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Pesca y acuicultura en Europa

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A pesca e a aquicultura na Europa

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n° 27diciembre 2005
Comisión Europea Pesca y acuicultura en Europa Proteger los recursos: la Comisión toma medidas de emergencia
Acuicultura Prevenir y erradicar las epizootias
Anguila Objetivo global, acción local
Investigación El atún rojo se reproduce en cautividad
Publicación de la Comisión EuropeaIDirección General de Pesca y Asuntos MarítimosIISSN 16060792
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[Calendario
Ferias y exposiciones
Comisión General de Pesca del Mediterráneo, Reunión Ordinaria, Estambul (Turquía), 2427 de enero de 2006. Sobra la base de las recomendaciones del Comité Científico Consultativo, cuya última sesión tuvo lugar en octubre de 2005, la CGPM tomará decisiones concernientes a la gestión de determinadas poblaciones de peces (anchoa, salmonete, picarel, merluza, etc.). >Para más información: Tel: +39 06 57 05 64 41 Email: alain.bonzon@fao.org Página web: http://www.faogfcm.org
 MSE Seafood & Processing, Rimini (Italia), 47 de febrero de 2006. Esta feria comercial está consagrada a toda la cadena de distribución de la pesca y de la acuicultura mediterráneas, desde la producción hasta su mesa. >Para más información: Tel: +39 05 41 74 44 66 Email: l.bologna@riminifiera.it Página web: http://www.medseafood.com
Fish International, Breme (Alemania), 1214 de febrero de 2006. Centrada en los aspectos comerciales y de marketing de los productos pesqueros y acuícolas, esta feria reúne a los principales protagonistas de los intercambios europeos de productos del mar. Entre otras propuestas, organiza un foro sobre el comercio EsteOeste en su edición 2006. >Para más información: Tel: +49 421 350 52 60 Email: info@fishinternational.de Página web: http://www.fishinternational.com
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En este número
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Calendario
Editorial
Dossier Medidas de emergencia: hacer frente a las situaciones graves e imprevistas
Actualidad La salud de los peces de criadero Protección de la anguila: una acción necesaria
Sobre el terreno La reproducción de atún rojo en cautividad: primeros resultados prometedores
En breve
Notaparaellector Le rogamos nos haga llegar sus comentarios y sugerencias a la siguiente dirección: Comisión Europea, Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos – Unidad de Comunicación e información – Rue de la Loi 200 – B1049 Bruxelles o por fax al (+ 32) 2 299 30 40 indicando la referenciaPesca y acuicultura en Europa. Email: fisheriesmagazine@cec.eu.int
Pesca y acuicultura en Europaes una revista publicada por la Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos de la Comisión Europea. Se distribuye gratuitamente y para recibirla basta con enviar el formulario de suscripción (véase la página 12).Pesca y acuicultura en Europaaparece cinco veces al año.También se puede acceder a ella a través de Internet, en el sitio web de la Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos: http://www.europa.eu.int/comm/fisheries/policy_es.htm Editor responsable: Comisión Europea, Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos, Director General. Cláusula de exención de responsabilidad: Aunque la Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos es responsable de la producción total de esta revista, no es responsable de la exactitud del contenido o de las opiniones que se manifiesten en los artículos. La Comisión Europea, a menos que se indique lo contrario, no ha aceptado o aprobado de ninguna manera las opiniones que se incluyan en esta publicación, y las declaraciones que parecen no se deben considerar como manifestación de las opiniones de la Comisión o de la Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos. La Comisión no garantiza la exactitud de la información que se incluye en esta revista. La Comisión o cualquier persona que actúe en su nombre declina toda responsabilidad del uso que se pueda hacer de esta revista. © Comunidades Europeas, 2005. Reproducción autorizada, con indicación de la fuente bibliográfica. Fotografías: © Lionel Flageul
Diseño: Mostra –Printed in Belgium– Impreso en papel reciclado
la
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Emergencia y acción a largo plazo
Enlos últimos meses, las medidas de emergencia que la Comisión se ha visto obligada a tomar frente al peligro de agotamiento de las poblaciones de anchoa del Golfo de Vizcaya se han convertido en un tema de candente actualidad. A raíz de las recomendaciones efectuadas en diversos dictámenes científicos, se ha vedado temporalmente la pesca de anchoa en el Golfo de Vizcaya. Estas medidas han impactado a la opinión pública, tanto por su carácter espectacular como por las dolorosas consecuencias que implican para los profesionales afectados.
Cabe señalar, no obstante, que las medidas de esta magnitud se adoptan únicamente en casos muy excepcionales y siempre sobre la base de dictámenes científicos convergentes y alarmantes. Las medidas responden incluso al propio interés de los profesionales concernidos, puesto que nada ganarían si desapareciera el recurso del que viven.
Las medidas de emergencia constituyen solamente una primera etapa hacia la protección de las poblaciones en peligro. El bacalao, por ejemplo, es el objeto de medidas de emergencia desde el año 2001. Si bien se logró una protección inmediata y puntual gracias a dichas medidas, se adoptaron rápidamente otras posteriores con miras a la gestión a largo plazo: en primer lugar medidas técnicas, seguidas a partir de 2003 de un plan de reconstitución. Se aplicará la misma lógica a las poblaciones de anchoa a partir del año próximo: la Comisión propondrá medidas de relevo como etapa posterior a las medidas de emergencia adoptadas este año.
