vez servidores y constituyen un segundo nivel en las redes. Estas conexiones se distribuyen a escala mundial gracias a infraestructura de varias compañías. La distribución mundial de la llamada Red de Redes –geográficamente- no se comporta como una red. No todo el mundo tiene acceso a Internet por la simple imposibilidad de tener un servidor cerca. AbstractThe fusion between the mass-media and technology has massified the receptors world-wide. The so-called World Wide Web its just un more of this mass-media technology that allows to express ideas, feelings and values meanwhile, ones has the knowledge and technology necessary to access to the Internet. Different institutions,
NGO’s, private and public networks connects to this world-wide network of information. Although Internet its also known as a Word-Wide-Web, the use of the concept World is miss-used. World is an ethnocentric concept that makes reference to a specific geographic zones and not to the globe at all. Internet hosts are joint by optic-fiber hi-speed cables that are physically link to institutes all over the world. The geographic disposition of this connections can make them control-able or monopolized. This creates new ways of info-concentration. The mass-media are tools that allow the free-expression from nodes that are extended in even more wider networks. This distributive nodes are at the same time hosts of some other computes and constitutes a second level in the networks. This connections are spread all over the world by the infrastructure of several companies. Nevertheless, the global distribution of the Internet does not acts as a spider web like in the “States”. Not everybody has access to Internet just because of the possibilities of having a nearby host. Vivimos en un época donde el mundo ha sufrido una contracción. En términos de David Harvey es una contracción espacio-temporal que ha hecho que el mundo se “achique”. Este fenómenos de compresión espacio-temporal no es nuevo, se ha desarrollado de la mano con los medios de comunicación. Así, gracias al desarrollo de los medios escritos, a la masificación de la información y con la dispersión de la prensa de Gutemberg, se inició un proceso que se extiende hasta nuestros días. Con los desarrollos tecnológicos en materia de comunicación, el tiempo entre los emisores y los receptores cada vez es menor y las distancias entre los espacios físicos que ocupan, tanto emisores como receptores, se cubren con mayor rapidez. Los medios de difusión siempre han caminado de la mano con las nuevas tecnologías. Una de las nuevas tecnologías que se han incluido como medio de difusión y comunicación es el Internet. La llamada Red de Redes es un medio que permite difundir ideas, expresiones y valores, no obstante, hay que señalar que son pocas las personas a nivel mundial que cuentan con los recursos necesarios para navegar por internet. “Con una aparente igualación democrática […] el 80% de la población mundial no tiene acceso a Internet” (Gubern, 2000:125) Internet es un medio de alcance mundial y sus efectos tienen repercusiones en todos los ambitos; así internet es medio globalizador. Esto es verdad, pero sus contenidos expresan ideas, valores y proyecciones de unaminoría. Esta minoría está constituida por grupos de poder y por empresas que dominan la infraestructura del Internet. Al dominarla, estos grupos tienen opción de imponer características: el idioma ingles, el uso de software, control de la información y, en casos extremos limita el acceso a quien pague una cuota. Evidentemente uno de los límites al desarrollo de la red es que los precios no son accesibles para gran parte de la población mundial. Los alcances de Internet están limitados ya que solo una elite tiene acceso a esta tecnología. Así, Internet se convierte en este nuevo medio de comunicación por el cual interactuamos los seres humanos. Subrayemos este hecho. Es imposible negar, que existen interacciones, tanto económicas, políticas y sociales. Podríamos decir que esta serie de interacciones son un campo virgen para la antropología. Es muy necesario trabajar estos nuevos fenómenos de relaciones para poder entender como nos relacionamos los seres humanos.
