INFOGRAFÈA - 1 Tendencias en comunicación periodística visual

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Revista Latina de Comunicación Social. La Laguna (Tenerife) - marzo de 1998 - número 3. D.L.: TF - 135 - 98 / ISSN: 1138 - 5820. INFOGRAFÈA - 1 ...

Publicado el : viernes, 13 de abril de 2012
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Garca, Mario R., 1998: Tendencias en comunicacin visual
Revista Latina de Comunicacin Social
La Laguna (Tenerife) - marzo de 1998 - nmero 3
D.L.: TF - 135 - 98 / ISSN: 1138 - 5820
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Tendencias en comunicacin periodstica visual
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(1.991 palabras)
Dr. Mario R. Garca The Poynter Institute for Media StudiesSaint Petersburg - Florida (EEUU)Escribir un libro sobre infografa en esta ltima etapa final del siglo nos ofrece una oportunidad para reflexionar, as como para proyectarnos hacia las tendencias futursticas en el campo de la comunicacin periodstica visual. Que dicho libro se publique en Espaa aade una nota de inters, ya que ha sido este pas escenario de gran lucimiento para las infografas, con todo ese despertar de la prensa diaria y el apogeo de los grficos, que comienza alrededor de (1) 1979 y que llega a su cumbre en 1990, a raz de la Guerra del Golfo. La infografa representa uno de los 'subtemas' ms importantes en cualquier discusin sobre diseo de diarios modernos. Y digo 'subtema' porque es as como deben ser tratadas las infografas.(2) Hemos acabado de concluir la dcadade las inforafas exaeradas, lasrandes e imenetrables, iezasde museo ms dedicadas a resaltar los talentos del infografista que a presentar informacin correcta. Las mejores grficas son las directas, con un enfoque preciso de lo que quieren comunicar, con pocos textos y, en mi opinin, los pequeos y fciles de captar visualmente en una mirada rpida.
Y ya desde las primeras dcadas de este siglo se usaban elementos de infografa para noticias, como ocurri con la tragedia del hundimiento del "Titanic" o durante lauerra entre Esaa EstadosUnidos en Cuba, tras la exlosin del buque de guerra "Maine", en el puerto de La Habana, en 1898 (Figura 1), o para mostrar la trayectoria del piloto y pionero Charles Lindbergh, en 1927 (Figura 2). stas eran grficas algo crudas en su presentacin, pero ligeras y directas en su contenido. Hay lecciones que aprender de estos pioneros de la infografa, especialmente el uso de la infografa cuando el contenido del material lo requiere y no como elemento 'forzado" para usar los talentos de los infografistas.
Figura 1:La infografa histrica del diario "The World", de Nueva York, del 17 de febrero de 1898, con una versin grfica de la explosin del buque "Maine", en la baha de La Habana.
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Figura 2 -estas lneas, antigua labor infogrfica para mostrar la trayectoria del piloto y pionero Charles Lindbergh,Bajo en 1927.
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Hoy es difcil imaginar cmo se podran haber comprendido noticias como la invasin de Granada, el derribo del vuelo 007 de las lneas areas coreanas en el Mar del Japn, la guerra de las islas Malvinas o incluso detalles de la ltima misin del transbordador espacial, el secuestro de aviones o atentados terroristas.