Evidentemente, la Comisión desea que se adopten lo menos posible medidas de emergencia y únicamente para casos extraordinarios y específicos. A tal fin, debe trabajarse conjuntamente para preservar el recurso: mejorando el conocimiento, aplicando cuotas de captura adaptadas a la situación y a los riesgos que corren las diferentes poblaciones de peces, implementando medidas técnicas o límites al esfuerzo pesquero en los casos justificados, reforzando los controles y las sanciones eventuales para aquellos que no cumplen con la reglamentación común. Al mismo tiempo, el objetivo de la generalización de los planes de gestión (y, en los casos necesarios, de reconstitución) a largo plazo que preconiza la Reforma de la PPC es, justamente, evitar tener que tomar medidas de emergencia.
La adopción de medidas de emergencia no debe entonces opacar el trabajo de fondo que están llevando a cabo la Comisión, los Estados miembros y los socios del sector para apoyar y fomentar el desarrollo de una pesca sostenible en Europa. Sin recursos, ningún tipo de pesca tendrá un avenir.
La redacción
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Medidas de emergencia: hacer frente a las situaciones graves e imprevistas
La Comisión acaba de adoptar una medida de emergencia para preservar las poblaciones de anchoa en peligro de agotamiento en el Golfo de Vizcaya. Esta medida concierne la veda temporal de las actividades de pesca de anchoa. Una realidad que justifica que nos detengamos para analizar detenidamente el concepto de «medida de emergencia».
El cierre de la pesca de anchoa
Fecha de entrada en vigor:
3 de julio de 2005
Fin del cierre:2 de octubre de 2005, prolongado hasta el 31 de diciembre de 2005
Especie:anchoa europea; especie de vida corta (3 años); época de desove: de mediados de abril hasta mediados de agosto
Zona de pesca:
Golfo de Vizcaya
Alerta:las capturas han disminuido casi en un 75% entre 2000 y 2004 (de 37 000 a 8 600 toneladas). En 2005, se pudieron capturar únicamente 230 toneladas hasta el 31 de mayo, mientras que los niveles de pesca acordados por el Consejo se elevaban a 30 000 toneladas para todo el año. En respuesta a las inquietudes expresa das por España en la primavera del año 2005, y después de haberse informado respecto de la recomendación del CIEM de cerrar la pes quería, la Comisión decidió establecer un primer cierre, del 3 de julio al 2 de octubre de 2005. Dos estudios efectuados posteriormente por España y por Francia constataron a su vez que la población se encontraba en mala condición. Basándose en estos dos estudios, la Comisión reunió en el marco del CCTEP a un comité de expertos en el mes de julio, que no pudo sino confirmar la necesidad del cierre de la pesquería.
Justificación de la medida:el 12 de septiembre de 2005, el CCTEP se pronunció nuevamente sobre este problema. Consta tando el nivel extremadamente bajo de anchoas adultas y de juveniles en la población, declaró que no podían «considerarse medidas de gestión alternativas distintas del cierre de la pesque ría». Confirmando la evaluación efectuada por el CIEM, el CCTEP recomendó la prohibición de la pesca, al menos hasta el mes de julio de 2006.
¿Qué es una medida de emergencia? En 1992, la Unión Europea adoptó, en su Reglamento de base por el que se establece un régimen comunitario de la pesca y la acuicultura, las medidas de emergencia para la pesca. El artículo 15 de dicho Reglamento autoriza a la Comisión, en situaciones de emergencia, «a adoptar las medidas necesarias, cuya vigencia no superará los seis meses». La Comisión podrá instaurar dichas medidas por propia iniciativa. La intención es permitirle actuar rápidamente para hacer frente a una situación «grave e imprevista»; el ejemplo más clásico es el brusco declive de una población de peces.
¿Por qué se llega al punto de tener que decretar medidas de emergencia? ¿No son previsibles las situaciones de declive de las poblaciones de peces? Las limitaciones de la pesca destinadas a preservar el recurso son establecidas una vez al año, en el mes de diciembre, por el Consejo de Ministros, basándose en las propuestas de la Comisión, que se apoyan a su vez en las recomendaciones científicas. Para cada población, estas medidas se elaboran entonces en principio en función de los datos del año que acaba de terminar. Como regla general, esto permite establecer previsiones fiables.
Sin embargo, puede ocurrir que, como resultado de circunstancias imprevistas, naturales u otras, la evolución resulte más alarmante de lo previsto, que las observaciones disponibles en diciembre no hayan permitido sacar conclusiones definitorias, o que el Consejo no haya tenido suficientemente en cuenta las previsiones científicas al establecer los niveles de capturas permitidos. Una población puede, de esta manera, encontrase bruscamente en situación de peligro. Tanto más debido a que la sobrepesca ha debilitado determinadas poblaciones que pueden fluctuar inesperadamente. Finalmente, ha de señalarse que la investigación marina progresa a grandes pasos y descubre cada día nuevas interacciones entre la pesca y el medio ambiente marino. Las autoridades públicas deben entonces poder hacer frente a una situación de amenaza inmediata sobre una población utilizando procedimientos de decisión rápidos.