La Red de redes es una expresión de la globalización, pero también ofrece opciones que para ir en contra usando su misma infraestructura. Así se conectan organizaciones no gubernamentales, otras redes de comunicación, redes privadas, 1 entre otras. Dicho así, encontramos que grupos “globalifóbicos” se pueden comunicar entre sí e ir en contra los avances de la globalización utilizando un medio globalizador. La red mundial de información se consideramundial por una errónea interpretación del concepto de mundo que hemos aprendido de nuestra historia. En palabras de Eric Wolf “nos han enseñado, tanto en las aulas como fuera de ellas, que existe unas entidad llamada Occidente, y que podemos pensar en este […] como si fuera una sociedad de civilización independiente” (Wolf,1982:17). Pasa lo mismo con Internet. Podemos llamarla una “red mundial”. Evidentemente no es una red de alcance mundial, sino que abarca todo Occidente (Europa, Estados Unidos y Japón) razón suficiente para mundializar el término. Esto ha llevado a considerar que la “Red” tiene un alcance mundial. Sin embargo, en este trabajo intentaremos demostrar que las ideas que se propagan de la red son erróneas por razones muy sencillas. ¿Qué es Internet? Internet es la red más grande de computadoras en el mundo. Dentro de esta red se unen millones de usuarios, instituciones académicas y de investigación, ONG’s empresas y departamentos de estado. Internet nació como un proyecto militar de Estados Unidos. En un principio fue conocida como ARPANET (Advance Research Projects Agency-Network). Esta red-agencia fue creada en los 70’s por el departamento de defensa de los Estados Unidos con el fin de sobrevivir a un ataque nuclear. La información que se transmitiera no “viajaría” como un todo sino en “paquetes”. Cada uno capaz de transmitirse por diferentes caminos de la red para llegar a su destino si encontrara cerradas algunas de sus vías naturales de circulación. (Sánchez, 1999:55). Posteriormente se desarrolló una red civil apoyada por la National Science Foundation (NSF). Ésta incorporó más centros de investigación para asumir un enfoque académico durante los años ochenta. Posteriormente en los años 90’s, gracias a la introducción de módems, el uso de Internet se masificó en la sociedad civil. EE.UU. ha mantenido predominio sobre la infraestructura de la red: El 65% de los servidores del mundo se encuentra en Estados Unidos y el segundo lugar en cantidad de servidores (Alemania) tiene doce veces menos mientras que Latinoamérica 2 y África constituyen menos del 1% de los sitios del mundo . Así estos servidores y su localización se convirtieron en recursos estratégicos para Estados Unidos La idea de una red de alcance global implica una conectividad global. ¿Es así? En el primer mapa podemos observar como en 1991 las zonas en color morado eran las áreas conectadas a Internet.
Ya en 1997, la expansión es impresionante, podríamos decir que se conecta a TODO el globo. El siguiente es un mapa de interconectividad que representa como se conectaba el mundo en 1997.
Sin embargo, nosotros demostraremos que esto no es verdad. En el siguiente mapa se representan las conexiones reales que existen entre los países.
Podemos ver como, según este mapa, la conectividad mundial no es real. Los cables de fibra optica de alta velocidad que interconectan a las computadoras tienen una disposición geográfica específica. Pero queda descubrir por qué se plantea una conectividad mundial si no es verdad. La razón es muy sencilla. La Red de Redes, mejor conocida como Internet (interconnected network) son varias redes conectadas en ciertos nodos. Los mapas que presentamos son de los nodos principales, por donde viaja la mayor cantidad de información y a través de los cuales se conectan redes de menor importancia. Pero es impresionante decir que vivimos en una aldea de global que interconecta a todo el orbe e incrementa las posibilidades de interacción, pero esto es falso. Los servicios de Internet no llegan a todo el orbe. Muy por el contrario los cables que interconectan al mundo se concentran en Europa, Japón y EEUU. Tanto así, que los mapas que generan las grandes empresas que se dedican a tender cables a nivel trasnacional no consideran a grandes zonas, aún a pesar, de que existan inversiones en otros países. Los Servidores de Internet localizados en los Estados Unidos y el mundo están físicamente ligados por cables de fibra óptica de alta velocidad a diferentes instituciones. Éstas pagan una tarifa para proveer servicios a sus alumnos o empleados y redistribuir los servicios y ofrecer el acceso ya a usuarios domésticos ya a empresas. Sin embargo, como ya se dijo, todos estas instituciones comparten una política con la N. S. F. y se apegan a los estatutos de laInternet Society.de hecho, es Internet, controlado por pocas computadoras: "la posibilidad técnica de aislar áreas de la red -por deliberación propia de algún centro distribuidor- es motivo de polémica entre ingenieros y especialistas" (Ribeiro 1996:9). La distribución mundial, como se observa no se comporta como una red. No todas las conexiones se presentan en esta forma (diapositiva 10) (volte y señalalo). No todoel mundo tiene acceso a Internet. Tan simple como señalar la imposibilidad de tener un servidor cerca. Además es importante señalar que estos servidores tienen pocos caminos a seguir saliendo de Europa y de E. E. U. U. y estos caminosestán controlados.La noción de red se pierde.