Se pueden citar diversas razones que dan lugar al incremento de grficos informativos utilizados como una herramienta funcional en el diseo de un peridico:1.Un mayor conocimiento del infogrfico por parte de los lectores, quienes estn constantemente expuestos a los grficos que aparecen en las noticias televisadas, as como el incremento en la utilizacin de infogrficos en revistas informativas. Los grficos suministran informacin de forma rpida.2.Avances tecnolgicos que permiten infogrficos tiles que se preparan para sucesos que irrumpen de forma inesperada. Los avances comenzaron entre 1940 y 1950 con exploradores electrnicos (scanners) que permitieron a los diarios ms pequeos generar ilustraciones a media tinta sin necesidad de procedimientos de grabado costosos. Entre 1970 y 1980, composiciones computadorizadas, procedimientos planogrficos offset y, ms recientemente, las terminales grficas de los ordenadores, han incrementado an ms la capacidad por parte de los peridicos en generar infogrficos en un plazo fijado.3.Hay dos fuentes influyentes que no se pueden pasar por alto: Nigel Holmes, de la revista "Time", quien comparte su conocimiento e inters con los editores de peridicos en todo el mundo, del mismo modo que "USA Today", que demostraba que es posible crear infogrficos excelentes para las historias que todos los peridicos cubren y para aquellas noticias para las que muchos editores ni siquiera tendran en cuenta un solo grfico.George Rorick, director de grficos de Knight-RidderTribune (KRT) Graphics Network, explica: "Holmes y 'USA Today' se dan cuenta de que es mucho ms que simplemente asignar a un departamento de grficos una tarea grfica. En rimer luar, se articula el conceto o la necesidadrecisa arael emleo delrfico. Losrficos informativos no son simplemente dibujos bonitos que decoran pginas o caracteres en un recuadro. Constituyen el esfuerzo esmerado y atento de artistasrofesionales, ilustradores, escritores, editores, investiadores, directores de artediseadores. Eso es, trabajo".¿QU ES UN INFOGRFICO?Prcticamente, cualquier presentacin de estadsticas de forma grfica constituye un grfico informativo. Nigel Holmes, en su libro 'Designer's Guide to Creating Charts and Diagrama" ("Gua del diseador para crear grficos y diagramas"), describe cuatro tipos de infogrficos de fiebre (cantidades, trazadas en un perodo de tiempo, por medio de lneas ascendentes y descendentes), grfico de barras (visualizacin de cantidades por medio de barras individuales), tarta, queso o pastel (la divisin de todo en sus componentes) y tabla (exposicin de nmeros o palabras dispuestos en columnas).La propia definicin de Rorick es contundente y directa: 'Un grfico informativo es el matrimonio de la informacin y la presentacin'.
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MAPAS, COMO MAPAS INFORMATIVOSPuede que uno de los ms conocidos infogrficos sean los mapas, debido a la gran cantidad utilizada por los peridicos, comenzando por "The Times" (de Londres), que fue uno de los primeros peridicos en utilizar un mapa meteorolgico diario, desde el 1 de abril de 1875, segn el Dr. Mark Monmonier, catedrtico de Geografa en la Universidad de Syracuse (USA).En Estados Unidos de Amrica, el diario "The New York Times" imrimi un maa meteorolico diario aartir del 4 de agosto de 1934. Sin embargo, aunque el uso de mapas para los boletines meteorolgicos se haba difundido, otro uso de mapas difera en gran medida entre los peridicos anteriores a 1900, cuando el grabado en lnea fotogrfica se estableci completamente y muchos peridicos empezaron a tomar en consideracin los mapas como parte de los grficos utilizados para acompaar historias.
El catedrtico Monmonier, en un estudio titulado 'The Rise of Map Use by Elite Newspapers in England, Canada and the United States' ("El aumento del uso del mapa por peridicos de elite en Inglaterra, Canad y Estados Unidos') cita que 'The New York Times' experiment dos incrementos bruscos en el uso de mapas: el primero, alrededor de 1940, ara acomodarse a las necesidades de los reorta es en oca deuerra, ,el seundo, alrededor de 1960, cuando el reportaje de sucesos nacionales y locales se extendi y, consiguientemente, condujo a un promedio de poco ms de 3,5 artculos con mapas por da.
En la dcada de los 90, los maas se han convertido enarte de la tasa informativa diaria deleridico, noa sloor el mapa meteorolgico (en el que la pgina completa de un mapa meteorolgico en "USA Today" se ha convertido en leyenda en todo el mundo) sino tambin por historias relacionadas con el crimen, los negocios, la poltica y la electrnica, los desastres naturales, los viajes y la recreacin, los deportes y los conflictos militares.
En un mundo que parece complicarse cada vez ms y relacionarse con mayores tensiones, el mapa como un tipo de grfico informativo ya no es una comodidad, sino que se convierte en una necesidad para situar al lector en medio de la accin que se relata.
Un mapa vlido debe mostrar con claridad cada uno de los elementos presentados.