© Lionel Fla
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Cabe subrayar, sin embargo, el carácter excepcional de una medida de emergencia. La Reforma de la Política Pesquera Común privilegia efectivamente la gestión a largo plazo de las poblaciones de peces, preconizando la adopción de planes de gestión o de reconstitución. Basándose en datos científicos, estos planes determinan los niveles de capturas en diferentes temporadas en función del mantenimiento de las poblaciones en niveles biológicos seguros. Su generalización distanciaría de esta manera la necesidad de recurrir a medidas de emergencia a corto plazo, o a su adopción únicamente en situaciones particulares.
¿En qué datos se basa la Comisión para decidir adoptar medidas de emergencia? Estas medidas están siempre justificadas e incluso recomendadas por informes científicos elaborados rigurosamente. Tomemos el ejemplo de las dos medidas adoptadas en 2005. Para el caso de la anchoa, la Comisión se basó en un dictamen del CIEM y en las conclusiones de una reunión de expertos realizada en el marco de su Comité Científico, Técnico y Económico de la Pesca (CCTEP).
¿Cuál es el procedimiento que permite la implementación de medidas de emergencia? A situación excepcional, procedimiento excepcional: la Comisión decide rápidamente qué medidas adoptará por un período máximo de 6 meses. Su decisión es aplicable inmediatamente. Puede adoptar medidas por propia iniciativa o a petición de un Estado miembro donde la administración pesquera haya constatado la presencia de una amenaza sobre una población de peces. Tal fue el caso de España en el mes de mayo pasado, después de haberse constatado un nivel extremadamente bajo de capturas de anchoa en el Golfo de Vizcaya. O el del Reino Unido, a cuya petición se adoptaron en agosto de 2003 medidas de emergencia en una zona al noroeste de Escocia destinadas a proteger los arrecifes de coral de aguas profundas contra los efectos de la pesca de arrastre.
Los Estados miembros cuentan, sin embargo, con la posibilidad de presentar un recurso contra una medida de emergencia, pero deben intervenir a través del Consejo. Los 25 Estados miembros disponen entonces de un mes para decidir, por mayoría calificada, si se adoptará una medida diferente.
En julio de 2005 se prohibió la pesca de anchoa en el Golfo de Vizcaya debido a una disminución inquietante de las capturas que presagia una población en situación crítica.
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Prohibición de la pesca de bacalao en el Mar Báltico en 2003
Fecha de entrada en vigor:15 de abril de 2003
Fin de la prohibición:31 de mayo de 2003
Especies:Bacalao
Zona de pesca:Mar Báltico
Alerta:los desembarques de bacalao de la población del Báltico oriental disminuyeron de aproximadamente 392 000 toneladas en 1984 a apenas 67 000 toneladas en 2002, y de 54 000 toneladas en 1973 a 22 000 en 2002 para la población de bacalao del Báltico occidental. Los dictámenes científicos del CIEM mostraron que la sobrepesca había afectado a ambas poblaciones, cuyos tamaños se habían reducido significativamente. La situación de la población del Báltico oriental preocupó particularmente a los científicos, que advirtieron que si no se reducía el nivel de mortalidad, la población corría el riesgo de agotarse. El núcleo del problema estaba constituido por la noobservación de las cuotas establecidas y las grandes cantidades de desembarques no declarados.
Justificación de la prohibición:en la primavera de 2003, se constataron capturas de importantes cantidades de bacalao joven de talla inferior a la reglamentaria, que posteriormente eran descartados sin contabilizarse en las cuotas permitidas. Esto contribuía a la sobrepesca de dichas poblaciones y, por ello, la Comisión Europea adoptó medidas que prohibían la pesca con redes de arrastre para proteger a los juveniles. La medida de emergencia complementó la prohibición existente de pesca de bacalao en los meses de verano (entre el 1 de junio y el 31 de agosto).
Seguimiento:en 2004, no se renovó la prohibición prolongada – sin embargo, la prohibición de pesca en verano se mantiene –, y se han acordado con el sector medidas técnicas para mejorar la selectividad de los artes de pesca de arrastre. En 2005, se cerraron durante todo el laño tres zonas de pesca. En la actualidad, la Comisión Europea está preparando un plan de gestión a largo plazo para el bacalao en el Mar Báltico. Los puntos principales del plan se implementarán como parte del Reglamento del Consejo que establece los niveles de pesca permitidos para 2006. El plan se centra en la reducción del esfuerzo pesquero y en la adopción de medidas de control adicionales.
Siguiendo la observación de numerosas capturas de juveniles, la Comisión tomó la decisión en la primavera de 2003 de cerrar la pesca de arrastre en el Mar Báltico para proteger las poblaciones de bacalao.