Recordemos que las principales compañías de venta y desarrollo de equipo son de paises donde mas existe infrestructua. Estas compañias paraexpandirsus mercados invierten en infraestructura con compañías emergentes en cada país. En México tal es el caso de la unión Teléfonos de México con Microsoft desde el año 1999 y la compra de Infosel por Terra o más actualmente la unión de yahoo con red Avantel. Estos movimientos tienen el fin de abrir mercados y crear necesidades para una clientela potencial. En el caso de México. el principal servidor que conecta la red estadounidense con la mexicana está en Houston. Se pensaría que si la red es tan importante para los EEUU, esperaríamos que en su país vecino existiera una red similar en tamaño e infraestructura, sin embargo, esto no es así. En el siguiente mapa que obtuvimos de MCI-AVANTEL, se muestra, básicamente el total de la infraestructura en México
Observamos que las posibilidades por las cuales la información llegue a su destinos se limitan a pocos servidores. Al ser caminos tan específicos y localizables son controlados. Ese es el origen de los ciberpatrols que vigilan a los usuarios de la red y la información que “fluye” por estas estructuras. BackboneLos medios de comunicación son mecanismos de difusión de ideas desde lo que yo llamo nodos productivos. Estos nodos productivos están localizados en E. E. U. U. y Europa pudiendo o no ser controlados por compañías que cooperan con los Estados Unidos. Estas ayudan a la difusión de ideas, estereotipos y mecanismos de globalización. Estos nodos productivos extienden en redes cada vez más amplias a través de nodos distributivos y estos a su vez son servidores y constituyen un segundo nivel en las redes.
Al conjunto de estos nodos tanto productivos como distributivos se le conoce comoBackbone. El Backbone es la estructura de supercomputadoras conectadas a través de un cable de fibra óptica de alta velocidad. Estos servidores se conectan a escala mundial gracias a infraestructura de varias compañías. En este mapa de la compañía AT&T observamos la existencia de estos nodos productivos y distributivos. Los primeros se marcan con puntos de color rojo. En estos centros de acumulación de información se almacena y produce gran cantidad de información. (hay que señalar, por ejemplo, que mucha información no se almacena en el lugar en el que se crea, sino que se rentan espacios en los servidores mayores. Un ejemplo, la página México.com está alojada en Miami y uno se conecta a través de la Universidad de Texas). En este mapa, Los nodos distributivos se representan con puntos azules y son los que interconectan a la red estadounidense, que es donde más información se concentra, con redes internacionales. Si bien la distribución a micro escala de servidores de ISP’s (proveedores de servicios) y de usuarios no está representada, es importante ver la distribución a nivel macro. No importa el camino que siga la conexión, el punto final es uno de estos nodos productivos que se manifiestan como centros. La preocupación que se ha expresado sobre Internet es que en alguno de estos nodos productivos y distributivos se controle el acceso. De esta manera, la red dominada por unos pocos, fomenta las desigualdades entre los que imponen las políticas de acceso y los usuarios provocando nuevas concentraciones de conocimiento regidas por las empresas e instituciones que producen información obligando a que se pague por esta.