Las inforafas se han introducido tambin en las secciones de crnicas eseciales artculosrinci ales deleridico. Los ejemplos que ilustran estas lneas recogen una exposicin de grficos informativos bien diseados, muchos de los cuales consiguieron introducir a los lectores en temas que, de no haberse empleado, podan haber sido totalmente ignorados por los lectores.
CUANDO UN INFOGRFICO SE EXCEDE
Entre los excesos de la dcada de los 80 se pueden incluir los denominados megagrficos que, al igual que el dficit nacional, los textos de 200 centmetros y el saldo de las tarjetas de crditos de muchas personas de 30 y tantos aos, excedieron la normalidad y ayudaron poco en el proceso de comunicar informacin.
Una cosa es utilizar una informacin grfica para situar al lector (un mapa de localizacin), para mostrar cifras que de lo contrario recargaran un relato (grfico de barras) o para mostrar cmo funciona un objeto desconocido. Sin embargo, otra cosa muy distinta es abusar de la tolerancia del lector, presentando un grfico ms complicado que el relato que tena el propsito de clarificar.
En el mismo sentido, el autor (despus de haber observado innumerables grupos) cree que un acercamiento directo, sencillo y sin adornos tiene mejores resultados. La estrategia denominada 1-2-3 (descripcin de slo 3 actividades) tiene mayor efecto que el grfico indescifrable, numerado varias veces que, en el ejemplo del accidente areo (Figura 3), pormenoriza los veinte ltimos segundos de vuelo, examina detenidamente la cada del aparato y proporciona un relato de la colisin del modelo de avin implicado en el accidente.
Figura 3.-Infografa moderna que muestra los tres ltimos minutos de vuelo de un avin accidentado ("El vuelo 255"), con detalles que no se manifestaran mejor en formato textual.
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Del mismo modo que se ha recomendado la segmentacin a los redactores, el mismo mtodo se aplica en lo que concierne a la conceptualizacin de un grfico informativo.
Los mejores expertos sobre infografas lo reconocen, como por ejemplo George Rorick: 'El error principal de los grficos ha sido el megagrfico o los grficos por los grficos. Suele haber grficos que son tan intimidantes para el lector como el relato prolongado con columnas tras columnas es para el texto".
EL REDACTOR JEFE Y LAS INFOGRAFAS
Uno de los desarrollos ms fascinantes provocados por la realizacin de grficos informativos en la sala de redaccin ha sido la amplificacin del papel de muchos redactores jefes, quienes manejan en la actualidad infogrficos rutinarios como parte de sus funciones.
El uso de Macintosh permite que personas que no sean artistas desarrollen muchos grficos sencillos, dejndole de este modo tiempo libre a los artistas para trabajar en la creacin de infografas ms complicadas.No obstante, todava no existen suficientes redactoresefes cualificadosara llevar a cabo tareas bsicas en lo relativo a Macintosh. A finales de la dcada de los 90, la creacin de grficos sencillos constituir una parte integrante en la formacin del trabajo de todos los redactores jefes.* * *Este libro que prologamos es una especie de catlogo de opiniones y estilos de infografas. Es tambin un muestrario de filosofas que pueden aceptarse o rechazarse, pero que merecen nuestra atencin y consideracin.No cabe duda de que las infografas han de continuar su trayectoria por las pginas del diario, pero se les aplicarn reglas ms rgidas para su uso y, esperamos que tambin un pensamiento ms juicioso a su confeccin.Como reflexin de fin de siglo, ste me parece un buen punto de partida para nuestra incursin en este fascinante campo de la infografa.1.Este traba o del Dr. Mario R. Garca es elrlo ode un libro colectivore aradoen 1993ara suublicacin or Fundesco y coordinado por el Dr. Jos Manuel de Pablos. Aunque fue aprobado por el correspondiente comit editorial, el libro nunca lleg a ser publicado por la fundacin de Telefnica. Hoy empieza a ver la luz enLatina, a lo largo de tantos nmeros como sea necesario, siempre un trabajo por nmero. Colaboraban en aquel proyecto de libro profesores de universidades espaolas y especialistas americanos y europeos, de Francia y Espaa.2.El autor se refiere a la pasada dcada de los 80.(**) Versin castellana desde el ingls de los profesores Mara Jos Hernndez y Jos Manuel de Pablos, Universidad de La Laguna, (Tenerife, Canarias).
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