¿Son frecuentes las medidas de emergencia? Recordémoslo: las medidas de emergencia deben revestir un carácter excepcional y no pueden sustituir a las medidas a largo plazo. En 2001, por ejemplo, fue mediante una medida de emergencia que se estableció la moratoria de la pesca de bacalao en el Mar del Norte y al oeste de Escocia para hacer frente al declive sumamente alarmante de estas poblaciones. Desde la adopción de la Reforma de la Política Pesquera Común (diciembre de 2002), la Comisión ha tomado tres medidas de emergencia para salvar poblaciones de peces o hábitats amenazados: los arrecifes de coral de aguas profundas (2003 y 2004), el bacalao y los peces planos del Báltico (2003) y la anchoa del Golfo de Vizcaya (dos veces en 2005). Cada vez, la pesquería concernida se cerró durante unos meses sobre la base de dictámenes científicos concordantes.
¿Ha modificado la Reforma de la PPC las reglas relativas a las medidas de emergencia? La Reforma de 2002 conservó el principio de las medidas de emergencia, pero incorporó modificaciones cuya importancia no debe subestimarse.
En primer lugar, el terreno de aplicación se amplió: ya no se trata únicamente de preservar las poblaciones en peligro, sino todo el ecosistema. Una medida de emergencia puede adoptarse, en efecto, si una actividad de pesca constituye una amenaza para el medio ambiente marino. Es en base a esto que la Comisión prohibió la utilización de las redes de arrastre (1) de fondo en la zona denominada Darwin Mounds (agosto de 2003), para proteger así los arrecifes de coral de aguas profundas.
Otra modificación de importancia: en lo sucesivo la Comisión puede prolongar, una única vez, una medida de emergencia. Esta prolongación podrá extenderse, como máximo, a un nuevo período de 6 meses. En el caso del cierre de la pesca de anchoa, la Comisión instauró sucesivamente dos períodos de veda de tres meses hasta fines de diciembre de 2005, fecha en la que el Consejo fijará los niveles de las capturas para 2006.
¿Pueden a su vez los Estados tomar medidas de emergencia? Sí; la reglamentación de 2002 prevé nuevas disposiciones para los Estados miembros. Desde la adopción de la Reforma, un Estado puede implementar autónomamente una medida de emergencia, durante un período máximo de 3 meses. A condición de que las aguas afectadas se encuentren completamente bajo su soberanía (si éste no fuera el caso, deberá exponerlo a la Comisión, que será la encargada de adoptar la medida). El Estado deberá naturalmente notificar su decisión a la Comisión, que dispondrá de un período de 15 días para confirmar, anular o modificar la medida.
(1) Zona situada al noroeste de Escocia.
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Descubiertos recientemente por la investigación marina, los arrecifes de coral de aguas profundas han debido protegerse contra la pesca de arrastre en aguas profundas mediante una medida de emergencia en 2003.
Puesto que el Estado miembro está sujeto a obligaciones de transparencia, se trate de adoptar autónomamente una medida de emergencia o de exponerla ante la Comisión, deberá anunciar su gestión a los demás Estados miembros y a los Consejos Consultivos Regionales (RAC según sus siglas en inglés) implicados. Los mismos tendrán entonces la posibilidad de enviar rápidamente sus observaciones a la Comisión con diligencia (5 días), permitiéndole tomar así una decisión conociendo la posición de todas las partes implicadas. Desde la adopción de la Reforma, no se han producido ejemplos de medidas de emergencia nacionales.
¿Ayuda la Unión Europea a los profesionales que se ven obligados a aplicar medidas de emergencia? En la práctica, las medidas de emergencia pueden presentar, a corto plazo, inconvenientes significativos para los profesionales que deben aplicarlas. Implican el cierre inmediato de las actividades de pesca planificadas y perturban a toda la cadena asociada a la captura: los pescaderos, los intermediarios, los encargados de la transformación, etc. Sin embargo, dichas medidas son indispensables para el mantenimiento del recurso y para la durabilidad de las actividades de pesca.
Para ayudar a los profesionales a afrontar esta difícil situación, los Estados miembros pueden beneficiar (2) de ayudas del Fondo IFOP de la Unión Europea, por ejemplo para cofinanciar la interrupción temporal de las actividades de pesca de los buques afectados por el cierre de una pesquería.
(2) Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca.
Prohibición de la pesca de arrastre para proteger los arrecifes de coral en Darwin Mounds
Fecha de entrada en vigor:22 de agosto de 2003
Fin de la prohibición:21 de febrero de 2004, prolongada por otros seis meses, hasta el 22 de agosto de 2004
Especies:arrecifes de coral de aguas profundas. Se encuentran principalmente entre 200 y 1 000 metros de profundidad
Zona de pesca:Darwin Mounds, zona al noroeste de Escocia (Reino Unido)
Alerta:los informes científicos que el CIEM publicó por primera vez en mayo del año 2002 muestran el daño producido a los arrecifes de coral en Darwin Mounds. Un sonar de barrido lateral y las cámaras inmóviles revelaron corales destruidos en el fondo del mar y marcas visibles del daño producido por la pesca de arrastre de fondo. El CIEM estimó que los Darwin Mounds corrían un alto riesgo de sufrir aún mayores daños permanentes. El Reino Unido peticionó ante la Comisión Europea para que se adoptara una medida de emergencia prohibiendo el uso de redes de arrastre de fondo en las formaciones de coral de los Darwin Mounds. Basándose en las pruebas presentadas por el Reino Unido y confirmadas por los informes científicos del CIEM, la Comisión Europea concluyó que los hábitats de los corales en cuestión se encontraban gravemente amenazados, por lo que se requería una intervención inmediata.