De esta manera, la red dominada por unos pocos, fomenta las desigualdades entre los que imponen las políticas de acceso y los usuarios provocando nuevas concentraciones de conocimiento regidas por las empresas e instituciones que producen información obligando a que se pague por esta. En la siguiente diapositiva (diapositiva 13) observamos la siguiente tabla.  Internet %'ageTotal pop. access (M) world(M)online pop. English228 40.2%567 Non-39 59.8%5633 English Portuguese14.9 122.6% 176 Spanish40.8 187.2% 350 TOTAL 5606,2 WORLD  Fuente: global-reach.biz/globstats En esta están expresados el total de la población de Internet expresado en millones. Así vemos como casi la mitad de los angloparlantes, 228 millones, tienen acceso a Internet formando el 40.2% del capital informático mundial. Mientras, solo 339 millones de todas las demás lenguas, tienen acceso a Internet ocupando el 59.8% de la información cuando el total de la población no-angloparlante es de 5,633 millones. También podemos observar como los idiomas portugués y español solo ocupan el 2.6% y el 7.2% del capital informático a nivel mundial. Ahora, este 7.2% se divide entre toda Latinoamérica y España. country/language Portuguese Spanish Brazil 11,1 Mexico 6,7 Spain 9,4 USA 0,17 17,7 TOTAL:11,27 33,75 En esta tabla se ve la distribución de la información en ingles, portugués y español. En el caso de nuestra lengua, el 7.2% de participación mundial se distribuye en un 17.7% en EEUU, 9.4% en España, y el 6.7% en México. El restante 66.25% se distribuye por todos los servidores restantes del mundo. Es increíble que la mayor cantidad de capital informativo en español se concentre en los EEUU y no en sus
lugares de origen. Y por este espacio se cobra una renta y por comercialización de la información se cobra una cuota. Estamos ante un monopolio informático que condiciona nuestro estilo de vida y los productos a consumir. No es de extrañarse que se creen dos bandos muy importantes en el Internet: los poseedores, dominadores y productores de 3 información (inforricos) y los que no poseen y necesitan información (infopobres) . Las condiciones de dependencia, desigualdad y subordinación entre los países productores de información y los países que compran esta información son consecuencia de las condiciones del mercado global. Esto convierte la información en un bien que se tiene que ajustar a los cambios tecnológicos y ser compatible con las 4 plataformas que administran la red . Cuando la información sobre estas plataformas se restringe, se impide una diversidad tecnológica. Lo que confronta las influencias globales con el desarrollo local. Nos encontramos frente a un flujo de información predominantemente occidental, a pesar de los esfuerzos de promover diferentes contenidos y con esto lograr una democratización de acceso al Internet. Por otro lado, el poder político y económico tienden a influir en la distribución geográfica de la red. No es de extrañarse que los centros de acumulación y producción de la información coincidan con los centros de acumulación de capital. Sin embargo, La Red ofrece un sentido de pertenencia a un fenómeno global (y lo es) no en balde alcanzó en el 2002 los primeros mil millones de usuarios. No obstante, los lugares a donde llega la “ciudad virtual” tienen posiciones geográficas muy reales con impactos muy reales. Internet ha unido en una red a los primeros 5 ciudadanos de la aldea global que promovíaMcLuhan y los conecta en tiempo real. Pero hay que señalar que en muchos lugares los procesos de incorporación a las relaciones globales, vía Internet, no han reducido las diferencias sociales, culturales y económicas de los pueblos. Contrariamente a lo que promueve, la actual era de integración económica global ha generado formas de diferenciación económica y cultural. Gracias a medios como Internet se dan a conocer movimientos de culturas locales como el Ejercito Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) que han denunciado las condiciones desventajosas de grupos indígenas de Chiapas. En 1994, durante el levantamiento armado de este grupo, convocó a la opinión internacional para frenar los ataques del gobierno mexicano. Estas reinvenciones de la localidad frente a la globalidad ofrecen la oportunidad de evitar que una única cultura predomine. Para lograrlo, se pueden utilizar los mismos mecanismos, las mismas redes, los mismos medios que usan las grandes instituciones. Es decir, aprovechar los mismos recursos para conformar una lucha activa y crítica frente a los medios de comunicación. Conclusiones. Los avances de la tecnología son instrumentos cuyo significado depende de la utilización que de ellos haga el hombre y la humanidad. Nunca tantos hombres y mujeres contaron con un volumen de información tan amplio y con capacidad de acceso a tan numerosas bases de datos como en este tiempo. Sólo por esto se afectan las formas de vida de millones de personas y las necesidades y hábitos de muchas de
ellas, resulta claro que estamos envueltos en un proceso de transformación de dimensión planetaria. Gracias a estas características, Internet puede ser medio de difusión del pensamiento únicoy tambiéndel pensamiento crítico. Sin embargo, sólo comunica a una elite mundial. Esta comunicación no solo no disminuye las diferencias a nivel geopolítico sino que las acrecienta. Aquí radica la importancia antropológica e histórica de la Red de Redes: su desarrollo está en función de una reinterpretación local de esta tecnología mundializadora. Gracias a esta exposición hemos desmentido varios mitos de la red: No es un instrumento de alcance global, sino que conecta sólo a ciertas zonas, por las que fluye la mayor cantidad de información, esta información es más importante y constituye un capital informático que se acumula. Internet no es un medio democrático. Su estructura, como demostramos en los mapas, está basada en una jerarquía de conexiones. Una jerarquía de nodos productivos de información y nodos que distribuyen su información. A diferencia de lo que ocurre en los EEUU, Europa y Japón la Red, no se comporta como una red en México, sino que circula por caminos conocidos susceptibles de ser controlados ya sea por iniciativa privada o por intervención estatal o “transestatal” si por ejemplo lo pide el gobierno de EEUU con el objeto de “evitar ataques terroristas”. Por pura probabilidad, En México, es más posible interactuar e intercambiar información con una persona radicada en EEUU que en cualquier otra parte del mundo Gracias a estas características, Internet puede ser medio de difusión del pensamiento único y la globalización. Sin embargo, sólo comunica a una elite mundial. Esta comunicación no solo no disminuye las diferencias a nivel geopolítico sino que las acrecienta. El fenómeno de la red de redes crea muchos problemas susceptibles de ser estudiados por las ciencias sociales: luchas de poder, juegos de dominación, simbolismos, mundialización, lucha de clases (entre los dominadores de los medios de comunicación y los que no son dueños), ideologías (se ve a la red como un medio globalizante con alcances ilimitados), religión (se ve a la red como un ser superior omnipresente, omnipotente), progreso y evolucionismo (como panacea de la idea de progreso y superioridad definitiva de la civilización occidental), entre otros.BIBLIOGRAFÍA Le Monde Diplomatique Edición Española. Pensamiento crítico vs. Pensamiento único. Compilado por José M. Sánchez Ron. 1998. Editorial Debate. Madrid.
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RIBEIRO, Gustavo Lins. Internet e a comunidade transnacional imaginada-virtual Brasilia Departamento de Antropologia, Universidade de Brasilia 1996
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SCHWIMMER, Brian. "Anthropology on the Internet: A Review and Evaluation of Networked Resources"
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PONTIN, Jasón. “Yo tenía razón; ustedes se equivocaron” Punto-com., Edición número 4, Noviembre 2000
http://global-reach.biz/globstats
http://mappa.mundi.net
http://at&t.com
NOTAS 1 La distinción globalifóbicos/globalifílicos fue hecha por el presidente de Méxoco Ernesto Zedillo en 2000 en el foro económico de Davos, Suiza 2 Schiwimmer, 1996: 5623 Esta distinción la dio Roman Gubern en su libro El Eros Electrónico. Para definir la clara diferencia entre los países productores de información y los que necesitan, si les es posible, exportar la información. 4 Las principales plataformas de equipo son: Windows y sus diferentes versiones, Macintosh y Unix. 5 La Aldea Global de McLuhan pretende limitar las diferencias entre los seres humanos y alcanzar una ciudadanía mundial.
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