Justificación de la prohibición:antes de que el Consejo hubiera podido adoptar medidas a largo plazo, se hubieran seguido llevando a cabo actividades de pesca de arrastre de fondo significativas. La Comisión Europea consideró que era adecuado prohibir con efecto inmediato el uso de artes de arrastre de fondo en los Darwin Mounds.
Seguimiento:la medida de emergencia adoptada para los Darwin Mounds adquirió carácter permanente en marzo de 2004 y se incorporó a un Reglamento del Consejo ya existente relativo a la protección de los arrecifes de coral de aguas profundas.
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Actualidad
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La Comisión propone nuevas reglas de salud para los peces de criadero con el fin de simplificar y modernizar la legislación vigente. Se busca igualmente facilitar los intercambios comerciales y mejorar la competitividad de este importante sector. En efecto, el valor de la producción acuícola de la Unión Europea en 2004 sobrepasó los 2,5 mil millones de euros. Sin embargo, las pérdidas por causa de enfermedades afectan cada año al 20% de la producción total. Un aspecto central de esta propuesta es un cambio de enfoque para prevenir la ocurrencia de enfermedades en cada punto de la cadena de producción.
Altérmino de una extensa consultación del sector, la Comisión propuso en agosto pasado que se revisara y reforzara la reglamentación existente relativa a la salud de los peces y mariscos de criadero (moluscos). Este tema está actualmente reglamentado por tres directivas que datan de 10 a 15 años atrás y deben actualizarse y adaptarse a la evolución de la profesión en vista de los últimos avances técnicos y científicos. Concebida en ese entonces para los criaderos de trucha, de salmón y para la ostricultura, esta reglamentación debe asimismo tener en cuenta las nuevas actividades que se están desarrollando en este sector en plena expansión.
Para simplificar las reglas, las tres directivas actualmente en vigor deberían ser sustituidas por una sola. Esta inquietud por simplificar la legislación de la UE se traduce igualmente en el contenido de la propuesta, que acuerda una gran importancia a la flexibilidad en la aplicación de las disposiciones: numerosas soluciones de prevención o de lucha deberían en lo sucesivo recaer bajo la responsabilidad de las autoridades locales, lo que reduciría considerablemente los procedimientos administrativos y permitiría la adopción de medidas adaptadas a la situación local.
Prevención y comercio La propuesta de directiva pone el acento ante todo en la prevención, contando para lograrlo con la participación vigilante de los protagonistas más cercanos en el terreno: las autoridades de control competentes, que pueden ser nacionales, regionales o locales según el Estado miembro. Su rol consiste en conceder autorizaciones a las granjas e instalaciones para transformación de pescado, velar por el mantenimiento de las buenas prácticas de higiene y el cumplimiento de las reglas de trazabilidad y vigilar la evolución de las tasas de mortalidad y de morbilidad en cada criadero. Gracias a este control riguroso, se podrá circunscribir una enfermedad a partir del momento mismo (1) de su ocurrencia, sin que se desencadene una epizootia .
Otro modo de evitar la propagación de enfermedades es impedir la introducción de peces o moluscos infectados en una zona sana. A tal efecto, el proyecto de la Comisión establece nuevas reglas en materia de venta y de importación de animales y de productos acuícolas, estableciendo una reglamentación europea conforme a los nuevos estándares de la Oficina Internacional de Epizootias (OIE) sobre los que se basa la Organización Mundial del Comercio.
(1) Epidemia animal.
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Mediante su propuesta de medidas de prevención adecuadas para reducir los riesgos de epizootias en las granjas de cría europeas, la Comisión busca mejorar la situación sanitaria general en el ámbito de la acuicultura.
En lo que respecta al comercio exterior a la Unión Europea, un animal acuícola podrá únicamente cruzar las fronteras de la UE si proviene de un Estado o de una zona de un Estado que se considera presenta las suficientes garantías sanitarias. Esto se evaluará en función de criterios estrictos como la legislación, los medios de control, etc.
En lo que respecta al comercio intracomunitario, la Comisión establece un principio de base: un animal podrá ser transferido de un Estado a otro únicamente si proviene de un lugar que presenta características sanitarias iguales o superiores al Estado de destino. Un ejemplo: está prohibido transferir alevines de besugo provenientes de una zona X en la que una enfermedad es endémica hacia una zona Y en la que no hay ocurrencia de dicha enfermedad; la situación inversa, en cambio, está autorizada.
«Zonas indemnes» Esto presupone la existencia de estatutos sanitarios. Para las enfermedades endémicas, los Estados miembros pueden establecer zonas «indemnes»: zonas en la que no hay ocurrencia de determinadas enfermedades por razón de sus características geográficas o climáticas que impiden la aparición de dichas enfermedades, o porque no hay animales sensibles a dichas enferme dades, o incluso porque el Estado ha implementado un programa de erradicación de dichas enfermedades. Para las enfermedades exóticas (que no existen en la Unión Europea), cada autoridad competente deberá implementar planes de intervención específicos para confinar las zonas infectadas y erradicar rápidamente la enfermedad a partir del momento mismo de su ocurrencia.
En caso de epidemia, la Comisión propone reglas de erradicación (obligatorias para las enfermedades exóticas y optativas para las enfermedades endémicas), que pueden ir hasta la eliminación de los animales infectados y la purificación de las aguas en las que se desarrolló la enfermedad. Los acuicultores podrán ser indemnizados mediante una contribución del Fondo Europeo para la Pesca.
Si estas propuestas se adoptan, las mismas constituirán un avance real hacia la mejora de la competitividad del sector y hacia una mayor confianza en los productos acuícolas por parte de los consumidores.
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Protección de la anguila: una acción necesaria
La anguila europea está en peligro. Una realidad confirmada por el reciente declive en la cantidad de juveniles hasta el punto de representar únicamente el 1% de los niveles registrados en el pasado. La Comisión ha propuesto medidas para desarrollar una gestión a largo plazo con el objetivo de reconstituir la población.
ElConsejo Internacional para la Exploración del Mar (CIEM) concluyó en su último informe que: «La población de anguilas ya no se encuentra dentro de los límites biológicos de seguridad». Para entender bien las graves amenazas a las que se enfrenta la especie, hemos de repasar las características de su ciclo de vida particular.
Todas las anguilas nacen en el Mar de los Sargazos, en medio del Atlántico Norte. La Corriente del Golfo lleva a las larvas de las anguilas hasta las costas de Europa y África del Norte. Los alimentos que se procuran a lo largo de las costas y los estuarios les permiten convertirse enangulas(anguilas jóvenes). Las angulas emigran río arriba y se instalan posteriormente en las aguas calmas de los ríos, estanques y corrientes de agua de las llanuras, en las que se convierten en anguilas amarillasadultas. Alrededor de diez años más tarde, su pigmentación cambia y se convierten enanguilas plateadas. Allí emprenden su migración río abajo, por las corrientes hacia el Mar de los Sargazos, donde se reproducen y mueren. A lo largo de todo este ciclo en aguas dulces, la anguila enfrenta múltiples peligros.
En primer lugar, es objeto de una intensa explotación pesquera a lo largo de todo su ciclo de vida, desde su etapa como angula hasta convertirse en anguila plateada. Además, la especie no se reproduce en cautividad y son las poblaciones salvajes (especial mente las angulas) las que alimentan la acuicultura.
Al mismo tiempo, tanto en el mar como en las aguas interiores, la anguila enfrenta la desaparición de sus hábitats naturales y la contaminación de las aguas. Además, sus migraciones se ven obstaculizadas por numerosos bloqueos construidos por el hombre, como los diques y las presas. Finalmente, la tasa de mortalidad de las anguilas adultas que logran llegar a las zonas de desove es elevada.
Todo esto permite entender que las medidas que deben adoptarse para la protección de la anguila incluyen diversos factores: las zonas costeras en la etapa juvenil y las aguas interiores en la edad adulta.
Después de múltiples consultas con los científicos, los representantes del sector y los Estados miembros, la Comisión propuso en el mes de octubre pasado un reglamento mediante el que se instituyen medidas para la reconstitución de la población de anguila europea. Esta propuesta es la continuación del plan de acción que la Comisión ya había presentado en 2003 (véase La pesca european°24, diciembre 2004, p. 910).
Programas de gestión nacionales Ante todo, el proyecto de Reglamento fija un objetivo común en lo que respecta a la migración de las anguilas adultas a alta mar para reproducirse: la «tasa de escape» debe ser, para cada cuenca fluvial, de un 40% de la cantidad de anguilas adultas que migrarían hacia el mar en condiciones naturales ideales, es decir sin obstáculos a la migración, sin contaminación y sin pesca.
Considerando la variedad de los hábitats en los que se encuentran y de los tipos de pesca utilizados para capturar las poblaciones de anguilas en las diferentes cuencas fluviales, las medidas no pueden ser idénticas, sin embargo, para todas las regiones. Los Estados miem bros tendrían la responsabilidad de tomar las medidas necesarias para alcanzar este objetivo, como limitar la pesca o reducir los diferentes bloqueos que obstaculizan la migración, por ejemplo restaurando hábitats, supri miendo los «puntos negros» de contaminación, construyendo vías de fuga a lo largo de las presas.
A cada cuenca fluvial se aplicaría un «programa de gestión» específico. En las cuencas fluviales compartidas por varios Estados miembros, como las del Rhin, el Mosa, el Duero o el Tajo, los programas de gestión deben concertarse entre los diferentes Estados.
Los programas de gestión se presentarían ante la Comisión a fines del año 2006. Después de su estudio y aprobación por el Comité Científico, Técnico y Económi ero co de la Pesca (CCTEP), entrarían en vigor el 1 de julio de 2007. La Comisión está considerando igualmente proponer otras medidas a más largo plazo, como la instauración de un sistema de trazabilidad para evitar cualquier fraude a la reglamentación o el estudio de medidas que permitan aumentar la cantidad de angulas disponibles con el fin de mejorar y conservar la población.
Una medida de salvaguardia provisoria Mientras se espera la aprobación de los programas nacio nales de gestión por parte de la Comisión y su posterior implementación, el proyecto de Reglamento propone una medida de salvaguardia a corto plazo: el cierre de todas ero las pesquerías de anguila del 1 al 15 de cada mes. La pesca podría no obstante continuar durante el período de cierre para los Estados miembros que hayan demostrado haber implementado medidas conducentes al logro del objetivo de un 40% de tasa de escape. Sería el mismo caso para la pesca de angula si dichas anguilas estuvie ran destinadas a repoblar los ríos y no a la acuicultura. Para que pueda concretizarse, la propuesta de Regla mento de la Comisión debe aún ser aprobada por el Parlamento y el Consejo en el curso de 2006.
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Sobre el terreno
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La reproducción de atún rojo en cautividad: primeros resultados prometedores
Este verano se efectuó en España una fertilizaciónin vitro de huevos provenientes de atunes rojos cautivos. Este paso hacia la reproducción del atún rojo en cautividad podría tener consecuencias importantes para el futuro en términos del desarrollo acuícola. Esta investigación fue realizada en el marco del proyecto REPRODOTT, financiado por la Unión Europea y reuniendo un panel de investigadores españoles, franceses, malteses, griegos, italianos, alemanes e israelíes.
Laacuicultura del atún rojo representa un gran desafío para los años venideros. El éxito que tiene este pescado en los mercados mundiales, y en particular en los merca dos japonés y norteamericano, lo ha convertido en un producto de alto valor comercial (véaseLa pesca europea n°23, septiembre 2004, p. 1011).
La cría del atún rojo, tal y como se practica en la actuali dad en el Mediterráneo, consiste en el engorde de peces en «jaulas flotantes». El atún es a menudo capturado muy lejos del lugar de engorde; el traslado se efectúa en recintos concebidos especialmente a tal efecto por medio de buques remolcadores que avanzan a muy poca velocidad hasta llegar a las «granjas». El engorde a base de sardinas y anchoas permite que el pescado llegue al mercado en el momento en el que su carne alcanza el nivel óptimo de calidad, respondiendo de este modo a las exigencias muy precisas de los gastrónomos, especialmente los de origen japonés.
Ha habido un desarrollo notable de este tipo de granjas en el Mediterráneo, puesto que se trata de una cría suma mente rentable. Este éxito comercial podría acarrear la sobreexplotación de las poblaciones, particularmente en el Mediterráneo, al que una parte de la población migra todos los veranos para el desove. Inquietas por esta (1) (2) situación, la CICAA , la CGPM y la Unión Europea adoptaron reglas para imponer una gestión rigurosa del atún rojo cuyo objetivo principal es enmarcar las activida des de engorde (declaración de enjaulado, procedimiento de muestreo, lista de granjas autorizadas, seguimiento de las cantidades enjauladas y comercialización). Por otro lado, con el fin de reducir las capturas de juveniles, cada parte contratante ha implementado medidas, especial mente de control. En 2006, el Comité Científico de la CICAA procederá a evaluar la población de atún rojo y la CICAA examinará la eficacia de las medidas de gestión vigentes actualmente.
Ningún caso de reproducción en cautividad Si el atún rojo se reprodujera en cautividad, su domesticación y cría podrían aportar una solución, respondiendo a las necesidades del mercado y minimizando al mismo tiempo la presión sobre las poblaciones salvajes. Desafortunadamente, desde la
Los científicos reunidos en el marco del proyecto de investigación REPRO DOTT han logrado realizar una fecundación invitro de huevos de atún rojo.
aparición de las primeras jaulas en 1996, no se ha cons tatado ningún caso de reproducción espontánea de atún en cautividad en el Mediterráneo.
Por esta razón, un proyecto de investigación de gran envergadura, cuya meta es entender mejor el ciclo sexual y la reproducción del atún rojo enjaulado, ha reunido un (3) consorcio de ocho institutos de investigación marina , siete de los cuales son mediterráneos. El proyecto lleva el nombre de REPRODOTT y está financiado par la Comisión Europea con un importe de 1,5 millón de euros, encuadrándose en el Quinto Programa Marco de la Investigación Científica.
Del lado del Pacífico
Del lado del Océano Pacífico, los investigadores japoneses que trabajan sobre la reproducción del atún rojo del sur (o austral) se inclinaron por una opción diferente a la de los investigadores europeos: controlar el conjunto de las condiciones medioambientales; es decir, mantener el atún en cuencas de gran tamaño, dejándolos habituarse durante años a su medioambiente cautivo, en condiciones óptimas de calidad y temperatura del agua. Este método dio frutos: en junio de 2002, los investigado res japoneses de la Universidad Kinki de Osaka completaban el primer ciclo íntegro de reproducción, obteniendo huevos de atunes nacidos en cautividad. La principal limitación que presenta este método es que la fecha de obtención de los huevos es imprevisible.
(1) Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico; organización regional de pesca competente para la gestión de túnidos y especies vecinas del Océano Atlántico y de sus mares adyacentes, incluyendo el Mar Mediterráneo. (2) Comisión General de Pesca del Mediterráneo; organización regional de pesca competente para la gestión de pesca en el Mediterráneo y el Mar Negro. (3) El Instituto Español de Oceanografía, la Universidad de Cádiz, el Instituto Francés de Investigación para la Exploración del Mar, el Instituto de Biología Marina de Creta, el Instituto Israelí de Investigación Oceanográfica y Limnológica, el Centro de Ciencias Pesqueras de Malta, la Università degli Studi di Bari y la Universität HeinrichHeine Düsseldorf.
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Comenzó en 2003 y concluirá a finales de 2005. De más está decir que este proyecto reviste un gran interés pues to que debería contribuir, por un lado, a responder a una demanda comercial creciente en permanencia y, por otro lado, a reducir la presión sobre una población de peces que está actualmente en peligro.
Tres años de investigación El consorcio científico ha trabajado en estrecha colabora ción con las empresas dedicadas al engorde de atún establecidas en la región de Cartagena, en España, lugar en el que se empezó a desarrollar esta actividad a fines de la década de los 90. Las investigaciones se llevaron a cabo sobre la base de sus especimenes cautivos, puesto que se decidió elaborar este trabajo de investigación en condiciones «normales» de engorde en jaula y no en condiciones de laboratorio.
Los dos primeros años de la investigación llevada a cabo en el marco del proyecto REPRODOTT se consagraron a entender mejor el ciclo sexual del atún rojo sobre la base de observaciones y análisis de muestras efectuados a nivel de los órganos reproductores. De esta manera, la investigación ha permitido que se mejore el conoci miento biológico y, especialmente, el ciclo de maduración de la especie.
Cabe señalar que la fecundación no ocurre en el cuerpo de la hembra, sino mediante el encuentro externo, en el medio acuático, del esperma y de los óvulos. Para simplificar, la hembra libera sus óvulos que el macho fecunda liberando su esperma.
Durante el transcurso del tercer año, los científicos estu diaron y efectuaron pruebas de medios para controlar el ciclo de reproducción; es decir, para provocar artificial mente la ovulación en las hembras y la producción de esperma en los machos. Para lograrlo, recurrieron al método de inducción hormonal, que consiste en utilizar «implantes hormonales». Dicho de otro modo, se trata de sustancias que, inoculadas en el organismo, estimulan la ovulación y favorecen la producción de esperma. Se trata de un implante, perfeccionado por el consorcio, que finalmente alcanzó el resultado esperado. Se recolectaron ovocitos en las jaulas y la fecundación pudo realizarse in vitro. Las primeras larvas viables de atún rojo nacieron poco después.
Un largo camino Esto no significa, sin embargo, que la acuicultura de atún rojo esté al alcance de la mano. Se deben superar aún numerosos obstáculos científicos y técnicos. En primer lugar, hay que asegurarse de que esta experiencia pueda reproducirse con otros individuos y en otras condiciones. Se deben entonces analizar los diferentes parámetros del éxito obtenido y traducirlos en un protocolo fiable y susceptible de ser transferido en otras circunstancias.
Además, el proyecto REPRODOTT culmina con la producción de huevos fecundados. Las etapas siguientes
deben aún estudiarse mediante investigaciones científicas, en particular la muy delicada técnica de incubación. En ese estadio, deberán descubrirse medios y técnicas a implementar para aumentar la cantidad de huevos que lleguen a la eclosión, con el fin de garantizar una producción regular de larvas con tasas de supervivencia aceptables y acompañar su crecimiento de la mejor manera, al igual que el de los alevines, etc.
La manipulación delicada de los adultos A continuación, queda un problema significativo por resolver: el de la manipulación de estos animales de gran tamaño (un pez adulto pesa de 180 a 400 kg) que, paradójicamente, son muy frágiles. El simple hecho de sacarlos del agua provoca un traumatismo en el atún rojo que causa la muerte dentro de las horas que siguen. En el marco del proyecto, muchos peces murieron posteriormente a su captura e inmovilización para la inoculación de los implantes hormonales. Para alcanzar el resultado, hubo de inventarse un método que permita inyectar los implantes a distancia por medio de un fusil submarino.
Hasta el presente, la extrema fragilidad de la especie era considerada como un signo del estrés de la cautividad. Sin embargo, dicha explicación no les resulta suficiente a los científicos. La domesticación completa del atún rojo
En la zona atlánticamediterránea, el atún rojo no se había reproducido jamás hasta el presente en jaulas. El proyecto de investigación REPRODOTT tenía como meta relanzar su ciclo sexual en cautividad.
multiplicará las manipulaciones: introducción de los implantes, transferencias de los alevines, aislamiento de los reproductores, cuidados, toma de muestras, etc. Con esta perspectiva, debería entenderse primero de qué manera el traumatismo resulta fatal para esta especie y liberar los medios y las técnicas para terminar con este fenómeno.
El proyecto REPRODOTT ha permitido entonces con quistar una etapa importante en el desarrollo de la acuicultura del atún rojo. Pero se trata únicamente de una primera etapa. Se requerirán varios años de investigación para dominar todas las fases de esta cría, desde la fecundación hasta la matanza, en las mejores condiciones posibles.
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